Huracán Isabel

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Huracán Isabel
Huracán Categoría 5  (EHSS)
Hurricane Isabel 18 sept 2003 1555Z.jpg
Isabel aproximándose a Carolina del Norte.
Duración 6 de septiembre de 200320 de septiembre de 2003
Vientos máximos 270 km/h (durante 1 minuto)
Presión mínima 915 hPa
Daños 3600 millones de dólares (2003 USD)
Fallecimientos 51 (directas e indirectas).
Áreas afectadas Antillas Mayores, Bahamas, la mayoría de la Costa Este de los Estados Unidos, Ontario,
Forma parte de la
Temporada de huracanes en el Atlántico, 2003

El Huracán Isabel fue el huracán más mortífero y el más dañino económicamente de la temporada de huracanes en el Atlántico en 2003. Isabel se formó el 6 de septiembre y fue la novena tormenta tropical, el quinto huracán, y el segundo huracán mayor de su temporada. Se formó de una onda tropical en el océano Atlántico. Se movió hacia el noroeste, en un ambiente favorable para su desarrollo, hasta que el 11 de septiembre alcanzó vientos de 265 km/h. Después de eso ocurrieron fluctuaciones en su intensidad que duraron cuatro días. Isabel se empezó a debilitar al tocar tierra en Carolina del Norte con vientos de 165 km/h el 18 de septiembre. Se debilitó rápidamente y se volvió extratropical al día siguiente, sobre el oeste de Pensilvania.

En Carolina del Norte, las mareas causadas por Isabel borraron del mapa una porción de la Isla de Hatteras para formar lo que hoy en día se conoce como la Ensenada de Isabel. El daño fue enorme en la costa de Carolina del Norte, donde cientos de hogares fueron dañados o destruidos. El peor de los daños ocurrió en Virginia, que fue el estado en el cual se reportaron más muertes y más daños. Cerca del 64% del daño económico y cerca del 68% de las muertes causadas por Isabel ocurrieron en estos dos estados.

Se reportaron daños graves en tierra hasta Virginia Oriental. Aproximadamente 6 millones de personas fueron dejadas sin energía eléctrica en el este de los Estados Unidos, por los vientos de Isabel. Las precipitaciones causadas por Isabel se extienden de Carolina del Sur a Maine y al oeste hasta Míchigan. El daño económico total causado por Isabel fue de 3.600 millones de dólares (2003 USD). Se reportaron 51 muertes, 16 de ellas directas y 35 indirectas.


Historia[editar]

El recorrido del Huracán Isabel.

Una onda tropical salió de la costa de África el 1 de septiembre.[1] Un centro de baja presión asociado con la onda comenzó a moverse lentamente al oeste, mientras su convección parecía organizarse más.[2] El 3 de septiembre, mientras pasaba al sur de las Islas Cabo Verde, la organización de este sistema se degradó,[3] aunque su convección aumentó al día siguiente.[4] El sistema se volvió gradualmente más organizado, y las Clasificaciones Dvorak comenzaron el 5 de septiembre. Basado en el desarrollo de su circulación, se estima que el sistema se convirtió en la Depresión Tropical Trece en la madrugada del 6 de septiembre. Horas más tarde se intensificó a la Tormenta Tropical Isabel,[1] aunque el Centro Nacional de Huracanes no comenzó a emitir alertas hasta horas después de que se intensificara por primera vez.[5]

Localizada en un buen lugar para su desarrollo, Isabel comenzó a desarrollarse constantemente mientras se movía al oeste-noroeste. El 7 de septiembre Isabel alcanzó el estatus de huracán posteriormente a que desarrollara un gran, aunque irregular, ojo, el cual estaba localizado cerca de la zona de mayor convicción.[6] Isabel se convirtió en un huracán mayor el 8 de septiembre, para ese momento se encontraba localizada a 2100 km al este-noreste de Barbuda. El 9 de septiembre Isabel se convirtió en un huracán categoría 4, con vientos de 215 km/h.[1]

