Mina a cielo abierto

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Mina El Chino, situada cerca de Silver City, Nuevo México, es una mina de cobre a cielo abierto.
Mina de carbón de El Cerrejón en Colombia. Es la más grande a cielo abierto de América Latina y una de las más grandes del mundo.[1]
Una cantera de coquina.
Mina de Yanacocha en Cajamarca
Cantera de mármol en Carrara, Italia

Se llaman minas a cielo abierto, y también minas a tajo (o rajo) abierto, a las explotaciones mineras que se desarrollan en la superficie del terreno, a diferencia de las subterráneas, que se desarrollan bajo ella.

Para la explotación de una mina a cielo abierto, a veces, es necesario excavar, con medios mecánicos o con explosivos, los terrenos que recubren o rodean la formación geológica que forma el yacimiento. Estos materiales se denominan, genéricamente, estéril, mientras que a la formación a explotar se le llama mineral. El estéril excavado es necesario apilarlo en escombreras fuera del área final que ocupará la explotación, con vistas a su utilización en la restauración de la mina una vez terminada su explotación.

Las minas a cielo abierto son económicamente rentables cuando los yacimientos afloran en superficie, se encuentran cerca de la superficie, con un recubrimiento pequeño o la competencia del terreno no es estructuralmente adecuada para trabajos subterráneos (como ocurre con la arena o la grava). Cuando la profundidad del yacimiento aumenta, la ventaja económica del cielo abierto disminuye en favor de la explotación mediante minería subterránea.

Tipos de minas[editar]

Los principales tipos de minas a cielo abierto son:

Canteras

Las canteras son minas a cielo abierto, generalmente de pequeño tamaño, que explotan materiales que no requieren una concentración posterior, sino, como mucho, una trituración o clasificación por tamaños. Los materiales obtenidos en canteras son los áridos, las rocas industriales y las rocas ornamentales.

El esquema típico de explotación es mediante bancos y bermas.

Cortas

Las cortas son explotaciones tridimensionales de yacimientos que evolucionan en profundidad, generalmente de sustancias metálicas, aunque también existen cortas de carbón.

La morfología típica de una corta es similar a un cono invertido.

El arranque del mineral y del estéril, sobremanera en las minas metálicas, se realiza generalmente mediante perforación y voladura. La carga se suele efectuar con palas cargadoras y el transporte mediante volquetes. En el caso de las cortas de carbón, el arranque del mismo se realiza mediante palas excavadores o rotopalas.

La dimensión final de la corta (su profundidad) viene dada por lo que se conoce como ratio: La proporción entre el estéril que hay que excavar con respecto al mineral que se va a explotar. Al aumentar la profundidad de la corta, el ratio aumenta, de manera que los costes de excavación del estéril aumentan, y por tanto los costes crecen.

Descubiertas

Las descubiertas son, básicamente, labores bidimensionales que se utilizan en yacimientos horizontales o casi horizontales. De esta manera la explotación se realiza a una cota más o menos constante.

La secuencia típica de una explotación por descubierta es:

  • Retirada de la cubierta vegetal;
  • Arranque del recubrimiento;
  • Explotación de la capa; y
  • Restauración

En algunos casos es posible realizar lo que se conoce como minería de transferencia. Consiste en utilizar los materiales arrancados del recubrimiento para realizar la restauración, sin necesidad de un apilamiento intermedio.

Descubierta de lignito en Garzweiler, Alemania
Descubierta de lignito en Garzweiler, Alemania
Aluviones o placeres

Corresponde a la explotación de depositos de arena en antiguos lechos de rìos o playas, con el fin de recuperar oro, piedras preciosas u otros elementos quìmicos valiosos

Minas a cielo abierto destacadas[editar]

Algunas minas de este tipo son:

Flag of Argentina.svg Argentina

Flag of Australia.svg Australia

Flag of Canada.svg Canadá

Flag of Chile.svg Chile

Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo

Flag of Colombia.svg Colombia

Flag of Costa Rica.svg Costa Rica

Flag of Spain.svg España

Bandera de Gales Gales

Bandera de Indonesia Indonesia

Flag of Mexico.svg México

Flag of Panama.svg Panamá

Flag of Peru.svg Perú

Flag of Russia.svg Rusia

Flag of the United States.svg Estados Unidos

Flag of South Africa.svg Sudáfrica



Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Javier Rodríguez Pardo (2009) (en español). Vienen por el oro, vienen por todo. Buenos Aires : Fundación Centro de Integracion, Comunicación, Cultura y Sociedad (1ª edición). Argentina: Ediciones CICCUS. ISBN 978-987-9355-98-5. 

Referencias[editar]

  1. «Economía Colombiana». Embajada de Colombia en Canadá. Consultado el 20 de enero de 2009.

Enlaces externos[editar]