Gigante azul

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Comparación entre los tamaños del Sol y la gigante azul Alnitak (ζ Ori), que es 20 veces mayor.

En astronomía se denomina gigante azul (blue giant en inglés) a las estrellas de tipo espectral O o B y clase de luminosidad III (clase de las gigantes). En el diagrama de Hertzsprung-Russell estas estrellas se encuentran en la parte superior izquierda dada su alta luminosidad y su tipo espectral temprano (es decir, su alta temperatura superficial).

Características físicas[editar]

Las gigantes azules son estrellas de tipo espectral O o B, muy luminosas, que alcanzan magnitudes absolutas de -5, -6 e incluso mayores. Dada su elevada temperatura superficial -incluso de más de 50.000 K-, buena parte de su radiación se emite en la región del ultravioleta del espectro electromagnético y brillan con un color blanco-azulado. Se encuentran en una fase evolutiva de corta duración, habiendo finalizado la fusión del hidrógeno, y yendo hacia una etapa de expansión y enfriamiento que les llevará a convertirse en gigantes rojas. Son estrellas masivas de vida muy corta -del orden de decenas o cientos de millones de años-, y la teoría actual de la evolución estelar predice que en su mayor parte finalizarán su vida como supernovas.

Dada su corta vida comparada con estrellas de menor masa como el Sol, a menudo se las encuentra cerca de nebulosas brillantes y/o formando parte de asociaciones estelares o cúmulos abiertos jóvenes.

Las gigantes azules no deben ser confundidas con las supergigantes azules, como Rigel A (β Orionis), ni con las estrellas azules de secuencia principal, como Régulo A (α Leonis).

Principales gigantes azules[editar]

En la tabla inferior se recogen algunas de las gigantes azules más conocidas.

Nombre Denominación de Bayer Tipo espectral Luminosidad (soles) Temperatura (K) Distancia
(años luz)
Espiga A Alfa Virginis B1 III-IV 13.400 22.400 260
Bellatrix Gamma Orionis B2 III 6.400 21.500 240
Hadar Beta Centauri B1 III 11.200 22.500 530
Murzim Beta Canis Majoris B1 II-III 34.000 25.800 500
Albireo B Beta Cygni B B8V 19.0 12.100 385
Alfa Lupi B1.5 III 20.000 21.600 550
Beta Lupi B2 III 13.600 22.650 525
Alfirk Beta Cephei B2 IIIv 14.600 26.700 595
Alcíone Eta Tauri B7 IIIe 1.400 13.000 440

Véase también[editar]

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