Howard Fast

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Howard Melvin Fast (Nueva York, 11 de noviembre de 1914 - Connecticut, 12 de marzo de 2003) fue un escritor, novelista y guionista de televisión estadounidense.

Biografía[editar]

Nace en Nueva York. Su madre es una inmigrante judía británica y su padre, Barney Fastovsky, inmigrante judío ucraniano. Al morir su madre en 1923 y con su padre en paro, el hermano más joven de Howard, Julius, fue a vivir con los parientes, mientras que Howard y su hermano mayor Jerome trabajaron vendiendo periódicos. Demostró ser un lector voraz a edad temprana leyendo para un trabajo a tiempo parcial en la biblioteca pública de Nueva York.

El joven Howard comenzó a escribir a edad temprana. Mientras hace autostop y monta en ferrocarriles que recorren e país en busca de trabajos, escribe. Su primera novela, Two Valleys (Dos Valles), fue publicada en 1933, con 18 años de edad. Su primera obra popular es Citizen Tom Paine (Ciudadano Tom Paine), una cuento sobre la vida de Thomas Paine. Interesado siempre en historia americana, escribe The Last Frontier, (La última frontera), sobre una tentativa de los Cheyennes de volver a su tierra nativa; y Freedom Road (Camino de la libertad), sobre las vidas de los antiguos esclavos durante el Período de reconstrucción

Durante la Segunda Guerra Mundial trabaja para la Oficina de Información de Guerra de Estados Unidos, escribiendo para la Voz de América.

En 1948 escribe "MIS GLORIOSOS HERMANOS" sobre la epopeya de los macabeos, venciendo a los greco-sirios seleucidas. Sobre el amor de los judíos por su tierra y la libertad

Se unió al Partido Comunista de los Estados Unidos en 1944 y fue llamado por el Comité de Actividades Anti-Americanas. Rechazó divulgar los nombres de los contribuyentes al Joint Antifascist Refugee Comittee (Comité de Ayuda a los Refugiados Antifascistas), que había comprado un antiguo convento en Toulouse para convertirlo en un hospital en el que trabajaban los cuá­queros ayudando a refugiados republicanos de la Guerra Civil Española (uno de los contribuyentes era Eleanor Roosevelt), y lo encarcelaron por tres meses en 1950 por desacato al Congreso.

Mientras estaba en la cárcel comenzó a escribir su trabajo más famoso, Espartaco, novela sobre la sublevación de los esclavos romanos encabezada por Espartaco. Fast se lo envió a su editor en Little, Brown and Company, al que le entusiasmó la novela, pero J. Edgar Hoo­ver envió una carta advir­tiéndoles de que no deberían publicarlo. Tras esto pasó por otros siete conocidos editores con idéntico resultado. El último de ellos fue Doubleday y tras una reunión del comité editorial, George Hecht, entonces jefe de la cadena de li­brerías de Doubleday, salió de la sala enfadado y disgus­tado por tal acto de cobardía, llamó por teléfono a Fast y le aseguró que si publicaba el libro por su cuen­ta le haría un pedido de seiscientos ejemplares.

Fast nunca lo había hecho, pero con el apoyo de liberales y los escasos sueldos de su mujer y suyo, creó Blue Heron Press y publicó el libro. Para su sorpresa se vendieron más de cuarenta mil ejemplares de la obra en tapa dura, que pasaron a ser varios millones tras el final del Macartismo. Fue traducido a 56 idiomas y diez años después de su publicación, Kirk Douglas convenció a la Universal para rodar una película basada en la novela. Al forzar Douglas la inclusión en los títulos de crédito del nombre de Dalton Trumbo, escritor también en la lista negra que había realizado la adaptación de la novela, rompió de hecho dicha lista. La película fue un éxito de taquilla, ganó cuatro Oscar y fue nominada a otros dos.

Puesto en la Lista Negra por sus actividades comunistas y sus antecedentes penales, Fast era incapaz de publicar bajo su propio nombre (excepto en Blue Heron Press, que además publicó libros de otros autores en la Lista Negra), por lo que utilizó varios seudónimos, incluyendo E.V. Cunningham, con el que publicó una serie popular de novelas de detectives protagonizadas por Masao Masuto, un Nisei (hijo de emigrantes japoneses) miembro del departamento de policía de Beverly Hills, California.

En 1952 trabaja para el Partido Laborista Americano. Durante los años 50 también trabajó para el periódico del partido comunista, el Daily Worker. En 1953, le concedieron el Premio Stalin de la Paz. En 1956 abandona el partido en protesta por la política represiva de la Unión Soviética con Hungría.

Escribe al poco April Morning, una historia sobre las Batallas de Lexington y Concord desde la perspectiva de un adolescente ficticio. Aunque no planteada como novela del “adulto joven”, se ha convertido en una asignación frecuente en escuelas secundarias americanas y es probablemente su trabajo más popular a principios del siglo XXI. Se hizo una película para la televisión en 1988.

