Pedro Alcántara Herrán

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Pedro Alcántara Herrán
Pedro Alcántara Herrán

Coat of arms of New Granada.svg
4º presidente de la República de la Nueva Granada
1 de abril de 1841-1 de abril de 1845
Predecesor José Ignacio de Márquez
Sucesor Tomás Cipriano de Mosquera

1 de abril de 1841-1 de abril de 1842
Predecesor José Ignacio de Márquez
Sucesor Juan de Dios Aranzazu

19 de mayo de 1842-1 de abril de 1845
Predecesor Juan de Dios Aranzazu
Sucesor Tomás Cipriano de Mosquera

Datos personales
Nacimiento 19 de octubre de 1800
Bogotá
Fallecimiento 26 de abril de 1872 (71 años)
Bogotá
Profesión Militar y Político

Pedro Alcántara Herrán Martínez de Zaldúa (Bogotá, 1800 - Bogotá 1872) fue un militar, político colombiano y presidente de la Nueva Granada entre 1841 y 1845. Como general participó en las guerras de independencia de Nueva Granada y Perú. Su nombre de pila respondía a la devoción a San Pedro de Alcántara.[cita requerida]

Primeros años de su vida[editar]

Alcántara nació en Bogotá, Virreinato de Nueva Granada, el 19 de octubre de 1800. Hijo de Pedro Antonio Fernández de la Herrán y Ruiz y de María Matea Martínez de Zaldúa.

Estudió en el Colegio Mayor de San Bartolomé, pero a la edad de 14 años los suspendió para iniciar la carrera militar, en la que sobresaldría, hasta obtener el grado de general de la República.

Carrera militar[editar]

Desde muy joven, Herrán formó parte de las filas libertadoras participando en varias batallas, entre ellas la célebre de la Cuchilla del Tambo, donde fue aprehendido y condenado a muerte por los jueces realistas con varios patriotas más.

No alcanzó a ser ajusticiado, y recibió conmutación de la pena por prestar servicios a los ejércitos españoles durante algunos años, hasta cuando logró reintegrarse a la lucha independentista, recibiendo de Antonio José de Sucre el grado de capitán. Participó en las campañas del sur y del Perú, también combatió en Bomboná, Junín y Ayacucho; por su conducta militar en esta última contienda recibió una distinción.

En 1828 fue nombrado intendente de Cundinamarca, y ascendido a general por Simón Bolívar.

Carrera diplomática[editar]

En enero de 1830, fue nombrado secretario de Guerra, y en 1832, ocupó el cargo de secretario de la delegación ante la Santa Sede, de donde regresó para dedicarse a labores rurales y textiles. Siendo jefe militar, tuvo que viajar a Panamá. A su regreso ocupó la Gobernación de Cundinamarca y más tarde se desempeñó como secretario de Relaciones Exteriores.

Participó en la guerra del gobierno de José Ignacio de Márquez, en 1839, contra el levantamiento de de Pasto, ocasionado por la clausura de los conventos menores de Pasto, causa a la que se unió José María Obando y que se extendió por todo el país, suscitando la llamada Guerra de los Supremos.

Presidencia[editar]

Busto de Pedro Alcántara Herrán en el Parque Nacional de Bogotá.

En medio de esta contienda, fue propuesto como candidato a la Presidencia. Elegido para el período 1841-1845, lo acompañaron el general Domingo Caycedo, en calidad de vicepresidente, y el antioqueño Juan de Dios Aránzazu, como presidente del Consejo de Estado.

Debido a las exigencias de la guerra, decidió ponerse al frente de la campaña en el norte. Delegó, entonces, el ejercicio ejecutivo en Aránzazu, quien lo desempeñó durante corto tiempo. Domingo Caycedo gobernó hasta 1842, cuando devolvió el poder a Alcántara Herrán.

Recién posesionado en la primera magistratura del Estado, cuenta Ignacio Arizmendi Posada, Pedro Alcántara Herrán dirigió una carta al Congreso en la que manifestaba la conveniencia de reformar la Constitución de 1832, por cuanto el observarla representaba muchas dificultades para el mantenimiento del orden público y la armonía de los poderes.

Esta nueva Carta, sancionada por el presidente el 20 de abril de 1843, y surgida después de la experiencia de la guerra civil, fortaleció el poder ejecutivo y aseguró la paz por varios años, situación inusitada y sorprendente en un país con frecuentes enfrentamientos y guerras.

Su gobierno impulsó la instrucción pública e introdujo un nuevo plan educativo, bajo la inspiración del ministro del Interior, Mariano Ospina Rodríguez. Construyó el camino del Quindío, que comunicó al Valle del Cauca con la región de Mariquita. Igualmente, ordenó la recopilación de la legislación granadina, adelantada por Lino de Pómbo. Además, permitió el regreso de los jesuitas y realizó un censo nacional de población.

Tras la presidencia[editar]

Después de dejar la presidencia, Herrán asistió a varios congresos. Fue secretario de Guerra y general en jefe del ejército, participó con éxito en la lucha contra José María Melo en 1854, y renunció a su cargo diplomático en Washington en 1860, con el fin de defender la Confederación Granadina, cuando el general Tomás Cipriano de Mosquera, suegro de Herrán, emprendió la lucha contra Mariano Ospina Rodríguez.

Tuvo varias diferencias con Mosquera, las cuales propiciaron su destitución pública del cargo de embajador ante el gobierno de Estados Unidos, y su baja de las filas militares. Más adelante, en 1866, le restituyó su grado militar.

En los años siguientes desempeñó algunos cargos diplomáticos para los gobiernos de Guatemala y El Salvador, y cuando falleció, en 1872, se encontraba ejerciendo funciones de senador por el Estado Soberano de Antioquia en Bogotá.

Referencias[editar]

http://web.presidencia.gov.co/asiescolombia/presidentes/08.htm

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias externas[editar]

  • Posada, Eduardo y Pedro María Ibáñez. Vida de Herrán. Bogotá, Academia Colombiana de Historia, 1903.