Incendio forestal de Torres del Paine de 2011-2012

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Incendio de Torres del Paine de 2011—2012
Tdp lago nordenskjold incendio M.jpg
Ubicación Torres del Paine, Flag of Chile.svg Chile
Fecha 27 de diciembre de 2011 — 8 de marzo de 2012
Área quemada 17.666 hectáreas
Fuente de ignición Antrópica
Uso del suelo Forestal
Motivo En investigación

El incendio forestal de Torres del Paine de 2011—2012 (también individualizado como incendio Olguín[1] por el sector de inicio del fuego[2] ) fue uno de los incendios forestales más extensos registrado en Chile, con más de 17 600 hectáreas quemadas.[3] Comenzó el martes 27 de diciembre en las cercanías del lago Grey, dentro del Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia de la Región de Magallanes, y se extendió rápidamente hacia el sureste.

Ubicación[editar]

El Parque Nacional Torres del Paine se ubica a 112 km al norte de Puerto Natales y a 312 de la ciudad de Punta Arenas. Limita al norte con el Parque Nacional Los Glaciares, en Argentina. Presenta una gran variedad de entornos naturales: montañas (entre las que destacan el complejo del Cerro Paine, cuya cumbre principal alcanza los 3050 msnm, las Torres del Paine y los Cuernos del Paine), valles, ríos (como el río Paine), lagos (destacando los conocidos como Grey, Pehoé, Nordenskjöld y Sarmiento de Gamboa), glaciares (Grey, Pingo, Tyndall y Geikie, pertenecientes al Campo de Hielo Patagónico Sur).

Fue creado como área protegida el 13 de mayo de 1959. En 1977, Guido Monzino donó 12 000 hectáreas (30 000 acres) al Gobierno de Chile, y se establecieron sus límites definitivos. La Unesco lo declaró reserva de la biosfera el 28 de abril de 1978.

Antecedentes de incendios[editar]

En la zona[editar]

Entre 1936 y 1952 se produjeron en la región continental de Aisén (44° - 48° S.) los mayores incendios de bosques conocidos en Chile. Colonos y pioneros venidos desde las regiones chilenas de La Araucanía y de Los Lagos, como también provenientes desde el territorio argentino, emprendieron la colonización de la región, por lo que para habilitar terrenos agrícolas y ganaderos, quemaron grandes extensiones de bosque nativo. Según información regional de CONAF Aisén, se habrían quemado, hasta 1952, alrededor de 3 500 000 ha de vegetación nativa; incluso algunos incendios llegaron a durar años. Transcurrido más de medio siglo desde estos desastres, la regeneración de la vegetación es muy lenta, escasa e incluso nula en algunos sectores.

En la Región de Magallanes la quema y sustitución de bosques de lenga para la crianza de ovejas alcanzó las 200 000 ha, sin que se pudieran recuperar los bosques en forma efectiva.

En el Parque Nacional[editar]

El 10 de febrero de 1985, un turista japonés dejó una colilla mal apagada, desatando un incendio que consumió cerca de 14 000 ha del parque. Veinte años después, un turista checo volcó una cocinilla y originó un nuevo incendio, quemando una superficie de más de 15 000 ha, de las cuales más de 11 000 afectaron directamente al parque. El gobierno de República Checa costeó 120 000 árboles para cooperar con la reforestación de la zona dañada.[4]

Causas y desarrollo del siniestro[editar]

La tarde del martes 27 de diciembre, se observó una columna de humo en el "Sector Olguín", en las cercanías del lago Grey, en un lugar agreste, sin acceso vehicular y con muy difícil conectividad marítima dadas las condiciones de viento, que ese día eran superiores a los 100 km/h. En un primer momento, tres brigadistas y dos carabineros se dirigieron al lugar y declararon la alerta. Ese mismo día, se constituyó el comité de emergencia de la gobernación provincial de Última Esperanza y luego la Oficina Nacional de Emergencias decretó alerta roja para el Parque.[5] Sin embargo, la topografía agreste del lugar donde se inició el fuego, sumado a las condiciones climáticas adversas de los primeros días (con fuertes vientos de direcciones cambiantes y gran cantidad de humo) hizo muy difíciles las labores de contención de las llamas. Así, según lo indicado por el ministro del Interior, Rodrigo Hinzpeter, las distintas brigadas que se trasladaron a la zona tomaron contacto con el fuego recién en la mañana del viernes 30.[6]