Escribe también cuentos de Ciencia Ficción que, tras ser publicados en revistas y obras colectivas, son publicados como recopilaciones.

En 1974 se muda con su familia a California, en donde escribe guiones de series de televisión y de La conquista del Oeste. En 1977 publicó The Immigrants (Los Emigrantes), primera de una serie de seis novelas.

Su hijo Jonathan Fast, también novelista, es el marido de la novelista Erica Jong.

Como escritor, el éxito le sonrió desde joven, gracias a sus novelas históricas, que son siempre apasionados cánticos a la libertad. En Espartaco (1951), la más popular de las mismas, en la que narra la abortada revuelta de los esclavos contra Roma (73-71 a.d.C.), figura una dedicatoria que refleja fielmente su credo personal: " Lo he escrito para que aquellos que lo lean -mis hijos y los hijos de otros- adquieran gracias a él fortaleza para afrontar nuestro turbulento futuro y puedan luchar contra la opresión y la injusticia. "

Fast, hombre de izquierdas con ideas progresistas, choca con la comisión de actividades antiamericanas y permanece en la cárcel durante varios meses a partir de Junio de 1950. Después queda inscrito en las listas negras del macartismo y tiene que utilizar seudónimos para poder publicar.

Fue uno de los fundadores del Movimiento Mundial de la Paz y miembro de su consejo director durante cinco años (1950-1955). También fue candidato al Congreso, por Nueva York, con el America Labor Party.

Obra[editar]

  • Two Valleys (1933).
  • Strange Yesterday (1934).
  • Place in the City (1937).
  • Conceived in Liberty; a novel of Valley Forge (1939).
  • The Last Frontier (La última frontera)(1941).
  • The Unvanquished (1942).
  • Citizen Tom Paine (Ciudadano Tom Paine)(1943).
  • Freedom Road (1944).
  • The American: a Middle Western legend (1946).
  • Clarkton (1947).
  • The Children (1947).
  • MYMy Glorious Brothers (1948).
  • The Proud and the Free (1950).
  • Spartacus (Espartaco)(1951).
  • The Passion of Sacco and Vanzetti, a New England legend (1953).
  • Silas Timberman (1954).
  • The Story of Lola Gregg (1956).
  • Moses, Prince of Egypt (1958).
  • The Winston Affair (1959).
  • The Golden River (1960).
  • April Morning (1961).
  • Power (Poder)(1962).
  • Agrippa's Daughter (1964).
  • Torquemada (1966).
  • Los Judíos: Historia de un pueblo (1968).
  • The Crossing (1971).
  • The Hessian (1972).
  • Los inmigrantes (1977).
  • Second Generation (1978).
  • The Establishment (1979).
  • The Legacy (1981).
  • Max (1982).
  • The Outsider (1984).
  • The Immigrant's Daughter (1985).
  • The Dinner Party (1987).
  • The Pledge (1988).
  • The Confession of Joe Cullen (1989).
  • The Trial of Abigail Goodman (1993).
  • Seven Days in June (1994).
  • The Bridge Builder's Story (1995).
  • An Independent Woman (1997).
  • Redemption (1999).
  • Greenwich (2000).

The Masao Masuto Mysteries[editar]

Con el pseudónimo de E.V. Cunningham escribe

  • The Case of the Angry Actress (titulada al principio Samantha 1967)
  • The Case of the One-Penny Orange (1977)
  • The Case of the Russian Diplomat (1978)
  • The Case of the Poisoned Eclairs (1979)
  • The Case of the Sliding Pool (1981)
  • The Case of the Kidnapped Angel (1982)
  • The Case of the Murdered Mackenzie (1984)

Ciencia Ficción[editar]

Fast escribe varios cuentos de Ciencia Ficción para revistas y obras colectivas, que posteriormente son reunidos en recopilaciones :

  • El General derribó a un ángel
    • El general derribó a un ángel (The general zapped an angel 1970).
    • El ratón (The mouse 1969).
    • Milty Boil, un visionario (The vision of Milty Boil 1970).
    • El mohawk (The mohawk 1970).
    • La herida (The wound 1970).
    • El Wall Street Journal de mañana (Tomorrow's Wall Street Journal 1970).
    • El intervalo (The interval 1970).
    • El cine (The movie house 1970).
    • Los insectos (The insects 1970).


  • Un toque de Infinito
    • El aro
    • El precio
    • Cuestión de tamaño
    • Un agujero en el piso
    • La profesión del General Hardy
    • Razón vital
    • No de un golpe seco
    • El talento de Harvey
    • La Mente de Dios
    • Ovni
    • Cephes 5
    • La semilla pragmática
    • El huevo


  • El filo del futuro (The Edge of Tomorrow) Ediciones Minotauro, Buenos Aires, 1963
    • Los primeros hombres
    • La hormiga gigante
    • Del tiempo y los gatos (aparecido por 1ª vez en marzo de 1959 en The Magazine of Fantasy & Science-Fiction)
    • Catón el marciano
    • La caja fría, fría
    • La tienda marciana
    • La visión del edén