Momordica charantia

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Melón amargo
Momordica charantia Blanco2.357.png
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Género: Momordica
Especie: Momordica charantia
Melón amargo, hervido sin sal
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 20 kcal 80 kJ
Carbohidratos 4.32 g
 • Azúcares 1.95 g
 • Fibra alimentaria 2 g
Grasas 0.18 g
Proteínas 0.84 g
Agua 93.95 g
Retinol (vit. A) 6 μg (1%)
 • β-caroteno 68 μg (1%)
Tiamina (vit. B1) 0.051 mg (4%)
Riboflavina (vit. B2) 0.053 mg (4%)
Niacina (vit. B3) 0.28 mg (2%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 0.193 mg (4%)
Vitamina B6 0.041 mg (3%)
Vitamina C 33 mg (55%)
Vitamina E 0.14 mg (1%)
Vitamina K 4.8 μg (5%)
Calcio 9 mg (1%)
Hierro 0.38 mg (3%)
Magnesio 16 mg (4%)
Manganeso 0.086 mg (4%)
Fósforo 36 mg (5%)
Potasio 319 mg (7%)
Sodio 6 mg (0%)
Zinc 0.77 mg (8%)
% CDR diaria para adultos.
Fuente: Melón amargo, hervido sin sal en la base de datos de nutrientes de USDA.
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Momordica charantia, conocida popularmente como melón amargo, cundeamor chino o balsamina[1] y en algunas regiones de Sudamérica también llamada tomaco es una especie tropical o subtropical perteneciente a la familia Cucurbitaceae, ampliamente distribuida por su comestible fruta, que se caracteriza por ser una de las plantas más amargas de todas las hortalizas. No se conoce bien el origen de estas especies, pero está siempre asociada a los trópicos. Se cultiva mucho en el sur y sudeste de Asia, en China, África y las Antillas.

Descripción[editar]

Melones amargos.
Fruta madura

Planta anual, herbácea, vivaz, de tallos flexibles, y crece hasta cinco m. Tiene hojas simples, lobuladas, de 4 a 12 cm de tamaño y nervaduras (de tres a siete) bien marcadas. Cada planta (dioica) dispone por separado de flores macho y hembra.

La fruta presenta verrugas y forma oblonga y alargada. Seccionada presenta un hueco, conteniendo relativamente una delgada capa de carne alrededor de una cavidad central con semillas grandes y planas.

Las semillas y núcleo son blancas cuando la fruta está inmadura y cuanto más madura esté se tornarán más rojas y dulces. Las semillas podrán ser comidas en este momento, pero la carne será demasiado fuerte para ser comida. En este estado, el núcleo rojo y dulce, es utilizado en el suroeste de Asia como ingrediente para la realización de ensaladas.

La carne es crujiente y acuosa en textura, bastante similar al pepino, o chayota

La piel es tersa y comestible. La fruta es la mayoría de las veces comida verde, aunque también suele ser comida cuando empieza a madurar mostrando un color más amarillento, siendo entonces más amargo. Cuando está completamente madura su carne es de color anaranjado y de consistencia blanda.

Tiene una gran variedad de formas y tamaños. La típica variedad en China mide de 20 a 30 cm de largo, oblonga, con puntas romas y con un color verde pálido y ligeramente arqueados. La variedad más extendida en India son más estrechas, con finales picudos, superficie exterior dentada, y coloración verde o blanca. Entre estos dos extremos hay gran número de variedades. Algunas variedades presentan solo una longitud de seis a diez cm, que son servidas (en el sudeste de Asia y en India) cocidas e individualmente.

En los países centroamericanos, a esta planta se le conoce como "calaica". En México específicamente en el golfo de mexico se le conoce como "chote"

Usos[editar]

Culinarios[editar]

Un pequeño melón amargo (en primer plano) acompañando a un plato de Okinawa gōyā champurū revuelto (detrás).
Flor femenina

Los melones amargos son raramente mezclados con otras hortalizas debido a su sabor intenso, aunque este puede ser moderado salándolos y posteriormente lavándolos antes de su consumo.

Se utilizan en la cocina china por su sabor, típicamente en revueltos (frecuentemente con cerdo douchi), sopas, y también como .

También es muy popular en la cocina india, donde suele ser preparada con patatas y servida con yogur para contrarrestar su amargor o en la preparación de "sabji". Los melones amargos forma parte de un plato muy popular en Andhra Pradesh fritos en aceite, para después ser rellenos de ingredientes picantes.

En el Japón su uso no es mayoritario, pero es un ingrediente muy utilizado en la cocina popular de Okinawa, sobre todo con el chanpurū.

En Indonesia se prepara en diversos platos, como en revueltos, cocida en leche de coco, o ahumada.

En Vietnam, rodajas de melón amargo crudo suelen ser consumidas con hilos de carne secas o en sopa con gambas.

Se utiliza en varios platos populares en Filipinas, donde se la conoce como ampalaya, se suele freír con carne de vaca y salsa de ostras, o con huevos y dados de tomates. Un plato muy típico de la región de Ilocos en Filipinas, es el pinakbet, consistente en melones amargos, berenjenas, ocras, judías, judías de lima, y otras hortalizas regionales cocidas.

También forma parte de platos regionales de la cocina típica de Nepal y de Pakistán.

Medicinales[editar]

Se ha utilizado en la medicina tradicinal china durante siglos,[2] así como en medicina natural tradicional en todo el mundo. La investigación reciente ha demostrado que los frutos inmaduros pueden tener algunos antibióticos, anticancerígenos, antivirales y otras propiedades especialmente adecuadas para su uso en el tratamiento de la malaria,[3] VIH y diabetes.[4]

Taxonomía[editar]

Momordica charantia fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1009. 1753.[5]

Sinonimia
  • Cucumis argyi H.Lév.
  • Cucumis intermedius M.Roem.
  • Momordica chinensis Spreng.
  • Momordica elegans Salisb.
  • Momordica indica L.
  • Momordica muricata Willd.
  • Momordica operculata Vell.
  • Momordica chinensis Spreng.
  • Sicyos fauriei H. Lév.[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://lema.rae.es/drae/?val=balsamina
  2. D. Jose Antonio Sánchez. . Diccionario de Plantas medicinlaes págs. 550. Ta-Book editorial ISBN 978-84-941386-1-4..
  3. El melón amargo combate la malaria
  4. L. Ali, A. K. Khan, M. I. Mamun et al., “Studies on hypoglycemic effects of fruit pulp, seed, and whole plant of Momordica charantia on normal and diabetic model rats,” Planta Medica, vol. 59, no. 5, pp. 408–412, 1993
  5. «Momordica charantia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 23 de enero de 2013.
  6. Momordica charantia en PlantList

Bibliografía[editar]

  • Abascal K, Yarnell E (2005) "Using bitter melon to treat diabetes" Altern Complemen Ther 11(4):179-184 (En Inglés)
  • H.K.Bakhru (1997). Foods that Heal. The Natural Way to Good Health. Orient Paperbacks. ISBN 81-222-0033-8. 
  • Baldwa VS, Bhandari CM, Pangaria A, Goyal RK (1977) “Clinical trial in patients with diabetes mellitus of an insulin-like compound obtained from plant source” Upsala J Med Sci 82:39-41. (En Inglés)

Enlaces externos[editar]