HMAS Australia (1911)

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HMAS Australia
HMAS Australia LOC 16921u.jpg
HMAS Australia
Banderas
Royal Navy Ensign
Historial
Astillero John Brown and Company
Clase Crucero de batalla clase Indefatigable
Autorizado 1909
Iniciado 26 de junio de 1910
Botado 25 de octubre de 1911
Asignado 21 de junio de 1913
Destino echado a pique el 12 de abril de 1924
Características generales
Desplazamiento 18.800 t
21.300 t apc
Eslora 179,83 metros
Manga 24,38 metros
Calado 8,23 metros
Armamento 8 cañones de 305 mm (12”) (4x2)
14 cañones de 101 mm (4”) (16x1)
3 cañones de 3 libras (3x1)
2 tubos lanza torperdos sumergidos (3x1)
desde 1915 dos cañones de 76,2 mm (3”) AA
Propulsión 32 caldera Babcock & Wilcok
4 turbinas Parsons
4 hélices
43.000 Cv.
Velocidad 26,9 nudos forzado (pruebas)
25.8 nudos normal
Autonomía 6.300millas a 10 nudos
Tripulación entre 820 hombres

El HMAS Australia fue uno de los tres cruceros de batalla de clase Indefatigable construidos para la defesa del Imperio Británico. Fue botado en 1911, Australia y fue dado de alta en la Royal Australian Navy (RAN) como su buque insignia en 1913, y como el único buque capital que sirvióen la RAN,

El HMAS Australia sirvió tanto en el océano Pacífico como en el océano Atlántico durante la Primera Guerra Mundial. Fue el primer crucero de batalla en portar y catapultar hidroávionesen 1918, en su regreso a Australia tras la guerra en 1919, algunos miembros de su tripulación, abandonaron sus puestos en un motín abortado.

El HMAS Australia fue desguazado junto a suarmamento en 1921, como parte de las condiciones aceptadas por Gran Bretaña en el Tratado Naval de Washington.

Construcción y adquisición[editar]

El HMAS Australia en su entrega en Reino Unido en 1913.

La quilla del HMAS Australia fue puesta en grada por John Brown and Company de Clydebank, Glasgow, Escocia, el 26 de junio de 1910.[1] Y fue botado el 25 de octubre de 1911 con Lady Reid como su madrina (la esposa de Sir Geoge Reid, el alto comisionado en Londres y posteriormente, primer ministro de Australia).[1]

El crucero de batalla, fue completado y dado en alta en la RAN en Portsmouth el 21 de junio de 1913 como buque insignia de la armada australiana.[1] El 21 de julio de 1913, tras lo cual, zarpo con rumbo a Australia acompañado por el HMAS Sydney.[1] El buque, arribó a Sídney el 4 de octubre de 1913, tras una visita dipolomática a Sudáfrica.[1] El HMAS Australia fue el único buque capital en servicio en la RAN.[1]

Historia operacional[editar]

Durante sus primeros años de servicio, el HMAS Australia visitó los principales puestos de las costas sur I este del continente, para mostrarlo a la opinión pública.[1]

Primera Guerra Mundial[editar]

Al iniciarse la Primera Guerra Mundial, el HMAS Australia fue desplegado para encontrar y atacar a la escuadra del este asiático alemana, la única fuerza naval de las potencies centrals en el pacífico.[1] La escuadra, comandada por el Vicealmirante Maximilian von Spee, era especialmente cuidadosa de no encontrarse con el HMAS Australia, el cual, era considerado como superior a toda su escuadra, por ser el único monocalibre de ambas escuadras. La escuadra alemana, bordeó Sudamérica y salió del Pacífico, para ser finalmente destruida por una escuadra británica en la Batalla de las islas Malvinas.

A finales de 1914, el HMAS Australia proporcionó escolta a las fuerzas aliadas durante el acoso a las fuerzas alemanas en el pacífico, incluida la expedición australiana a Rabaul.[1]

A finales de 1914, se ordenó al HMAS Australia unirse a la segunda escuadra de cruceros de batalla Británica en Rosyth, Escocia.[1] Arribó a Plymouth el 28 de junio de 1915, y fue designado buque insignia de la segunda escuadra de cruceros de batalla el 8 de febrero de 1915.[1]

como parte de la segunda escuadra de cuceros de batalla, es HMAS Australia realizó una serie de patrullas en el mar del norte.[1] Aunque no tuvo ningún enfrentamiento con los buques de la Armada Imperial Alemana y no llegó a participar en la Batalla de Jutlandia, tras una colisión con su buque gemelo, el HMS New Zealand durante un día de niebla espesa el 22 de abril de 1916, la cual, lo tuvo fuera de servicio hasta el 9 de junio.[1] Tras volver al servicio activo, el HMAS Australia volvió a asumir sus tareas como buque insignia de la segunda escuadra de cruceros de batalla hasta el final de la guerra.[1]