Temprano el 10 de septiembre la pared del ojo se volvió menos definida y la convicción cerca del ojo se erosionó.[7] Como resultado, Isabel se debilitó, convirtiéndose en un huracán categoría 3. Isabel continuó moviéndose al oeste debido a la influencia de un centro de alta presión que se ubicaba entre Bermudas y las Azores.[1] Más tarde el 10 de septiembre, Isabel volvió a ganar la categoría 4 después de que incrementara la convección y de que organizara más la pared del ojo.[8] Isabel continuó intensificándose hasta alcanzar su máxima intensidad con vientos de 270 km/h, convirtiéndose en un huracán categoría 5.[1] Dado a un Ciclo de reemplazamiento de ojo Isabel se debilitó un poco, aunque no perdió su categoría 5 hasta 24 horas después.[9] Isabel entró en otro ciclo de reemplazamiento, lo que hizo que la convicción alrededor del ojo se debilitara,[10] hasta que en la madrugada del 13 de septiembre Isabel se debilitó a un huracán categoría 4. Un cambio en la dirección de Isabel hizo que este comenzara a moverse al oeste-noroeste.[1] Después de completar el ciclo de reemplazamiento, el ojo de Isabel, que medía 65 km, se volvió mejor definido,[11] y en la noche del 13 Isabel volvió a convertirse en un huracán categoría 5.[1] Una aeronave de reconocimiento lanzó al huracán una sonda que registró un viento instántaneo de 375 km/h, siendo este el viento instantáneo más fuerte registrado en un huracán en el Atlántico.[12] Las nubes de Isabel se volvieron a calentar después de eso,[13] lo que debilitó a Isabel hasta la categoría 4 en la madrugada del 14 de septiembre. Más tarde ese día, Isabel se reorganizó, y por tercera vez se convirtió en un huracán categoría 5, en ese momento el huracán Isabel estaba localizado a 650 km al norte de Puerto Rico.[1]

El Huracán Isabel como un huracán categoría 5 el 12 de septiembre.

Las nubes alrededor del centro de Isabel hicieron que Isabel se debilitara a la categoría 4 en la madrugada del 15 de septiembre.[1] Más tarde ese día el núcleo interno de la convicción comenzó a deteriorarse mientras la apariencia del ojo se deterioraba. Un centro de alta presión al noroeste de Isabel se movió al sudeste, lo cual causó que Isabel disminuyera su velocidad y que cambiara de rumbo al nor-noroeste.[14] La Cizalladura Vertical en aumento cauzó que Isabel se debilitara hasta convertirse en un huracán categoría 2 el 16 de septiembre, en ese momento Isabel se encontraba a 1035 km al sudeste del Cabo Hatteras, Carolina del Norte.[1] La convicción era mínima, aunque el flujo de aire que salía de Isabel mantenía una excelente organización.[15] Isabel mantuvo la categoría 2 por 2 días hasta que tocó tierra entre el cabo Lookout y la isla Ocracoke el 18 de septiembre con vientos de 165 km/h. Isabel se debilitó después de tocar tierra, aunque dado a su rápido movimiento conservó el estatus de huracán hasta llegar a Virginia Oriental el 19 de septiembre. Después de cruzar Virginia Oriental como una tormenta tropical, Isabel se volvió extratropical sobre el oeste de Pensilvania. Más tarde ese día, Isabel cruzó el lago Erie para después entrar a Canadá y ser absorbido por una tormenta extratropical más grande sobre Ontario, Canadá.[1]

Preparaciones[editar]

El huracán Isabel visto desde la Estación Espacial Internacional.