Con el fuego consumiendo en promedio unas 2500 ha diarias los primeros tres días, se debió evacuar a más de 400 turistas que se encontraban en el Parque. Cerca de 400 brigadistas estaban en la zona tratando de controlar las llamas, entre bomberos y personal de CONAF, quienes en ese momento y dada la emergencia disponían de aviones cisternas, helicópteros y camiones aljibes para hacer frente al avance del incendio.[7] Por la tarde del viernes 30, comenzó a caer lluvia en algunos sectores del Parque y hubo una disminución de la fuerza del viento, lo que permitió a los brigadistas acotar el avance del fuego.[8] Para el lunes 2 de enero, más de 750 brigadistas se encontraban trabajando en Torres del Paine, incluyendo bomberos especialistas que se trasladaron desde la Provincia de Concepción y personal especializado proveniente de Argentina y Uruguay. A la misma fecha, cuatro de los seis focos de incendio se encontraban en proceso de control, mientras que los otros dos focos no se estaban expandiendo.[9] Aunque al 18 de enero, el 95% del incendio se encontraba controlado,[10] el 2 de febrero se informó que producto del fuerte viento registrado en la zona, rebrotaron dos focos en el sector de Laguna Verde.[11]

El inicio del fuego se habría debido a la negligencia de un turista, quien habría iniciado una fogata al interior del parque con papel higiénico. La justicia ordenó que el sujeto que supuestamente había confesado ser el causante del incendio, un israelí llamado Rotem Singer, quedara con arraigo regional y firma semanal en la fiscalía de Puerto Natales, mientras se desarrolla la investigación. Las penas a las que se enfrenta, de comprobarse el delito de uso negligente de fuego en un bosque, son 41 a 61 días de presidio más una multa.[12]

Dos tercios de la superficie que se había quemado al 2 de enero correspondían a estepas y praderas, y un tercio a bosque nativo.[9] La mayor parte de la vegetación afectada correspondió a bosques de lenga, ñirre, coihue de Magallanes, notro y leñadura), matorral (matabarrosa, calafate, matanegra) y pradera (coirón y otras herbáceas). Asimismo, se vieron afectados las guarderías de Pehoé y Pudeto e instalaciones menores de CONAF y de concesionarios.[1]

El 29 de febrero, el gobernador de Última Esperanza informó que el incendio estaba extinguido casi en su totalidad, existiendo solamente puntos calientes aislados dentro del parque nacional.[3] El 8 de marzo, la CONAF declaró oficialmente extinto el fuego, levantando la alerta temprana decretada en enero.[13]

Reacciones[editar]

El 30 de diciembre, el presidente Sebastián Piñera decretó zona de catástrofe la Provincia de Última Esperanza, donde se encuentra el Parque. Asimismo, indicó que se solicitaría ayuda internacional a Estados Unidos, Australia y Argentina, para hacer frente al siniestro, y dispuso que el entonces recién asumido ministro de Agricultura, Luis Mayol y la ministra de Medio Ambiente, María Ignacia Benítez, se trasladaran hasta Torres del Paine para encabezar las labores de coordinación frente al desastre.[7] Aunque inicialmente se decretó el cierre del Parque Nacional por todo el mes de enero de 2012,[9] el 80% del área protegida fue reabierta el 4 de enero, en los sectores correspondientes a la zona norte, que no había sido afectada directamente por el fuego, con el fin de no perjudicar la actividad turística de la región.[14]

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel envió un comunicado oficial al gobierno chileno confirmando la asistencia técnica de una misión de expertos para colaborar en las labores de reforestación, así como la donación de plantones para colaborar con la rehabilitación del Parque.[15]

Grupos ecologistas chilenos criticaron la tardía capacidad de decisión del gobierno central y de las autoridades regionales respecto al destino de recursos para hacer frente al incendio forestal, así como al actuar del Ejército de Chile en la emergencia.[16] En la misma línea, el senador por Magallanes, Pedro Muñoz Aburto, señaló que se solicitará a la Comisión de Medio Ambiente del Senado realizar una sesión especial donde se informe acerca de la reacción del gobierno ante la emergencia, sobre la oportunidad en el desplazamiento de brigadistas, militares y equipamiento a la zona y donde se analicen las medidas que permitan la recuperación medioambiental del parque y la ayuda para el sector turístico de la provincia.[17] Por su parte, la Comisión de Recursos Naturales, Bienes Nacionales y Medio Ambiente de la Cámara de Diputados aprobó el 10 de enero realizar una investigación sobre las responsabilidades involucradas en el incendio forestal en el Parque Nacional Torres del Paine y las diferentes versiones sobre la oportunidad y diligencia en la reacción de las autoridades.[18]

