Monoceros

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Monoceros
Monoceros constellation map.svg
Nombre Latino Monoceros
Abreviatura Mon
Genitivo Monocerotis
Simbología el Unicornio Stargate SG·1 symbol 32.svg
Ascensión recta 7.15 h
Declinación −5.74°
Superficie 482 grados cuadrados
Rango 35º
Número de estrellas
(magnitud < 3)
0
Estrella más brillante α Monocerotis
(magnitud ap. 3,93)
Lluvia de meteoros
Constelaciones colindantes
Visibilidad En latitudes entre
+75° y −85°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
Febrero

Monoceros (en griego unicornio) es una constelación en el cielo nocturno invernal del hemisferio norte, rodeada por Orión al este, Géminis al norte, el Can Mayor al sur e Hydra hacia el oeste. Otras constelaciones limítrofes son el Can Menor, Lepus y Puppis.

Estrellas destacables[editar]

β Monocerotis constituye una estrella múltiple que puede ser resuelta con un pequeño telescopio. William Herschel descubrió su multiplicidad en 1781 y la describió como «una de las más bellas visiones en el cielo».[1] Entre las estrellas variables de esta constelación cabe mencionar a R Monocerotis, estrella T Tauri inmersa en una nebulosa, así como a V838 Monocerotis, en donde en 2002 se observó una explosión cuyo origen no es bien conocido.

Sólo una estrella tiene nombre propio, la Estrella de Plaskett, una masiva estrella binaria.

Cerca del límite con Can Mayor se encuentra el cúmulo abierto M50, distante unos 3000 años luz de nosotros.

Estrellas principales[editar]

Imagen de V838 Monocerotis y su eco de luz obtenida por el Telescopio espacial Hubble el 17 de diciembre de 2002 (NASA/ESA).

Objetos de cielo profundo[editar]

NGC 2264 (Nebulosa Cono).

Historia[editar]

Ilustración de las constelaciones de Can Menor y Monoceros.

Monoceros es una constelación moderna, cuyo nombre se atribuye el astrónomo y teólogo holandés Petrus Plancius en 1613 y que fue registrada por Jakob Bartsch como Unicornio en su carta estelar de 1624. Sin embargo, Heinrich Wilhelm Olbers y Ludwig Ideler indican que la constelación es mucho más antigua, figurando como "el segundo caballo al sur de los Gemelos y el Cangrejo" en escritos de 1564, y Joseph Scaliger reseña haberla encontrado en una esfera de la antigua Persia.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]