John Grisham

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John Grisham
John Grisham crop.jpg
John Grisham en 2008
Nombre de nacimiento John Ray Grisham
Nacimiento 8 de febrero de 1955 (59 años)
Jonesboro, Arkansas, Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Escritor, abogado, político
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John Ray Grisham (Jonesboro, Arkansas, Estados Unidos, 8 de febrero de 1955) es un escritor estadounidense conocido por sus thrillers judiciales, de cuyas obras se han vendido más de 250 millones de ejemplares en todo el mundo. En el pasado se dedicó a la abogacía y a la política, figurando en las filas demócratas.

Biografía y carrera[editar]

El segundo de cinco hermanos, Grisham nació en Jonesboro, Arkansas, en una modesta familia bautista. Su padre trabajaba como empleado de construcciones y cultivaba algodón. Después de varias mudanzas, la familia se estableció, en 1967, en la pequeña ciudad de Southaven en Misisipi. Alentado por su madre, el joven Grisham era un ávido lector, especialmente influenciado por el trabajo de John Steinbeck, cuya escritura clara admiraba. En 1977, Grisham obtuvo un bachillerato en contabilidad en la Universidad Estatal de Misisipi. Mientras estudiaba allí, el autor llevó un diario, una práctica que más tarde lo ayudaría en su trabajo creativo. Tras obtener su título de Doctor en Derecho de la Escuela de Derecho de la Universidad de Misisipi en 1981, se dedicó al Derecho general alrededor de una década en Southaven, donde se cansó del Derecho penal y cambió al Derecho civil.

En 1983, fue elegido para la Cámara de Representantes de Misisipi, sirviendo hasta 1990.

En 1984 en la corte de Hernando, Misisipi, Grisham presenció el terrible testimonio de una víctima de violación de sólo 12 años. En su tiempo libre y como afición, Grisham empezó a trabajar en su primera novela, en la que exploraba qué hubiese sucedido si el padre de la víctima hubiese asesinado a sus agresores. Ocupó tres años en la escritura de Tiempo de matar terminándolo en 1987. Inicialmente rechazado por varias editoriales, fue comprado por Wynwood Press, que realizó una modesta impresión de 5.000 ejemplares y lo publicó en junio de 1988.

Al día siguiente de terminar Tiempo de matar, empezó a trabajar en otra novela, la historia de un joven abogado atraído a un aparentemente perfecto bufete que no era lo que parecía. Esa segunda novela, La tapadera, se convirtió en el libro más vendido de 1991. Grisham continuó produciendo al menos un libro por año, muchos de los cuales fueron bestsellers. A partir de La granja de 2001, el autor cambió su enfoque del Derecho a temáticas más generales del campo sureño.

Publishers Weekly declaró a Grisham "el novelista más vendido de los años 1990." Es también el novelista norteamericano más vendido de la historia. Durante los años 1990 vendió un total de 60.742.288 copias. Es también uno de los dos únicos autores en vender dos millones de copias de una primera edición. Su novela El informe Pelícano, de 1992, vendió 11.232.480 sólo en los EE. UU., convirtiéndose en la novela más vendida de la década y en la única en vender más de diez millones de copias.

En 1996 Grisham retornó brevemente a la práctica del Derecho cuando representó con éxito a la familia de un hombre muerto en un accidente de tren. Actualmente es miembro de "The Innocence Proyect", una organización estadounidense que se dedica a revisar los casos de personas condenadas injustamente para intentar lograr su liberación, así como a propugnar modificaciones en las leyes que eviten esos errores judiciales.

En 2013 las autoridades militares de Guantánamo prohibieron que se entregaran libros de este autor (en los que se repasan muchos de los principios básicos del derecho estadounidense) a los presos retenidos en esta instalación militar, por ser "problemáticos".[1]

La Biblioteca de la Universidad Estatal de Misisipi, División de Manuscritos, mantiene el "John Grisham Papers", un archivo que contiene material generado durante el ejercicio del autor en la Cámara de Representantes de Mississippi relativo a sus obras.

La pasión de Grisham por el béisbol es evidente en su novela La granja y en su apoyo a las actividades de las Ligas Menores tanto en Oxford, Misisipi como en Charlottesville, Virginia. También ha realizado misiones de servicio para su iglesia en Brasil. Grisham se describe a sí mismo como un "bautista moderado". Vive con su esposa Renee Jones y sus dos hijos, Ty y Shea. La familia reparte su tiempo entre su casa victoriana en una granja en las afueras de Oxford, Misisipi y una plantación cercana a Charlottesville.