Daños[editar]

De acuerdo a estudios in situ efectuados por científicos de la Universidad Austral de Chile, en el sector de Cuesta Margarita la severidad del fuego fluctuó de baja a moderada, observándose regeneración vegetativa de la flora afectada por el incendio. En la zona de Mirador del Salto Grande el daño fue más elevado, aunque de las veintitrés especies estudiadas un 57% estaba rebrotando. En la península del lago Pehoé, gran parte de las ramas de los árboles y arbustos quedaron completamente carbonizados, quedando sólo parte del tronco en pie. De todos modos, algunas especies estaban rebrotando a la fecha del estudio, como ñirres, calafates, zarzaparrillas, valerianas y el coirón. En gran parte de los bosques de lenga, las ramas de los árboles adultos se carbonizaron, permaneciendo en pie tan sólo parte del tronco principal. Este lugar tiene riesgo alto de erosión, debido a la pendiente de la zona. El daño fue elevado, principalmente porque la lenga no rebrota. En el sector inmediato al lago Sarmiento, la severidad fue moderada, con la totalidad de su vegetación carbonizada, aunque se detectó regeneración de especies leñosas y herbáceas.[19]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b CONAF (12 de enero de 2012). «Informe Especial de Incendio Forestal: Incendio Olguín. Parque Nacional Torres del Paine».
  2. «Sector Olguín de Torres del Paine arde con incendio forestal azuzado por el viento». El Magallanews (28 de diciembre de 2011).
  3. a b Baeza Palavecino (29 de febrero de 2012). «Incendio en Torres del Paine se encuentra "casi extinguido en su totalidad"». La Tercera.
  4. Núñez, María Paz (30 de diciembre de 2011). «Torres del Paine enfrenta el tercer incendio de importancia en 26 años». La Tercera.
  5. Ulloa Morales, Eric (30 de diciembre de 2011). «Autoridades responden a críticas por "lenta respuesta" ante incendio en Torres del Paine». EMOL.
  6. Núñez, Leonardo (30 de diciembre de 2011). «Gobierno admite dificultad para controlar incendio en el Paine que ha consumido 8 mil 500 ha». EMOL.
  7. a b Sierralta, Pía (30 de diciembre de 2011). «Piñera decreta zona de catástrofe en Torres del Paine y pide ayuda internacional para combatir incendio fuera de control». La Tercera.
  8. Maltrain Macho, Jorge (30 de diciembre de 2011). «Lluvia y disminución del viento frenan el avance del incendio forestal en las Torres del Paine». La Tercera.
  9. a b c La Tercera (2 de enero de 2012). «Piñera asegura que cuatro de los seis focos están controlados y anuncia apertura parcial del parque Torres del Paine».
  10. Radio Polar (18 de enero de 2012). «Incendio iniciado el 27 de diciembre en el Parque Nacional Torres del Paine está en un 95% controlado».
  11. Ulloa Morales, Eric (2 de febrero de 2012). «Se reactivan dos focos de incendio en el Parque Torres del Paine». EMOL.
  12. La Tercera (31 de diciembre de 2011). «Ordenan arraigo regional para presunto autor de incendio de Torres del Paine». Consultado el 1 de enero de 2012.
  13. Fernández, Alfredo (8 de marzo de 2012). «Levantan las alertas en Magallanes». Diario Electrónico de Puerto Natales.
  14. La Tercera (3 de enero de 2011). «Presidente Piñera anuncia reapertura del 80% del Parque Nacional Torres del Paine».
  15. La Tercera (3 de enero de 2011). «Gobierno de Israel enviará una misión de expertos en forestación a zona de Torres del Paine».
  16. Núñez, María Paz (30 de diciembre de 2011). «Ecologistas advierten grave daño a la flora y fauna y critican reacción de autoridades en incendio de Torres del Paine». La Tercera.
  17. Radio Polar (30 de diciembre de 2011). «Senador Pedro Muñoz: crítica tardía y lenta reacción del Gobierno ante incendio en Torres del Payne».
  18. Radio Polar (10 de enero de 2012). «Cámara aprobó por unanimidad propuesta de diputada Goic para investigar actuación en incendio de Torres del Paine». Consultado el 10 de enero de 2012.
  19. Radio Polar (9 de abril de 2012). «Estudio del incendio del Parque Torres del Paine confirman rápida recuperación de la naturaleza». Consultado el 17 de abril de 2012.

Enlaces externos[editar]

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