Harold Clayton Urey

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Harold Clayton Urey Premio Nobel
Harold Urey.jpg
Harold Urey en 1963.
Nacimiento 29 de abril de 1893
Walkerton Estados Unidos
Fallecimiento 5 de enero de 1981 (87 años)
La Jolla, Estados Unidos
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos estadounidense
Campo Fisicoquímica, Química nuclear
Instituciones Universidad de Copenhague
Universidad Johns Hopkins
Universidad de Columbia
Instituto Enrico Fermi
Universidad de Chicago
Universidad de California en San Diego
Alma máter Universidad de Montana
Universidad de California en Berkeley
Conocido por Descubrió el deuterio
Experimento de Miller y Urey
Premios
destacados
Nobel de Química (Premio Nobel (1934)
Medalla Willard Gibbs (1934)
Medalla Davy (1940)
Medalla Franklin (1943)
Medalla J. Lawrence Smith (1962)
Medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica (1966)
Medalla Priestley (1973)
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Harold Clayton Urey (Walkerton, Indiana, 29 de abril de 1893 - La Jolla, California, 5 de enero de 1981) fue un químico y profesor universitario estadounidense, pionero en trabajar con isótopos por lo que ganó el Premio Nobel de Química en 1934 y más tarde le condujo a elaborar la Teoría de la Evolución Paleontologica.

Biografía[editar]

Harold era hijo del reverendo Samuel Clayton Urey y de Cora Rebecca Riensehl. Después de un corto periodo de aprendizaje, obtuvo un título en zoología en la Universidad de Montana en 1917, y entró a trabajar en la compañía química Barrett de Filadelfia, Pensilvania. Durante la Primera Guerra Mundial se dedicó a la investigación, continuando después sus estudios en la Universidad de California, donde se doctoró en 1923 y estudió física atómica con Niels Bohr en la Universidad de Copenhague (1923-1924), que venía a trabajar en la estructura del átomo en el Instituto para la Física Teórica, Copenhague.

Desde 1919 y hasta 1957 ejerció la enseñanza, sucesivamente en la Universidad de Montana, Universidad Johns Hopkins (1924-1929) y Universidad de Columbia (1934-1945) reúne un equipo de socios que incluyeron a Rudolph Schoenheimer, David Rittenberg y Thomas Ivan Taylor, así como en la Universidad de Chicago, donde fue profesor de química del Instituto de Estudios Nucleares, y Universidad de Oxford. En 1958 fue profesor en la Universidad de California, en San Diego.

Falleció en La Jolla, California el 5 de enero de 1981, y fue enterrado en el cementerio Fairfield, en el condado de DeKalb, en su natal Indiana.

Investigaciones científicas[editar]

Sus trabajos se centraron inicialmente en el aislamiento de isótopos pesados del hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, carbono y azufre, siendo galardonado en 1934 con el Premio Nobel de Química por la obtención de deuterio (hidrógeno pesado) y el aislamiento del agua pesada (óxido de deuterio, D-2O).

En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial dirigió, en la Universidad de Columbia, el grupo de investigación sobre métodos de separación del isótopo del uranio, U-235|, del U-238, y la producción de agua pesada. Contribuyó, además, al desarrollo de la bomba de hidrógeno. Finalizadas estas investigaciones, desarrolló una gran actividad dentro del grupo de científicos atómicos que solicitaban el control internacional de la energía atómica.

Se dedicó también a realizar investigaciones sobre geofísica, el problema del origen del Sistema Solar y sobre paleontología.

En colaboración con el físico estadounidense Arthur Edward Ruark, escribió Átomos, moléculas y cuantos (1930) y Los planetas: su origen y desarrollo (1952).

Fue galardonado en 1940 con la medalla Davy, concedida por la Royal Society «por su aislamiento del deuterio, el isótopo de hidrógeno pesado, y por su trabajo en este y otros isótopos siguiendo el curso detallado de las reacciones químicas».[1]

Además del Premio Nobel, obtuvo en 1966 la Medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica y en 1973 la medalla Priestley, concedida por la American Chemical Society.

Reconocimientos[editar]

En su honor se bautizaron el cráter Urey sobre la superficie 87UU07UI097(4716) Urey descubierto el 30 de octubre de 1989 por Schelte John Bus.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. "For his isolation of deuterium, the heavy hydrogen isotope, and for his work on this and other isotopes in following the detailed course of chemical reactions". Shils, Edward (1991). Remembering the University of Chicago: Teachers, Scientists, and Scholars. University of Chicago Press. p. 526. ISBN 0-226-75335-2. 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Irving Langmuir
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Química
1934
Sucesor:
Jean Frédéric Joliot-Curie
Irène Joliot-Curie