Smilax aspera

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Zarzaparrilla
Smilax aspera.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Liliales
Familia: Smilacaceae
Género: Smilax
Especie: S. aspera
Nombre binomial
Smilax aspera
L. 1753
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Smilax aspera

Smilax aspera, zarzaparrilla o zarza morisca, es un arbusto de la familia de las Smilacáceas (antiguamente se lo ubicaba en una definición amplia de las Liliáceas). Es originaria de Asia, África y Europa.

Descripción[editar]

Es un arbusto con los tallos delgados, volubles, de uno a dos metros de largo y espinosas, hojas pecioladas, alternas, ásperas, con muchos nervios, acorazonadas, y persistentes, las flores de color amarillo-crema en racimos axilares, los frutos en forma de bayas globosas como el guisante y raíces fibrosas y casi cilíndricas utilizadas en medicinas en medicamentos sudoríficos y depurativos. Es común en el continente americano y en España.

El fruto contiene de una a tres semillas. En la base del pecíolo de cada hoja, hay dos zarcillos. El fruto no se utiliza, lo que se utiliza es su raíz.

No debe confundirse con la parecida nueza negra (Tamus communis), cuyos frutos son venenosos: Se enrosca en el sentido de las agujas del reloj, su fruto contiene 6 semillas, y no tiene zarcillos.

Distribución y hábitat[editar]

Su origen es de África, Asia y Europa[1] Se localiza siempre en las tierras bajas en muchos tipos de bosques, matorrales y zarzales.

Usos[editar]

La zarzaparrilla da nombre a una bebida refrescante obtenida de las raíces de la planta. Esta bebida ya muy antigua, fue muy popular en Europa y en Estados Unidos hasta la aparición de refrescos como la Coca-Cola.[2] Sin embargo determinados compuestos presentes en la planta fueron utilizados para la elaboración de pesticidas y venenos altamente potentes. Ya en la época Inca, durante la batalla de Cajamarca, los caballos españoles que participaron en el sitio que dio lugar a la captura del inca Atahualpa, aguantaron en vela un número inusitado de horas gracias a la ingesta accidental de esta planta. En la época contemporánea, ciertas empresas al servicio del régimen nacionalsocialista alemán utilizaron extractos de esta baya para la elaboración del gas Zyklon B, tóxico empleado en el holocausto para exterminar a millones de seres humanos[cita requerida].

Zarzaparrila.
Ilustración técnica de la zarzaparrila.

Propiedades[editar]

Son utilizadas como plantas medicinales, sobre todo en los casos de reumatismo y las enfermedades de la piel (eccema, psoriasis), también en los casos de gripe, la anorexia o la gota. Tiene acción diurética y diaforética, porque favorece la circulación. Sólo sus raíces se utilizan, y las bayas, si realmente no son tóxicas.

La planta también se utiliza como tónico y por sus propiedades afrodisíacas en México y en la Amazonia para aumentar la virilidad y el tratamiento de los trastornos de la menopausia. Se utiliza en el tratamiento de las enfermedades respiratorias y la sífilis.

Taxonomía[editar]

Smilax aspera fue descrito por Carolus Linnaeus y publicado en Species Plantarum 2: 1028–1029. 1753. [3]

  • Sinónimos:[4] [n. 1]
  • Smilax tetragona L.f., Suppl. Pl.: 427 (1782).
  • Smilax mauritanica Poir., Voy. Barbarie 2: 263 (1789).
  • Smilax rigida Sol. ex Sm. in A.Russell, Nat. Hist. Aleppo, ed. 2, 2: 271 (1794).
  • Smilax mauritanica Desf., Fl. Atlant. 2: 367 (1799), nom. illeg.
  • Smilax excelsa Duhamel, Traité Arbr. Arbust., nouv. ed., 1: 236 (1803), nom. inval.
  • Smilax catalonica Poir. in J.B.A.M.de Lamarck, Encycl. 6: 467 (1805).
  • Smilax nigra Willd., Sp. Pl. 4: 773 (1806).
  • Smilax variabilis Pers., Syn. Pl. 2: 618 (1807).
  • Smilax capitata Buch.-Ham. ex D.Don, Prodr. Fl. Nepal.: 49 (1825), pro syn.
  • Smilax maculata Roxb. ex D.Don, Prodr. Fl. Nepal.: 49 (1825).
  • Smilax sagittata Desv. in W.Hamilton, Prodr. Pl. Ind. Occid.: 58 (1825).
  • Smilax sagittifolia Lodd., Bot. Cab. 18: t. 1799 (1832).
  • Smilax pendulina Lowe, Trans. Cambridge Philos. Soc. 4(2): 12 (1833).
  • Smilax mauritanica var. vespertilionis Boiss., Voy. Bot. Espagne: 609 (1842).
  • Smilax mauritanica Webb & Berthel., Hist. Nat. Iles Canaries 2(3): 322 (1846), nom. illeg.
  • Smilax picta K.Koch, Dendrologie 2(2): 337 (1873).
  • Smilax nilagirensis Steud. ex A.DC. in A.L.P.P.de Candolle & A.C.P.de Candolle, Monogr. Phan. 1: 167 (1878), pro syn.
  • Smilax balearica (Willk. ex A.DC.) Burnat & Barbey, Not. Voy. Bot. Balear.: 12 (1882).
  • Smilax longipes Gand., Contr. Fl. Terr. Slav. Merid. 1: 28 (1883).
  • Smilax saxicola Gand., Contr. Fl. Terr. Slav. Merid. 1: 28 (1883).
  • Smilax mauritanica subsp. vespertilionis (Boiss.) K.Richt., Pl. Eur. 1: 234 (1890).
  • Smilax goetzeana Engl., Bot. Jahrb. Syst. 30: 275 (1901).
  • Smilax willkommii Gand., Bull. Soc. Bot. France 47: 124 (1901).
  • Smilax brevipes Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 42 (1903), nom. illeg.
  • Smilax conferta Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 (1903).
  • Smilax inermis Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 (1903), nom. illeg.
  • Smilax intricatissima Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 44 (1903).
  • Smilax oxycarpa Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 (1903).
  • Smilax peduncularis Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 42 (1903), nom. illeg.
  • Smilax platyphylla Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 (1903).
  • Smilax rettiana Willis ex Livera, Ann. Roy. Bot. Gard. (Peradeniya) 11: 103 (1928).

