Mina de Las Cruces

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Cobre Las Cruces
Localización geográfica y administrativa
Continente Europa

País(es) Flag of Spain.svg España
División(es) Andalucía
Subdivisión(es) Sevilla
Municipio(s) Gerena
Características
Tipo Cielo abierto
Materias primas Cobre
Tipo yacimiento Mineral con alto contenido en cobre

Profundidad excavación 250 m

Propietario Bandera de CanadáFirst Quantum Minerals
Operador Cobre Las Cruces
Empleados

250 empleados en plantilla

500 empresas contratistas colaboradoras
Anteriores propietarios Inmet Mining Corporation
Cronograma de la explotación
Puesta en uso 2009
Años de actividad 2009-act
Fecha de clausura 2025 o posterior
Otros datos
Destacable Mayor mina a cielo abierto activa de Europa y segunda mayor productora de cobre de Europa

La mina de Las Cruces (Cobre Las Cruces) es un complejo minero hidrometalúrgico dedicado a la extracción de cobre, ubicado en los términos municipales de Gerena, Salteras y Guillena, con infraestructuras de apoyo en La Algaba, en la provincia de Sevilla. Es uno de los proyectos mineros de extracción de cobre más relevantes de Europa. Es, asimismo, el proyecto industrial más importante de la provincia y uno de los primeros de Andalucía en volumen de inversión, producción y creación de empleo. Desde principios de 2013, la compañía pertenece a la multinacional canadiense First Quantum,[1] tras la adquisición por su parte de la práctica totalidad de las acciones de la también canadiense Inmet Mining,[2] antigua propietaria de Cobre Las Cruces.

Geológicamente está integrada en la denominada faja pirítica ibérica.

Historia[editar]

En 1990 Riomin Exploraciones S.A. (que a la postre cambiará su nombre por Cobre Las Cruces S.A.), del grupo Riotinto, solicita derechos mineros para explotar la zona y estos le son otorgados en 1992, descubriendo en 1994 el yacimiento minero. En 1999 el Proyecto es llevado a cabo por la empresa MK Gold Company en 1999, que hoy es llamada MK Resources Company, y es parte del grupo Leucadia National Corporation. En agosto de 2005 Inmet Mining Corporation adquiere el 70% de las acciones a MK Resources y se convierte en titular de la mina, quedando un 30% en manos de MK Resources Company.[3] Desde noviembre de 2010 la empresa pertenecía completamente a Inmet Mining Corporation, hasta que en marzo de 2013 la multinacional canadiense First Quantum se hizo con el 85% de las acciones de Inmet, elevando posteriormente su participación en la compañía y haciéndose con sus activos.[4] Actualmente, Cobre Las Cruces es la mina de cobre a cielo abierto más grande de Europa.[5]

Producción y tecnología[editar]

La planta hidrometalúrgica de Cobre Las Cruces es una de las más innovadoras y avanzadas del mundo en el tratamiento del cobre. La compañía sigue un proceso conocido como tecnología limpia de cobre, gracias al cual el mineral sale fino comercializable desde la misma factoría. Esta tecnología permite reutilizar recursos acuíferos, energéticos y materiales. El complejo además tiene la ventaja de contar con la planta de tratamiento en la misma localización que la mina. El producto final es un cobre tipificado como Grado A por la Bolsa de Metales de Londres, con un 99,999% de pureza. Esto lo sitúa como uno de los cobres más puros que se producen actualmente en el mundo. La alta ley en cobre del mineral es una de las claves de este proyecto, ya que supone el movimiento de una cantidad menor de material para su tratamiento. La riqueza del yacimiento es incuestionable: el mineral extraído contiene una media de 6,2% de cobre por tonelada; en cambio, la media del sector a nivel internacional es de 0,5% a 1%.

