Jean Webster

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Jean Webster
Jean Webster.jpg
Nacimiento 24 de julio de 1876
Nueva York, Estados Unidos
Defunción 11 de junio de 1916
Nueva York, Estados Unidos
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estados Unidos
Seudónimo Jean Webster
Ocupación Novelista y dramaturga
Período 1899 - 1916
Género Ficción

Jean Webster (seudónimo de Alice Jane Chandler Webster) nació el 24 de julio de 1876 y falleció el 11 de junio de 1916. Era una escritora estadounidense, y escribió varios libros, incluyendo Papaíto Piernas Largas y Mi querido enemigo.

Biografía[editar]

Infancia[editar]

Alice Jane Chandler Webster nació en Predonia, Nueva York. Era la hija más joven de Annie Moffet Webster y Charles Luther Webster. Vivió sus primeros años con una crianza fuertemente matriarcal y con un escenario activista, con su bisabuela, abuela y madre viviendo bajo el mismo techo. Su bisabuela y abuela lucharon por la igualdad racial y el derecho al sufragio femenino.[1]

La madre de Alice era la sobrina de Mark Twain, y su padre era el asesor de negocios de Twain y, posteriormente, editor de muchos de sus libros mediante la empresa Charles L. Webster Publishing, fundada en 1884. Inicialmente el negocio era exitoso, y cuando Alice tenía cinco años la familia se mudó a una gran casa en Nueva York, y compró una casa de verano en Long Island. Sin embargo, la compañía comenzó a tener dificultades, y debido a estas se rompió la relación con Mark Twain. En 1888, su padre sufrió una crisis nerviosa y tomó una licencia de su trabajo, y la familia se mudó de vuelta a Fredonia. Posteriormente, se quitó la vida en 1891 tras una sobredosis de drogas.[1]

Alice fue a la Escuela Normal de Fredonia y se graduó en 1894 en pintura china. Desde 1894 hasta 1896, asistió a la escuela Lady Jane Grey en Binghamton como huésped. Durante el tiempo que estuvo allí, enseñó música, arte, escritura de cartas, enseñanza, dicción y modales a aproximadamente veinte niñas. La escuela Lady Jane Grey inspiró muchos de los detalles de la novela de Webster Just Patty, incluyendo la ubicación de la escuela, los nombres de las habitaciones (Salón del Cielo, Callejón del Paraíso), los uniformes, el programa diario de las niñas y sus maestras. Fue en la escuela en donde Alice comenzó a ser conocida como Jean. Como su compañera de cuarto también se llamaba Alice, la escuela le pidió si podía usar otro nombre. Eligió "Jean", una variación de su segundo nombre. Jean se graduó de la escuela en junio de 1896 y regresó a la Escuela Normal de Fredonia por un año en la división universitaria.[1]

Años de universidad[editar]

Vassar College en 1862.

En 1897, Webster entró al Vassar College como miembro de la clase de 1901. Especializándose en inglés y economía, tomó un curso de bienestar social y de reforma penal, y comenzó a interesarse en la problemática social.[1] Como parte de su curso visitó instituciones para "niños delincuentes e indigentes".[2] Más tarde, comenzó a involucrarse en el Movimiento de Asentamientos, el cual ayudaba a las comunidades más pobres de Nueva York, y el interés solidario se mantendría por el resto de su vida. Sus experiencias en Vassar proveyeron material para sus libros When Patty Went to College y Daddy-Long-Legs. Webster comenzó una íntima amistad con la que futura poeta Adelaide Crapsey quien continuó siendo su amiga hasta la muerte de Crapsey, en 1914.[1] Participó, junto con Crapsey, en muchas actividades extracurriculares, tales como escritura, teatro y política. Webster y Crapsey apoyaron al candidato socialista Eugene V. Debs durante las elecciones presidenciales de 1900, a pesar de que a las mujeres no se les permitía votar. Contribuyó con historias a la publicación Vassar Miscellany[2] y en su segundo año en la clase de inglés, comenzó a escribir una columna semanal de noticias e historias de Vassar para el periódico Poughkeepsie Sunday Courier.[1] Webster dijo que era muy buena en inglés, pero que su ortografía era algo excéntrica, ya que en una ocasión una profesora le había recalcado un error ortográfico y ella había respondido "Webster", un juego de palabras con el nombre del diccionario homónimo.[1] [2]