50 horas antes de que Isabel tocara tierra, el Centro Nacional de Huracanes emitió una vigilancia de huracán desde Little River, Carolina del Sur hasta Chincoteague, Virginia, incluyendo las Sondas de Pamlico, la de Albermale y la bahía Chesapeake. El Centro Nacional de Huracanes también emitió una vigilancia de tormenta tropical desde el sur de Little River, Carolina del Sur hasta la desembocadura del río Santee, y desde Chincoteague, Virginia hasta la ensenada de Little Egg, Nueva Jersey. Las alertas de huracán y de tormenta tropical se emitieron gradualmente en porciones de la Costa este de los EE.UU. Cuando Isabel tocó tierra, existía una alerta de tormenta tropical desde Chincoteague, Virginia hasta la isla Fire, Nueva York y desde la desembocadura del río Santee, Carolina del Sur hasta el Cabo Fear, Carolina del Norte. Una alerta de huracán existía desde Chincoteague, Virginia hasta el Cabo Fear, Carolina del Norte. Los pronósticos de la llegada a tierra de Isabl fueron muy acertados, el margen de error promedio es de 58 km y el pronóstico de Isabel tuvo un margen de error de solo 29 km.[1]

Los oficiales declararon evacuación obligatoria en 24 condados de Carolina del Norte, Virginia y Maryland, aunque en general no muchos evacuaron. Según un estudio realizado por el Departamento de Comercio de los Estados Unidos, el porcentaje de evacuación fue el siguiente: 45% en las Outer Banks, 23% en la Sonda de Pamlico, 23% en Virginia y un 15% en Maryland.[16] La amenaza de Isabel resultó en una evacuación de cientos de miles de personas, más que nada en Carolina del Norte y Virginia e incluyó más de 12.000 personas que permanecieron en refugios de emergencia.[17]

19 aeropuertos mayores en la Costa Este cerraron, más de 1.500 vuelos fueron cancelados. El Metro de Washington y el sistema de Buses de Washington cerraron antes de que Isabel tocara tierra, y Amtrak canceló todos los trenes al sur de la capital. Escuelas y Negocios cerraron antes de la llegada de Isabel para tener más tiempo para prepararse; las tiendas de electrónicos y las tiendas para el hogar cerraron dado al riesgo de relámpagos; mientras, las personas se preparaban para el potencial daño de la tormenta. El gobierno federal cerró; excepto el personal de emergencia.[17] La Marina de los Estados Unidos ordenó que se removieran 40 barcos y submarinos y docenas de aeronaves de bases navales en Norfolk, Virginia.[18]

Impacto[editar]

Daños y Muertes por región
Región Muertes Daño
(2003 USD)
Directas Indirectas
Florida 1 0 0
Carolina del Norte 1 2 $450 millones
Virginia 10 22 $1.8500 millones
Virginia Occidental 0 0 $20 millones
Washington, D. C. 0 1 $125 millones
Maryland 1 6 $820 millones
Delaware 0 0 $40 millones
Pensilvania 0 2 $160 millones
Nueva Jersey 1 1 $50 millones
Nueva York 1 0 $90 millones
Rhode Island 1 0 0
Ontario 0 1  ?
Total 16 35 $3.600 millones


Los fuertes vientos causados por Isabel se extendieron desde Carolina del Norte hasta Nueva Inglaterra y al oeste hasta Virginia Oriental. Los vientos, combinados con precipitaciones previas que habían humedecido el suelo, derribaron varios árboles y líneas de suministro eléctrico a su paso, dejando a unas 6 millones de personas sin electricidad. Las áreas costeras sufrieron de poderosas mareas, con áreas en Carolina del Norte y en el sudeste de Virginia que reportaron graves daños causados por altas mareas y fuertes vientos. Los daños totales causados por Isabel resultaron en 3.600 millones de dólares (2003 USD) y en 51 muertes, 16 de ellas atribuidas directamente a Isabel.[19]


Los gobernadores de Pensilvania, Virginia Occidental, Maryland, Nueva Jersey y Delaware declararon estado de emergencia.[17] Isabel fue el primer huracán mayor que amenazó el Atlántico Medio de los Estados Unidos desde el huracán Floyd en septiembre de 1999. El peor daño que Isabel causó fueron las inundaciones que provocó, las cuales fueron las peores que Virginia había sufrido desde 1972 con el Huracán Agnes. Más de 60 millones de personas fueron afectadas en algún grado; este número es similar al número causado por el huracán Floyd pero mayor al de cualquier huracán reciente.[20]