Tras la fase de construcción de infraestructuras e instalaciones, que finalizó en 2009, la compañía inició la fase de producción. A partir de ese momento, el crecimiento ha estado marcado por la evolución de la planta de producción, que poco a poco ha ido acercándose a la máxima capacidad para la que está diseñada: 6.000 toneladas de cátodos al mes (72.000 toneladas al año), que ya consiguió a mediados de 2012.[6] En este año se produjeron 58.000 toneladas de cátodos y, desde entonces, ha ido creciendo progresivamente el volumen de producción, superando incluso las 6.000 toneladas mensuales.[7]

A principios de 2013, la compañía anunció la identificación de recursos mineros de distintos tipos, que están siendo estudiados actualmente, y que podrían suponer la ampliación de la vida útil de la mina entre 10 y 15 años más sobre los ya previstos (2025), es decir, hasta 2039.[8]

Datos económicos[editar]

La inversión total prevista por Cobre Las Cruces hasta 2025, fecha inicialmente contemplada para el cese de la actividad, ascenderá a unos mil millones de euros, lo que supone la mayor inversión de capital internacional realizado en un proyecto industrial en la provincia de Sevilla.

La inversión realizada a fecha de 31 de diciembre de 2010 supera los 800 millones de euros, en los que se incluyen las siguientes partidas: fase previa de estudios, prospecciones y tramitaciones (49 millones); fase de construcción e infraestructuras (703 millones); fase de puesta en marcha y ajustes de mantenimiento (27 millones); e inversiones adicionales acometidas en el plan global de gestión de aguas (21 millones).

Buena parte de esta inversión repercute en proveedores y empresas de su entorno (Gerena, Guillena, Salteras, La Algaba y otros municipios de la zona). Tanto en la fase de construcción como en la actual de producción, Cobre Las Cruces cuenta con más de 200 empresas colaboradoras permanentes.

A 31 de diciembre de 2012, Cobre Las Cruces proporcionaba empleo directo a más de 800 personas, entre la plantilla propia (250 empleados) y las contratas que diariamente prestan servicio en las instalaciones de la empresa. El empleo indirecto e inducido está estimado en otras 1.500 personas. 

Medio ambiente[editar]

La protección del Medio Ambiente es una parte fundamental e intrínseca a la operación en Cobre Las Cruces. Su actividad no es solo positiva para la economía y el desarrollo industrial de la zona, sino también sostenible desde el punto de vista ambiental.[9] En su compromiso con el entorno, Cobre Las Cruces ha depositado ante la Administración más de 23 millones de euros en concepto de garantías medioambientales. Esta cuantía alcanzará los 43 millones de euros en la fase final del proyecto. La prevención es una de sus premisas básicas en este ámbito. Por ello, los estériles procedentes de la planta son almacenados en seco evitando las balsas de residuos y los riesgos asociados a ellas. Por otra parte, las escombreras, donde se deposita la tierra sobrante del movimiento de construcción de la corta minera, son construidas con pendientes suaves, limitadas en altura. De esta forma se consigue una restauración progresiva y una integración plena en el paisaje.

Además, desde diciembre de 2007, el Sistema de Gestión Ambiental para las actividades de “Extracción de mineral a cielo abierto” de la compañía cuenta con la certificación oficial ISO-14001.

El uso sostenible de las aguas subterráneas del acuífero Niebla-Posadas se lleva a cabo a través del drenaje perimetral de la corta y la posterior reinyección del agua, tras un proceso de depuración mediante ósmosis inversa.

En el primer cuatrimestre de 2012, Cobre Las Cruces suscribió un acuerdo de colaboración con un grupo de expertos independientes para que desarrollen una labor de investigación y asesoramiento en los principales ámbitos relacionados con el comportamiento ambiental de sus instalaciones, como la gestión de los recursos hídricos, las emisiones, etc. El grupo está formado por expertos del CSIC y especialistas de diferentes universidades españolas. La decisión voluntaria de incorporar este grupo de trabajo adoptada por Cobre Las Cruces constata su apuesta por el desarrollo de una minería sostenible.[10]  

La mina ha recibido críticas ecologistas[5] desde su llegada a Sevilla y la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir ha incoado dos expedientes sancionadores contra la empresa por supuestas irregularidades en la extracción de agua.[11] El Ayuntamiento de Gerena le abrió un expediente cuando en 2008 se descubrieron 20 perforaciones no autorizadas en el acuífero Niebla-Posadas.[12] A principios de 2011, Cobre Las Cruces puso en marcha una Planta Permanente de Tratamiento de Aguas (PPTA), que le permite depurar el agua que detrae del acuífero Niebla-Posadas para realizar su actividad hasta una calidad apta para el consumo humano.[13]

Accidente laboral[editar]