Nombre común[editar]

  • Castellano: alegra-campo, bigorda, cerrajuda, salparrilla, salsa parilla, salsaparrilla, sarza de España, uva de perro, yedra, zaparrilla, zarzamorisca, zarza morisca, zarzaparilla de España, zarzaparilla del país, zarzaparrilla, zarzaparrilla blanca, zarzaparrilla común, zarzaparrilla falsa, zarzaparrilla montaraz, zarzaparrilla morisca.[5]

Notas[editar]

  1. La bibliografía utilizada para definir el nombre correcto y los sinónimos está en el sitio de Royal Botanic Gardens, Kew, y es la siguiente:
    • Ghazanfar, S. (1977). Flora of Pakistan 107: 1-5. Department of Botany, University of Karachi, Karachi.
    • Jafri, S.M.H. & El-Gadi, A. (eds.) (1978). Flora of Libya 57: 1-81. Al-Faateh University, Tripoli..
    • Tutin, T.G. & al. (eds.) (1980). Flora Europaea 5: 1-452. Cambridge University Press, Cambridge.
    • Davis, P.H. (ed.) (1984). Flora of Turkey and the East Aegean Islands 8: 1-632. Edinburgh University Press, Edinburgh.
    • Meikle, R.D. (1985). Flora of Cyprus 2: 833-1970. The Bentham-Moxon Trust Royal Botanic Gardens, Kew.
    • Hansen, A. & Sunding, P. (1985). Flora of Macaronesia. Checklist of vascular plants. 3. revised edition. Sommerfeltia 1: 5-103.
    • Karthikeyan, S., Jain, S.K., Nayar, M.P. & Sanjappa, M. (1989). Florae Indicae Enumeratio: Monocotyledonae: 1-435. Botanical Survey of India, Calcutta.
    • Cowley, E.J. (1989). Smilacaceae. Flora of Tropical East Africa: 1-4.
    • Rechinger, K.H., Browicz, K., Persson, K. & Wendelbo, P. (1990). Flora Iranica 165: 1-194. Naturhistorisches Museums Wien.
    • Noltie, H.J. (1994). Flora of Bhutan 3(1): 1-456. Royal Botanic Garden, Edinburgh.
    • Zhengyi, W. & Raven, P.H. (eds.) (2000). Flora of China 24: 1-431. Missouri Botanical Garden Press, St. Louis.
    • Dassanayake (ed.) (2000). A Revised Handbook to the Flora of Ceylon 14: 1-307. Oxford & IBH Publishing Co. PVT. LTD., New Delhi, Calcutta.
    • Kress, W.J., DeFilipps, R.A., Farr, E. & Kyi, D.Y.Y. (2003). A Checklist of the Trees, Shrubs, Herbs and Climbers of Myanmar. Contributions from the United States National Herbarium 45: 1-590.
    • Danin, A. (2004). Distribution Atlas of Plants in the Flora Palaestina area: 1-517. The Israel Academy of Sciences and Humanities, Jerusalem.

Referencias[editar]

  1. Smilax aspera information from NPGS/GRIN
  2. «Propiedades de la zarzaparrilla». El mundo de las plantas. Botanical-online SL. Consultado el 5 de febrero de 2013.
  3. Smilax aspera en Trópicos
  4. «Smilax aspera». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 1 de octubre de 2009.
  5. «Smilax aspera». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 7 de octubre de 2009.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]