Caribe y Sudeste de los Estados Unidos[editar]

Visualización esquemática del huracán Isabel el 15 de septiembre de 2003 NOAA

Poderosas olas afectaron las costas en el norte de las Antillas Mayores. Fuertes olas también impactaron las Bahamas. Durante la mayoría de los huracanes, la localización de las Bahamas no permite que las fuertes olas impacten el sudeste de la Florida. Sin embargo, la combinación de la localización, velocidad, y fuerza de Isabel produjo fuertes olas que atravesaron el Canal Providence para luego entrar a un estrecho de 16 km en el sudeste de Florida y después impactar la costa de Florida; las olas que impactaron Florida medían 4,3 m de altura.[12] Estas olas volcaron una embarcación en Boyton Beach, Florida e hirieron a dos personas. Un nadador fue rescatado de las olas en Juno Beach, Florida. En Palm Beach Country, Florida, fue reportada erosión menor en la playa.[21] En el norte de este estado las olas alcanzaron alturas de 4.5 metros; esto causó que se tuviera que cerrar el muelle de Flager Beach dado al daño que le habían causado las olas.[22] Las corrientes causadas por Isabel mataron a una persona que estaba surfeando en Nassau Country, Florida, e hicieron que 6 personas tuvieran que ser rescatadas de ellas.[23] Las playas tuvieron que ser cerradas durante las peores mareas.[24]


En el noreste de Carolina del Sur las bandas de lluvia exteriores de Isabel produjeron vientos que alcanzaron los 72 km/h en Myrtle Beach. Las precipitaciones fueron livianas, alcanzando los 34 mm en Loris. No hubo reportes de daños en este estado.[25]

Carolina del Norte[editar]

El daño causado por Isabel a las Islas Barrier.

Isabel produjo daños de moderados a graves en todo el este de Carolina del Norte, el daño económico total es de 450 millones de dólares (2003 USD).[1] El peor daño se registró en Dare Country, donde las mareas y los fuertes vientos dañaron a cientos de hogares.[26] Las olas causadas por Isabel produjeron una ensenada de 600 metros de largo en la Isla Hatteras, aislando a Hatteras por carretera durante dos meses.[27] Los fuertes vientos derribaron cientos de árboles por todo el estado, y dejaron a más de 700.000 personas sin energía eléctica. La mayoría de las áreas que se quedaron sin electricidad restablecieron esta solo un par de días después.[26] El Huracán Isabel mató directamente a una persona e indirectamente a dos en este estado.[28]


Atlántico Medio[editar]

La marea causada por Isabel impactó gran parte de Virginia; las olas alcanzaron los 2,7 m de altura a lo largo del río James, y dañaron los hogares que se encontraban a la orilla del río.[29] Los fuertes oleajes causados por Isabel desbordaron el dique que protegía el Túnel Midtown, los trabajadores que ahí estaban hicieron todo lo posible por cerrar la puerta; pero casi 176 millones de L de agua inundaron el túnel, mientras que los trabajadores apenas si pudieron escapar.[28] Más adentro en tierra se registraron fuertes precipitaciones, la precipitación más intensa fue de 513 mm, esta ocurrió en en Upper Sherando, Virginia; estas lluvias causaron serios daños y grandes inundaciones. Los vientos de Isabel destruyeron casi 1,000 casas y dañaron otras 9.000 más.[30] El daño total en Virginia es calculado en 1.8500 millones de dólares, siendo Isabel uno de los ciclones tropicales más costosos en la historia de Virginia.[16] El paso de Isabel por el estado resultó en 32 muertes, diez causadas directamente por Isabel y 22 indirectas.[1]