El 25 de mayo de 2010, se produjo un fatídico accidente en Cobre Las Cruces en el que pereció un trabajador y otros dos resultaron heridos graves tras la rotura imprevista de una tubería y la salida de pulpa de mineral y ácido a alta temperatura. Debido a este incidente, sin precedentes en la compañía, ésta fue condenada a pagar una multa económica[14]

Fundación Cobre Las Cruces[editar]

En octubre de 2010 nació la Fundación Cobre Las Cruces, con el objetivo de gestionar las actuaciones de responsabilidad social corporativa de la compañía. Su fin principal es la unión de minería y desarrollo sostenible a través de tres ejes fundamentales: medio ambiente, deporte y juventud y cultura y sociedad.

La Fundación Cobre Las Cruces colabora en numerosas iniciativas de carácter cultural, social, medioambiental y deportivo desarrolladas por todo tipo de entidades, asociaciones y colectivos ciudadanos. Al mismo tiempo lleva a cabo programas propios de actuación, entre los quedestacan el Premio “Cinco Nueves”[15] al mejor proyecto de desarrollo local en las comarcas de La Vega, El Aljarafe, Corredor de la Plata y Sierra Norte; el programa CopperAcción,[16] de asistencia a personas mayores dependientes y creación de empleo; su Convocatoria Anual de Ayudas a Asociaciones y Colectivos Sociales;[17] CobrExploradores,[18] que busca promover, incentivar y recompensar el esfuerzo académico de los jóvenes estudiantes de los cuatro municipios de su entorno; entre otros. La Fundación y los Ayuntamientos de Gerena, Guillena, Salteras y La Algaba, firmaron en diciembre de 2012, un convenio de colaboración para el desarrollo de programas de creación de empleo, fomento de iniciativas empresariales y actividades de apoyo social. Este acuerdo, denominado Plan de Desarrollo Municipal,[19] tiene una vigencia de cuatro años y cuenta con una dotación presupuestaria de 6,2 millones de euros, aportados en su totalidad por la Fundación Cobre Las Cruces. 

Referencias[editar]

  1. Europa Press. 26 de marzo de 2013: First Quantum se hace con la mina Cobre Las Cruces
  2. El Economista. 8/4/2013: La canadiense First Quantum eleva su participación en Inmet Mining al llegar a comprar el 92,74% de acciones.
  3. Web de la Mina de Cobre las Cruces. «Cobre las Cruces.».
  4. Europa Press. 8/4/2013: La canadiense First Quantum eleva su participación en Inmet Mining al llegar a comprar el 92,74% de acciones
  5. a b El caso de Cobre Las Cruces
  6. Diario de Sevilla. 18/2/2012: Cobre Las Cruces eleva un 50% la producción de cobre
  7. Datos económicos en la web de la compañía
  8. El Economista. 18/2/2013: Cobre Las Cruces identifica nuevos recursos mineros
  9. Diario de Sevilla. 24/11/2012. D eclaraciones de Damien Marantelli, Consejero Delegado de CLC.
  10. ABC de Sevilla. 20/4/2012. Un comité científico asesorará a la empresa Cobre Las Cruces
  11. El País. 6/9/2012: La CGH abre expediente a Cobre Las Cruces
  12. EuropaPress.es (23 de octubre de 2012). «El Ayuntamiento de Gerena abre un expediente contra Cobre las Cruces por posibles incumplimientos urbanísticos».
  13. Correo de Andalucía. 13/4/2011: Cobre Las Cruces pone en marcha su Planta Permanente de Tratamiento de Aguas
  14. «Multa de 800.000 euros a Cobre las Cruces por un accidente laboral». El País. 22 de mayo de 2012. 
  15. Europa Press. 9/9/2013. T ercera edición del Premio Cinco Nueves
  16. Web Fundaciones Andaluzas. 24/4/2012: La Fundación Cobre Las Cruces lanza el Programa CopperAcción
  17. Informaria Digital. 3/5/2013.42 proyectos reciben ayudas de la Fundación Cobre Las Cruces
  18. Web Fundaciones Andaluzas. 16/7/2013: La Fundación Cobre Las Cruces premia los mejores expedientes académicos mediante el programa CobrExploradores
  19. ABC de Sevilla. 30/11/2012: Fundación Cobre Las Cruces destina 6,2 millones a municipios de su entorno

Enlaces externos[editar]