Robert Kearns

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Robert William Kearns
Nacimiento 10 de marzo de 1927
Gary, Indiana
(Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos)
Fallecimiento 9 de febrero de 2005
Baltimore, Maryland
(Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos)
Causa de muerte Tumor cerebral
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Alma máter d:q1047060, Universidad de Detroit Misericordia y Universidad Estatal Wayne
Ocupación Inventor y Profesor de Universidad
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Robert William Kearns (10 de marzo de 1927, Gary, Indiana - 9 de febrero de 2005, Baltimore, Maryland) fue un ingeniero estadounidense, inventor del limpiaparabrisas intermitente, que es utilizado en la mayoría de los automóviles desde 1969. Demando a las compañias de autos, primero a Ford que tuvo que pagar diez millones de dolares y otras hasta diez y ocho millones,una vez ganados los juicios.

Registró cinco patentes sobre su invento, la primera presentada el 1 de diciembre de 1964. Con ella acudió a las "tres grandes" empresas automovilísticas, pero todas rechazaron su propuesta. Sin embargo, comenzaron a producir e instalar limpiaparabrisas intermitentes en sus automóviles a partir de 1969 sin pagar a Kearns e infringiendo sus patentes, por lo que las demandó, ganando los juicios, uno por uno.

Biografía[editar]

Comienzos de su carrera[editar]

Kearns nació en Gary, Indiana, pero se crio cerca de la gran planta de Ford en River Rouge, que era un barrio de clase obrera de Detroit, Míchigan. Su padre trabajaba en la siderúrgica Great Lakes Steel Corporation.

Destacó en carreras de cross durante el instituto, era un talentoso violinista, y trabajó en inteligencia cuando sirvió en la fuerzas armadas de adolescente. Era miembro de la Office of Strategic Services, precursora de la CIA, durante la Segunda Guerra Mundial.[1] [2] [3]

Se graduó de ingeniería en la University of Detroit y en la Wayne State University y obtuvo su doctorado en el Case Institute of Technology predecesora de la Case Western Reserve University.[4]

Limpiaparabrisas intermitente[editar]

Limpiaparabrisas de un coche aparcado.

Se ha informado de que la inspiración para su invención se debe a un incidente ocurrido en su noche de bodas en 1953, cuando al abrir una botella de champán, el corcho impactó en su ojo izquierdo, dejándolo casi ciego de ese ojo. Casi una década más tarde, en 1963, Kearns conducía su Ford Galaxie a través de una ligera lluvia, y el movimiento constante de las escobillas irritaba su ya atribulada visión. Modeló el mecanismo basándose en el ojo humano, que parpadea cada pocos segundos, en lugar de en forma contínua.[5] Sin embargo, se informó que Kearns más adelante desmintió esta teoría.[6]

Final de su carrera[editar]

A finales de los años 1990, sirvió en el consejo de administración de los Veterans of the Office of Strategic Services y en la General William J. Donovan Memorial Fund.[7]

Muerte[editar]

El 9 de febrero de 2005, Kearns murió de cáncer cerebral complicado por la enfermedad de Alzheimer en Baltimore, Maryland. La historia de su invención y el juicio contra Ford es la base de la película de 2008, Flash of Genius. Robert Kearns y su esposa Phyllis tenían dos hijas, cuatro hijos y en el momento de su muerte, siete nietos.[4]

Caso jurídico[editar]

Kearns demandó a la Ford Motor Corporation en 1978 y a Chrysler en 1982 por infracción de patentes. El caso Ford fue a juicio en 1990 y hubo dos juicios, en los que se condenó a Ford, aunque se determinó que la infracción no fue deliberada. Llegaron a un acuerdo que incluía el pago a Kearns de una indemnización de 10,1 millones de dólares, con la condición de no volver a apelar.

Tras el acuerdo con Ford, Kearns actuó como su propio abogado en la demanda contra el Chrysler, incluso interrogando a los testigos en el estrado. El veredicto se dictó en 1992, Kearns volvió a vencer. La indemnización otorgada por el juzgado fue de 18,7 millones de dólares más intereses.[8] Chrysler apeló la decisión, pero el Federal Circuit mantuvo la sentencia,[9] y el Tribunal Supremo rechazó el caso.[10] En 1995, después de gastarse más de 10 millones en honorarios de abogados,[11] Kearns recibió aproximadamente 30 millones en compensación por violación "no intencionada" de la patente por parte de la Chrysler.[8] Es interesante señalar que Chrysler estuvo representado por Harnees Dickey and Pierce, una de las primeras firmas a las que se dirigió Kerns cuando se contemplaba demandar a Ford en la década de 1970. De hecho, según su hijo Dennis Kearns, solicitó que Harness Dickey se retirara por conflicto de intereses, pero no pudo convencer a sus abogados para presentar una moción en ese sentido. Fue por ello que decidió, en adelante, conducir junto con su familia la demanda contra Chrysler.

Sin embargo, esta estrategia no pareció funcionar bien en los litigios contra GM y Mercedes-Benz ya que estas empresas fueron capaces de hacer el litigio Kearns tan difícil que todos lo requerimientos fueron básicamente desestimados en el tribunal de distrito.