Bibliografía[editar]

Novelas de ficción legal[editar]

  • Tiempo de matar (A Time to Kill, 1989)
  • La tapadera (The Firm, 1991)
  • El informe Pelícano (The Pelican Brief, 1992)
  • El cliente (The Client, 1993)
  • Cámara de gas (The Chamber, 1994)
  • Legítima defensa (The Rainmaker, 1995)
  • El jurado (The Runaway Jury, 1996)
  • El socio (The Partner, 1997)
  • Causa justa (The Street Lawyer, 1998)
  • El testamento (The Testament, 1999)
  • La hermandad (The Brethren, 2000)
  • La citación (The Summons, 2002)
  • El rey de los pleitos (The King of Torts, 2003)
  • El último jurado (The Last Juror, 2004)
  • El intermediario (The Broker, 2005)
  • La apelación (The Appeal, 2008)
  • La trampa (The Associate, 2009)
  • La confesión (The Confession, 2010)
  • Los litigantes (The Litigators, 2011).
  • El estafador (The Racketeer, 2012).
  • La herencia (Sycamore Row, 2013).
  • Gray Mountain (Gray Mountain, 2014). No publicada en español.

Serie Theodore Boone (novelas juveniles de ficción legal)[editar]

  • Theodore Boone: Joven abogado (Theodore Boone: Kid Lawyer, 2010).
  • Theodore Boone: El secuestro (Theodore Boone: The Abduction, 2011).
  • Theodore Boone: El acusado (Theodore Boone: The Accused, 2012).
  • Theodore Boone: El activista (Theodore Boone: The Activist, 2013).

Obras de ficción no legal[editar]

  • La granja (A Painted House, 2001)
  • Una Navidad diferente (Skipping Christmas, 2001)
  • El último partido (Bleachers, 2003)
  • El profesional (Playing for Pizza, 2007)
  • Siete vidas (Ford County, 2009), libro de 7 relatos.
  • Calico Joe (Calico Joe, 2012). No publicada todavía en español.

Libros de no ficción novelada[editar]

  • El beneficio Wavedancer: Un tributo a Frank Muller (The Wavedancer Benefit: A tribute to Frank Muller, 2002, con Pat Conroy, Stephen King y Peter Straub). No publicada en español.
  • El Proyecto Williamson (The Innocent Man: Murder and Injustice in a Small Town, 2006)

Argumento de sus obras[editar]

Libros de ficción legal[editar]