Webster pasó un semestre de su carrera en Europa, visitando Francia y el Reino Unido, aunque Italia fue su principal destino, incluyendo visitas a Roma, Nápoles, Venecia y Florencia. Viajó junto a dos compañeras de Vassar, y en París conoció a Ethelyn McKinney y Lena Weinstein, también americanas, quienes se convirtieron en sus amigas. En Italia, Webster investigó para realizar su tesis en economía, titulada "Pobreza en Italia". También escribió columnas sobre sus viajes para el Poughkeepsie Sunday Courier, y reunió material para un cuento corto, "Villa Gianini", el cual fue publicado en el Vassar Miscellany en 1901. Más tarde lo expandió hasta transformarlo en una novela, The Wheat Princess. De regreso en Vassar para su último año, se convirtió en la editora literaria para el anuario de la clase, y se graduó en junio de 1901.[1]

Vida de adulta[editar]

De regreso en Fredonia, Webster comenzó a escribir When Patty Went to College, libro en el cual describe la vida de universidad de la mujer contemporánea. Luego de unas complicaciones pudo encontrar un editor, y la novela fue publicada en marzo de 1903 con buenas críticas. En el invierno de 1903-1904 Webster comenzó a escribir los cuentos cortos que luego conformarían Much Ado about Peter, y, junto a su madre, visitó Italia y pasó seis días en un convento en Palestrina, mientras escribía Wheat Princess. Fue publicado posteriormente, en 1905.[1]

En los años siguientes, Webster viajó a Italia y tuvo una gira de ocho meses por Egipto, India, Birmania, Sri Lanka, Indonesia, Hong Kong, China y Japón junto a Ethelyn McKinney, Lena Weinstein y dos amigas más. Además, publicó Jerry Junior en 1907 y The Four Pools Mystery en 1908.[1]

Más tarde, comenzó a haber una intimidad creciente y un compromiso secreto entre Webster y el hermano de Ethelyn McKinney, Glenn Ford McKinney, un abogado. McKinney había tenido que vivir bajo la presión de las expectativas de su adinerado y exitoso padre. Mientras escribía una trama secundaria para Mi querido enemigo, McKinney había tenido un matrimonio infeliz con Annette Reynaud, quien debía ser hospitalizada con frecuencia por episodios maníaco-depresivos. Los McKinneys tuvieron un hijo, John, quien dio señales de inestabilidad mental. McKinney trató de evadir el estrés con salidas frecuentes a cazar y viajes en velero, además de caer en el alcoholismo. Como resultado, debió ser internado varias veces en sanatorios mentales. Los McKinneys se separaron en 1909, pero como en la época el divorcio era poco común y difícil de obtener, no se divorciaron hasta 1915. Luego de su separación, McKinney continuó con su alcoholismo, pero logró tener su adicción bajo control en el verano de 1912, cuando viajó con Webster, Ethelyn McKinney y Lena Weinstein a Irlanda.[1]

Durante este período, Webster continuó escribiendo cuentos cortos y comenzó a crear obras de teatro. En 1911 fue publicado Just Patty, y Webster comenzó a escribir la novela Daddy-Long-Legs mientras vivía en una vieja granja en Tyringham, Massachusetts. El trabajo más famoso de Webster iba a ser publicado originalmente como una entrega semanal en el periódico Ladies' Home Journal y cuenta la historia de una chica llamada Jerusha Abbott, una huérfana cuyos estudios en la universidad están patrocinados por un benefactor anónimo. Con excepción del primer capítulo, la novela toma la forma de cartas escrita en el estilo juvenil de Judy a su benefactor. Fue publicado en octubre de 1912, alabado por la crítica popular.[1]

Webster llevó al teatro a Daddy-Long-Legs durante 1913, y en 1914 pasó cuatro meses en gira con la obra, en la cual Ruth Chatterton representaba a Judy. Luego de pasar por Atlantic City, Washington, Syracuse, Rochester, Indianápolis y Chicago, la obra fue representada en el Gaiety Theatre, de Broadway en septiembre de 1914, y estuvo hasta mayo de 1915. Posteriormente, continuó con su gira a lo largo de Estados Unidos. El libro y la obra se convirtieron en un ejemplo de los esfuerzos del trabajo solidario para cambiar la sociedad. Las muñecas "Daddy-Long-Legs" fueron vendidas para reunir dinero, destinado a la adopción de huérfanos por familias. El triunfo y el éxito de Webster se vio eclipsado por la batalla contra la tuberculosis de su amiga de la universidad, Adelaide Crapsey, y con la muerte de Crapsey, en octubre de 1914. En junio de 1915 Glenn Ford McKinney obtuvo el divorcio, y él y Webster se casaron en una pequeña ceremonia en Washington, Connecticut. Pasaron su luna de miel en una estancia de McKinney ubicada cerca de Québec, Canadá, y fueron visitados por el presidente Theodore Roosevelt,[3] quien se invitó a sí mismo, diciendo "Siempre había querido conocer a Jean Webster. Podemos poner una división en la cabina".[1]