Argumento de la industria automovilística[editar]

El argumento jurídico que planteó la industria del automóvil en su defensa fue que una invención se supone que debe cumplir con ciertos mínimos de originalidad y novedad. Uno de ellos ser "no obvios". Ford reclamaba que la patente no era válida porque el sistema de limpiaparabrisas intermitente de Kearns no añadía nuevos componentes, mientras que Kearns argumentaba que la nueva combinación de las partes era lo que lo hacía único.[12] [13]


Ted Daykin, un ingeniero de Ford, había estado experimentando con limpiaparabrisas en 1957 y, a continuación, le pidieron que diseñara un motor eléctrico para limpiaparabrisas ya que hasta entonces eran impulsados por un vacío creado desde el motor. Fue uno de los ingenieros que presenciaron la demostración del Dr. Kearns en la Ford en 1963. Daykin afirmó que él y sus colegas estaban trabajando en un conjunto de proyectos de limpiaparabrisas incluido un dispositivo temporizador. Uno de sus colegas diseñó un temporizador bimetálico para el limpiaparabrisas que no funcionó muy bien y requería mucho tiempo para calentarse.[14] Daykin también dijo que la técnica que condujo al Dr. Kearns a su idea había sido el trabajo de cientos de ingenieros.[15]

Otros casos parecidos[editar]

Hubo muchos otros inventores que lucharon por hacer valer sus patentes como hizo el Dr. Kearns. Entre ellos Edwin Howard Armstrong, que luchó por la invención de la frecuencia modulada en las emisiones de radio; Walter C. Avrea, que finalmente ganó una demanda multimillonaria contra Ford y GM por uso no autorizado de un sistema de recuperación de refrigerante que inventó en 1970, y que era necesario para evitar el sobrecalentamiento de los motores basados en aluminio Pinto y Vega; y Gordon Gould, que luchó durante treinta años contra la oficina de patentes de Estados Unidos para obtener patentes para el láser y tecnologías relacionadas y que luchó contra los fabricantes de láser en los tribunales para hacer valer las patentes que anteriormente obtuvo.

Referencias[editar]

  • Seabrook, John, "The Flash of Genius: Bob Kearns and his patented windshield wiper have been winning millions of dollars in settlements from the auto industry, and forcing the issue of who owns an idea", The New Yorker, January 11, 1993
  • Seabrook, John, Flash of Genius And Other True Stories of Invention, St. Martin's Griffin, September 2008. ISBN 0-312-53572-4q
  • Andrews, Edmund L., "Patents : Are Disputes Too Complex For Juries?", The New York Times, 12 de mayo de 1990.
  1. In Memoriam to Robert W. Kearns, OSS Society Newsletter, Spring 2005, p.13: "Robert W. Kearns, 77, died in Baltimore on Feb. 9, 2005. He invented the adjustable windshield wiper for automobiles. During World War II he served with OSS."
  2. Schudel, Max, "Accomplished, Frustrated Inventor Dies", Washington Post, Saturday, 26 de febrero de 2005, Página B01: "Earlier in life, Kearns had been a high school cross-country star, an outstanding violinist and a teenage intelligence officer in World War II. But from 1976, his sole focus in life was to battle the auto giants and reclaim his invention."
  3. Robert W. Kearns entry at NameBase
  4. a b "Robert Kearns, Inventor of Intermittent Windshield Wipers and Battled Car Companies, Dies at 77" AP News, 25 de febrero de 2005
  5. Wohleber, Curt, The Windshield Wiper : Nonstop ones made drivers crazy. Inventing a solution did the same to Robert Kearns", American Heritage Invention and Technology, Summer 2007, Volume 23, Issue 1
  6. Johnson, Reed, Robert Kearns' flawed 'Genius' , AP / Los Angeles Times, 3 de octubre de 2008. "When I asked him about that charming anecdote 15 years ago, Kearns quickly dismissed it as baloney".
  7. Página biográfica de Bob Kearns
  8. a b Associated Press, Robert Kearns, 77, Inventor of Intermittent Wipers, Dies, New York Times obituary, 26 de febrero de 2005
  9. Kearns v. Chrysler Corp., 32 F.3d 1541 (Fed. Cir. 1994).
  10. 514 U.S. 1032.
  11. Ronspies, Jeff A., "Does David Need a New Sling? Small Entities Face a Costly Barrier to Patent Protection", 4 J. MARSHALL REV. INTELL. PROP. L. 184 (2004), The John Marshall Law School, Chicago. Cf. p.196.
  12. Burk, Dan L., and Lemley, Mark A., "Policy Levers in Patent Law", Virginia Law Review, Vol. 89, No. 7 (Nov., 2003), pp. 1575-1696. Cf. p.1590-1591 and note 42.
  13. Merges, Robert P., "A Transactional View of Property Rights", Berkeley Center for Law and Technology, University of California, Berkeley, Year 2005 Paper 8. Cf. p.17 and note 37.
  14. Cf. artículo de Seabrook The New Yorker, 1993.
  15. Cf. Seabrook, The New Yorker, 1993. "Daykin shook his head. He said he had spent much of his last year at Ford helping to prepare for the Kearns case, and the experience had caused him to think a lot about the patent system. 'I think about all those Ford engineers I worked with developing wiper systems. Dozens of inventors—maybe a hundred—contributed to your intermittent windshield wiper. There were men from Trico, Magnetti Marelli, Rover, Prestolite, Delco, General Motors, Chrysler, and Ford. I don't know who some of them were—nobody does. They were the real inventors of the intermittent windshield wiper, not Kearns'”.

Enlaces externos[editar]

Patentes registradas por el Dr. Kearns[editar]

  • United States Patent 3,351,836, Robert W. Kearns, Filing date: Dec 1, 1964, Issue date: Nov 1967, Windshield Wiper System with Intermittent Operation
  • United States Patent 3,602,790. Robert W. Kearns, August 31, 1971. Filed October 18, 1967. Intermittent Windshield Wiper System.
  • United States Patent 4,544,870, Robert W. Kearns, Timothy B. Kearns, Filing date: Sep 7, 1982, Issue date: Oct 1, 1985, Intermittent windshield wiper control system with improved motor speed

Demandas y referencias jurídicas[editar]