  • Tiempo de matar (A Time to Kill, 1989). A principios de los 80, en una tranquila localidad sureña de Mississippi, dos jóvenes ebrios violan salvajemente a una niña negra de diez años. Los muchachos son detenidos rápidamente por la policía de Clanton. El padre de la niña, Carl Lee, decide tomarse la justicia por su cuenta y la emprende a tiros contra los hombres que violaron a su hija. Carl Lee será juzgado por los asesinatos, mientras la tensión va creciendo y reaparecen en las calles de Clanton las cruces ardientes del Ku Klux Klan. Jake Brigance, un joven abogado blanco, hará todo lo posible por salvar la vida de Carl Lee, mientras trata de no perder la suya propia. Si Carl Lee es declarado culpable se habrá hecho justicia; pero si le declaran inocente, también se habrá hecho justicia.
  • La tapadera (The Firm, 1991). Tras salir de la universidad de Derecho de Harvard con un extraordinario expediente, se abre ante Mitchel McDeere un futuro inmejorable, en donde los mejores bufetes de Estados Unidos se rifan su contratación. Finalmente elige uno de los más respetados. Nada más firmar su contrato el bufete le entrega a él y a su mujer una estupenda casa, un BMW y carnets para acceder a los mejores clubs privados de golf de la ciudad. Sin embargo, nada es lo que parece en el interior de ese bufete, y el FBI los investiga en secreto por blanqueo de dinero. Mitch deberá decidir entre continuar con su prometedora carrera o traicionar a los amigos de su bufete.
  • El Informe Pelícano (The Pelican Brief, 1992). Dos jueces de la Corte Suprema de Estados Unidos son asesinados. Derby Shaw, una joven y brillante estudiante de derecho, intentará resolver el misterio que se esconde tras las muertes. Ella piensa que si la policía no ha dado con una explicación a los asesinatos, quizá el derecho sí pueda hacerlo y redacta un descabellado documento que relaciona los asesinatos con un caso que el máximo tribunal debe resolver. Su informe llega al alto gobierno y personas a quienes su informe hizo molestar intentarán deshacerse de la chica que dio en blanco.
  • El cliente (The Client, 1993). Mark Sway, de once años, sabe quién mató a un senador de Estados Unidos, pero teme que los asesinos quieran matarlo a él.
  • Cámara de gas (The Chamber, 1994). Adam Hall, recién graduado abogado, intenta que se le conmute la pena de muerte a un hombre que puso una bomba en la oficina de un abogado judío. Pero el tiempo está en su contra, tiene cuatro semanas antes de que Sam, su nuevo cliente, sea ejecutado en la cámara de gas.
  • Legítima defensa (The Rainmaker, 1995). Recién graduado, Rudy Baylor toma un caso contra una enorme compañía aseguradora que se negó a salvar la vida de un joven costeando un trasplante de médula. No tiene experiencia en tribunales ni siquiera licencia para ejercer como abogado; solo tiene a su lado buenos amigos, un jefe generoso y una hermosa chica. Será una gran batalla entre un pequeño abogado y una compañía de seguros con infinitos recursos a su favor.
  • El jurado (The Runaway Jury, 1996). Rankin Fitch ganó su fama eligiendo y manipulando jurados. Ahora, debe mostrar su valía en la defensa de una enorme compañía tabacalera norteamericana. La demandante perdió a su marido años atrás a causa del cáncer; ella asegura que la compañía, al igual que con su marido, empuja incautos a la adicción y esta lleva a la muerte. Está bien representada, tiene un buen caso y no será una lucha desigual. La parte que logre manipular a más miembros del jurado ganará el juicio.
  • El socio (The Partner, 1997). El socio de una firma de abogados simula su muerte y roba noventa millones de dólares. Luego, huye a Brasil.
  • Causa justa (The Street Lawyer, 1998). Michael Brock deja su flagrante carrera en un prestigioso bufete de Washington para trabajar como abogado de los sin techo.
  • El testamento (The Testament, 1999). Troy Phelan es un multimillonario hombre de negocios. Se descubre cansado, anciano y decepcionado en el ocaso de su vida. Todos sus hijos han desperdiciado todo cuanto él les ha obsequiado y sus ex-esposas han sido ingratas. Sin embargo, todos quieren una parte de su fortuna y esperan que muera pronto. Prepara entonces un espectáculo: reúne a toda su familia para otorgar un nuevo testamento donde establece a sus hijos y ex esposas como herederos. Luego, en sus últimos minutos de vida, en privado anula el testamento recién firmado y nombra heredera a una misteriosa hija ilegítima. Al firmar el segundo testamento del día, se abre paso por la terraza de su enorme edificio y brinca al vacío. Empezará una encarnizada batalla de sus hijos por la herencia y la búsqueda de una hija cuya existencia todos desconocían.
  • La hermandad (The Brethren, 2000). Tres ex jueces presos forman una hermandad que se sale de control y amenaza directamente la seguridad nacional.
  • La citación (The Summons, 2002). Un juez moribundo convoca a sus hijos. Uno de ellos encuentra una fortuna escondida de su padre.
  • El rey de los pleitos (The King of Torts, 2003). El abogado J. Clay Carter acepta un caso que lo lleva dentro del oscuro mundo de una compañía farmacéutica. Se vuelve rico, y con ello llegan muchos problemas.
  • El último jurado (The Last Juror, 2004). Willie Traynor compra un semanario en el condado de Ford. El periodista recién graduado se irá acostumbrando a su nuevo estilo de vida como director de el pequeño periódico el que verá crecer y sin quererlo se verá envuelto en el mayor escándalo mediático y judicial de la época: una cruel violación y asesinato, una excéntrica y poderosa familia de millonarios y un pueblo sureño que clama por justicia.
  • El intermediario (The Broker, 2005). Joel Backman es liberado antes de tiempo por un indulto presidencial. Es llevado a Italia para que inicie una nueva vida, argumentando que su vida correría peligro en Estados Unidos. Sin embargo, sospecha que algo se esconde detrás de todo.
  • La apelación (The Appeal, 2008). Una gran empresa química es condenada por contaminar el agua de toda una ciudad y provocar un gran aumento de casos de cáncer entre la población. La multa es altísima, más de lo que esperaban, pero eso es sólo el principio.
  • La trampa (The Associate, 2009). Un joven abogado, licenciado de la Universidad de Yale, se ve presionado a aceptar un puesto en un importante bufete y es chantajeado para entregar información privilegiada sobre una demanda multimillonaria.
  • La confesión (The Confession, 2010) Donté Drumm, un joven negro, está en el pasillo de la muerte en Texas acusado de un crimen que no cometió. Sólo el verdadero asesino puede liberarlo. Un conflicto racial está a punto de estallar. La cara cruda de la pena muerte se retrata de manera genial en este libro.
  • The Litigators (The Litigators, 2011).

