Uranio-235

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Uranio-235
Isótopo de uranio
General
Símbolo 235U
Neutrones 143
Protones 92
Datos del núclido
Abundancia natural 0,72 %
Período de semidesintegración 7,038 × 108 años
Isótopos padres 235Pa, 235Np, 239Pu
Productos de desintegración 231Th
Masa atómica 235,043 929 9(20) u
Espín 7/2-
Exceso de energía 40 914,062 ± 1,970 keV
Energía de enlace 1 783 870,285 ± 1,996 keV
Modo y energía de desintegración
Fisión espontánea n/a MeV
α 4.679 MeV
Otros
Radioactive.svg
Isótopo radiactivo
Véase también: Isótopos de uranio

El uranio-235 (235U) es un isótopo del uranio que se diferencia del uranio-238, el isótopo más común del elemento, en su capacidad para provocar una reacción en cadena de fisión que se expande rápidamente, es decir, que es un isótopo fisible. De hecho, el uranio-235 es el único isótopo fisible que se encuentra en la naturaleza. El uranio-235 tiene un periodo de semidesintegración de 700 millones de años.

Fue descubierto en 1935 por Arthur Jeffrey Dempster. Un núcleo de uranio que absorba un neutrón libre se dividirá en dos núcleos más ligeros; a esto se le llama fisión nuclear. En el proceso se liberan dos o tres neutrones que prosiguen la reacción. En los reactores nucleares, la reacción es ralentizada por la adición de barras de control, que están fabricadas con elementos químicos tales como el boro, el cadmio y el hafnio los cuales pueden absorber un gran número de neutrones. En las bombas nucleares, la reacción no se controla y la gran cantidad de energía que se libera crea una explosión nuclear.

La fisión de un átomo de 235U genera 200 MeV = 3,2·10-11 J, es decir, 18 TJ/mol = 77 TJ/kg.

Sólo alrededor del 0,72 % de todo el uranio natural es uranio-235, el resto es básicamente uranio-238. Esta concentración es insuficiente para mantener por sí misma una reacción nuclear en una masa de uranio puro o de un reactor de agua ligera. El enriquecimiento de uranio, que significa precisamente la separación del uranio-238, debe realizarse para conseguir concentraciones de uranio-235 utilizables en los reactores del tipo CANDU, en otros reactores de agua pesada, y algunos reactores regulados por grafito. Para una explosión se requiere una pureza de aproximadamente el 90 %.

Fue el isotopo de uranio que se usó para bombardear Hiroshima

Referencias[editar]

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