Entre marzo y mayo de 1918, se usó al HMAS Australia para una serie de experimentos con aviación naval embarcada.[1] El 8 de marzo, un biplano Sopwith 1½ Strutter, fue lanzado desde una plataforma montada sobre una de las torres de 305 mm del crucero de batalla, convirtiéndose en el primer lanzamiento de un avión desde un crucero de batalla.[1]

El 21 de noviembre de 1918, el HMAS Australia estuvo presente en la rendición de la Flota de Alta Mar alemana, y fue destacado específicamente para vigilar al crucero de batalla alemán SMS Hindenburg.[1]

Motín[editar]

HMAS Australia circa 1913-1924

El HMAS Australia zarpó de retorno a casa el 23 de abril de 1919, y arribó a Fremantle, el 28 de mayo.[1] El 1 de junio, hubo un motín a bordo del HMAS "Australia".[2] Se había dado permiso de cuatro días a la tripulación, y cuando se ordenó hacer los preparativos para zarpar, para preparase para una ceremonia de bienvenida a casa, Unos 80 tripulantes subieron a la cuarta cubierta para pedir que se retrasase la salida para permitirles disfrutar de los días de licencia previamente concedidos en Fremantle y Perth.[2] Otros creen que las causas de la frustración de la tripulación, fue la monótonos trabajos y espera durante la guerra, y las rivalidades entre los tripulantes británicos y australianos a bordo.[2]

En una alocución dirigida al grupo por el capitán Claude Cumberlege, les explicó que el buque, no podía retrasar su partida, debido al apretado horario,[1] [2] tras lo cual, los marineros, se dispersaron descontentos, pero voluntariamente, aunque cuando se dieron las órdenes de partir, se descubrió que los fogoneros, habían abandonado sus puesto, evitando con ello la salida del HMAS.[1] [2] Se ordeno a algunos oficiales acudir a la sala de calderas, y el buque, abandonó el Puerto solo con unas pocas horas de retraso, sin más incidents entre su tripulación.[1] [2] Cumberlege presentó cargos contra 32 hombres, 27 de los cuales, fueron encarcelados a bordo del HMAS Australia por 90 días, mientras que cinco de ellos, fueron condenados por motín en la corte marcial tras la llegada del crucero de batalla Sidney el 15 de junio. El 20 de junio, fueron condenados a penas de prisión de entre uno y dos años.[1] [2] Después de las protestas públicas, los cinco fueron dejados en libertad en diciembre.[2]

Postguerra[editar]

El HMAS Australia volvió a asumir su papel de buque insignia de la Royal Australian Navy en tiempos de paz.[1] En 1920, se decidió que la gran cantidad de mano de obra y recursos usados en el buque, podían ser mejor empleados dedicados a otros fines.[1] La tripulación del HMAS Australia fue reducida, y fue enviado a Victoria, en el papel de batería defensiva.[1] En noviembre de 1921, el HMAS Australia volvió a Sydney, y fue puesto en reserva el 12 de diciembre de 1921.[1] Los tres años siguientes, el buque, fue despojado de prácticamente todos sus equipos útiles, así como de numerosos objetos tomados como recuerdos.[1]

El Tratado Naval de Washington, firmado en 1922, y del cual Gran Bretaña era signataria, requería de las naciones participantes una reducción de sus fuerzas navales.[1] Como parte del Imperio Británico, se requirió que Australia, desguazase el crucero de batalla y su armamento principal.[1] El HMAS Australia fue remolcado y echado a pique para formar un arrecife artificial el 12 de abril de 1924,[1] en un acto que fue visto más como la pérdida de un símbolo obsoleto por parte de la RAN que como el perceptible debilitamiento de la fuerza de la Armada Australiana.[3]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u v w x y z aa ab ac «Historia de los buques HMA (HMAS Australia (I))». Consultado el 18 de septiembre de 2008.
  2. a b c d e f g h «HMAS Australia mutiny (Motín del HMAS Australia)». Consultado el 24 de agosto de 2008.
  3. «A Loss More Symbolic than Material? (¿Una perdida más simbólica que material?)». 2004 (mayo). Consultado el 24 de agosto de 2008.

Bibliografía[editar]

  • Conway's All the World's Fighting Ships 1906 - 1921 de Robert Gardiner, publicado por la editorial Conway Maritime Press en Londres en el año 1985
  • Battlecruiser de John Roberts , publicado por la editorial Chatham Publishing en Londres, en 1997 ISBN 1-86176-006-X, ISBN 1-55750-068-1

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]