Libros de ficción no legal[editar]

  • La granja (A Painted House, 2001). El autor, evocando su infancia en la década de los cincuenta en Arkansas, traslada en esta novela la tensión de sus thrillers al ámbito rural. Luke Chandler, un niño de siete años, nos ofrece a través de sus ojos el destino de Black Oak. Su familia, al inicio de la temporada de la recolección del algodón, contrata y reúne en esta pequeña comunidad rural a gente de orígenes muy dispares, como mexicanos y temporeros, que trabajan a merced de un tiempo inclemente. Las duras condiciones sumadas a las diferencias entre ellos acabarán por hacer la convivencia imposible, y la tensión y las rencillas dejarán paso a los enfrentamientos violentos. Luke, testigo involuntario de los hechos, no podrá evitar que él y su familia se vean involucrados, amenazando no sólo con arruinar la cosecha sino también sus vidas.
  • Una Navidad diferente (Skipping Christmas, 2001). El matrimonio de Luther y Nora Krank tiene planeado, por primera vez en su vida, no celebrar la Navidad, es decir, no preparar fiestas, ni comidas ni darse regalos, pero nada saldrá como han previsto. La película "Christmas With the Kranks" estuvo inspirada en este libro.
  • El último partido (Bleachers, 2003). Tras quince años de ausencia lejos de su pueblo natal, Neely Crenshaw, el mejor quarterback que haya jugado con los Spartans de Messina, el equipo de su instituto, regresa para acompañar en su batalla contra una enfermedad terminal a su antiguo entrenador, Eddie Rake, el hombre que convirtió a este pequeño equipo en una leyenda imbatible del fútbol americano. Nelly y sus compañeros recuerdan los viejos partidos, reviven glorias pasadas, e intentan decidir de una vez por todas qué opinión les merece su entrenador, si le quieren o le odian, pues aunque les aportó gloria y triunfos también les llevó al límite tanto en lo físico como en lo personal. Neely Crenshaw, a su vez, lucha por reconciliarse con su entrenador, con sus sueños de una carrera fulgurante en la NFL y con las decisiones que tomó de joven.
  • El profesional (Playing for Pizza, 2007). Narra la historia de Rick Dockery, un jugador de fútbol americano que, tras fracasar con su último equipo, los Cleveland Browns, junto con un problema legal debido a un pleito de paternidad, y cansado de buscar oportunidades en la liga de fútbol americano, decide marcharse a Italia para jugar en un equipo semi-profesional, las Panteras de Parma. Esta historia implica el viaje de un hombre a un país del que no conoce nada, y con un pasado egoísta, a encontrarse con sus verdaderos deseos y a volver a sentir la pasión hacia el deporte que ama.
  • Siete vidas (Ford County, 2009). Libro de 7 relatos.
  • Calico Joe (Calico Joe, a la venta en Estados Unidos el 10 abril de 2012). No publicada todavía en español.

Libros de no ficción novelada[editar]

  • El Proyecto Williamson (The Innocent Man: Murder and Injustice in a Small Town, 2006). Basándose en la historia real del ex jugador de béisbol Ronald Keith Williamson, John Grisham se adentra en la vida de este hombre condenado a muerte injustamente por el asesinato de una mujer, en un pequeño pueblo de Oklahoma. Tras doce años de prisión, cinco días antes de el cumplimiento de la pena sus abogados lograron demostrar su inocencia.

Adaptaciones[editar]

Películas[editar]

Series de televisión[editar]

  • El cliente (The Client, 1995-1996)
  • The Firm (The Firm, 2011, creadores: John Grisham y Lukas Reiter)

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]