De regreso en EE.UU., los recién casados compartieron el departamento de Webster, ubicado en Central Park, y la granja de McKinney, en Dutchess County, Nueva York. En noviembre de 1915, fue publicado Mi querido enemigo, una secuela de Daddy-Long-Legs, que se convirtió en un best seller.[4] También en forma epistolar, el libro cuenta las aventuras de una compañera de universidad de Judy, quien se convierte en la superintendente del orfanato en el que Judy había crecido.[1] Webster quedó embarazada y, según la tradición familiar, fue prevenida sobre que su embarazo podía ser peligroso. Sufrió severamente de problemas del embarazo, pero en febrero de 1916 comenzó a sentirse mejor y fue capaz de regresar a sus actividades: eventos sociales, visitas a la prisión, y encuentros para debatir sobre las reformas de los orfanatos y el sufragio femenino. También comenzó un libro y una obra de teatro ambientados en Sri Lanka. Sus amigos dijeron que jamás la habían visto tan feliz.[1]

Fallecimiento[editar]

Jean Webster ingresó en el Hospital Sloan para Mujeres, en New York, por la tarde del 10 de junio de 1916. Glenn McKinney, llamado con urgencia a su vigésimo quinta reunión en la Universidad Princeton, llegó noventa minutos antes de que Webster diera a luz, a las 10:30 p.m., a una niña. Todo estaba bien al principio, pero Jean Webster contrajo sepsis puerperal y murió a las 7:30 am del 11 de junio de 1916. Su hija fue llamada Jean (Pequeña Jean) en su honor

Activismo[editar]

Jean Webster era activa política y socialmente, e incluso solía incluir asuntos de este tema en sus libros.[4]

Derechos de la mujer[editar]

Jean Webster apoyó el sufragio femenino y la educación para las mujeres. Participó en marchas en apoyo del voto de la mujer, y siendo beneficiada por su educación en Vassar, continuó estando activamente relacionada con la universidad. Sus novelas también promovían la idea de la educación para las mujeres, y sus protagonistas daban apoyo explícito al sufragio femenino.[4]

Eugenesia y herencia[editar]

El movimiento de eugenesia fue un gran tópico cuando Jean Webster estaba escribiendo sus novelas. En particular, el libro de 1877 de Richard L. Dugdale sobre la familia Juke, así como el estudio de 1912 de Henry Goddard sobre la familia Kallikak eran muy leídos en ese tiempo. Mi querido enemigo, de Webster, menciona y resume parte de los libros.

Reforma institutional[editar]

Desde sus años universitarios, Webster se involucró en los movimientos de reforma, y fue miembro de la Asociación Estatal de Ayuda de Caridad, mediante la cual visitó orfanatos, ayudó a los niños y facilitó adopciones. En Mi querido enemigo menciona como modelo la Escuela Pleasantville Cottage, basada en un orfanato que Webster había visitado.

Obras[editar]

  • When Patty Went to College (1903)
  • Wheat Princess (1905)
  • Jerry Junior (1907)
  • Four-Pools Mystery (1908)
  • Much Ado About Peter (1909)
  • Just Patty (1911)
  • Papaíto Piernas Largas (Daddy-Long-Legs, 1912)
  • Mi querido enemigo (Dear Enemy, 1915)

Bibliografía[editar]

Simpson, Alan; Mary Simpson with Ralph Connor (1984). Jean Webster: Storyteller. Poughkeepsie: Tymor Associates. Library of Congress Catalog Number 84-50869. 

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ Simpson, Alan; Mary Simpson y Ralph Connor (1984). Jean Webster: Storyteller. Poughkeepsie: Tymor Associate. B0006EFCTE Library of Congress Catalog Number 84-50869. 
  2. a b c Jean, Webster (1940). Papaíto Piernas Largas. Nueva York, NY: Grosset and Dunlap. pp. "Introduction: Jean Webster" páginas 11-19. ASIN: B000GQOF3G. 
  3. Roosevelt, Theodore (1916). A Book-Lover’s Holidays in the Open. Nueva York: Charles Scribner’s sons. http://www.bartleby.com/57/11.html. 
  4. a b c «Teaching Eugenics to Children:Heredity and Reform in Jean Webster's Daddy-Long-Legs and Dear Enemy», The Lion and the Unicorn 28 (3): 363-389, Sept. 2004 

Enlaces externos[editar]

Fuentes

Otros