Alrededor de 1,24 millones de personas se quedaron sin energía eléctrica en Maryland y en Washington D. C.. El peor de los efectos de Isabel ahí lo causó la marea, qué inundó áreas cercanas a la costa, causando esto erosión grave en playas. En el este de Maryland cientos de construcciones fueron dañadas o destruidas, especialmente en el Condado Queen Anne, donde los daños fueron causados mayormente por inundaciones. Cientos de casas resultaron afectadas en el Centro de Maryland, se reportaron inundaciones en Baltimore y en Annápolis. En Washington D. C. se reportaron daños moderados, estos daños fueron causados mayormente por los fuertes vientos. El daño total en Maryland y en Washington fue de aproximadamente 700 millones de dólares (2003 USD); en estos estados solo se reportó una muerte, la cual fue causada por las inundaciones.[31]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n Jack Beven & Hugh Cobb. «Hurricane Isabel Tropical Cyclone Report». Consultado el 10-12-2007.
  2. Franklin. «September 2 Tropical Weather Outlook». Consultado el 10-12-2007.
  3. Avila. «September 3 Tropical Weather Outlook». Consultado el 10-12-2007.
  4. Pasch. «September 4 Tropical Weather Outlook». Consultado el 10-12-2007.
  5. Avila. «Tropical Storm Isabel Discussion One». Consultado el 10-12-2007.
  6. Avila. «Tropical Storm Isabel Discussion Six». Consultado el 10-12-2007.
  7. Franklin. «Hurricane Isabel Discussion Sixteen». Consultado el 10-12-2007.
  8. Stewart. «Hurricane Isabel Discussion Nineteen». Consultado el 10-12-2007.
  9. Beven. «Hurricane Isabel Discussion Twenty-Six». Consultado el 10-12-2007.
  10. Franklin. «Hurricane Isabel Discussion Twenty-Eight». Consultado el 10-12-2007.
  11. Stewart. «Hurricane Isabel Discussion Thirty». Consultado el 10-12-2007.
  12. a b Richard J. David and Charles H. Paxton. «How the Swells of Hurricane Isabel Impacted Southeast Florida». Consultado el 10-12-2007.
  13. Lawrence. «Hurricane Isabel Discussion Thirty-Two». Consultado el 10-12-2007.
  14. Franklin. «Hurricane Isabel Discussion Thirty-Eight». Consultado el 10-12-2007.
  15. Avila & Pasch. «Hurricane Isabel Discussion Forty-Eight». Consultado el 10-12-2007.
  16. a b Post, Buckley, Schuh & Jernigan. «Hurricane Isabel Assessment, a Review of Hurricane Evacuation Study Products and Other Aspects of the National Hurricane Mitigation and Preparedness Program (NHMPP) in the Context of the Hurricane Isabel Response» (pdf). Consultado el 10-12-2007.
  17. a b c Scotsman.com. «America feels the wrath of Isabel». Consultado el 10-12-2007.
  18. CNN.com. «Storm could cause 'extensive damage'». Consultado el 10-12-2007.
  19. United States Department of Commerce. «Service Assessment of Hurricane Isabel». Consultado el 10-12-2007.
  20. National Climatic Data Center. «Climate of 2003- Comparison of Hurricanes Floyd, Hugo and Isabel». Consultado el 10-12-2007.
  21. National Climatic Data Center. «Event Report for Florida». Consultado el 10-12-2007.
  22. National Climatic Data Center. «Event Report for Florida (2)». Consultado el 10-12-2007.
  23. National Climatic Data Center. «Event Report for Florida (3)». Consultado el 10-12-2007.
  24. National Climatic Data Center. «Event Report for Florida (4)». Consultado el 10-12-2007.
  25. Wilmington, North Carolina National Weather Service. «Hurricane Isabel in South Carolina». Consultado el 10-12-2007.
  26. a b National Climatic Data Center. «Event Report for North Carolina». Consultado el 15-12-2007.
  27. Fred Hurteau. «The Dynamic Landscape of the Outer Banks». Consultado el 15-12-2007.
  28. a b Sunbelt Rentals. «Hurricane Isabel Aftermath». Consultado el 16-12-2007.
  29. United States Department of Commerce. «Service Assessment of Hurricane Isabel». Consultado el 09-12-2006.
  30. National Climatic Data Center. «Event Report for Virginia». Consultado el 17-12-2007.
  31. National Climatic Data Center. «Event Report for Eastern Maryland». Consultado el 17-12-2007.