Gran Minería del Cobre en Chile

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La gran minería del cobre en Chile (GMC) se define como:

[...] empresas productoras de cobre de la Gran Minería las que produzcan, dentro del país, cobre "blister", refinado a fuego o electrolítico, en cualquiera de sus formas, en cantidades no inferiores a 75.000 toneladas métricas anuales mediante la explotación y beneficio de minerales de producción propia o de sus filiales o asociados.

República de Chile, Artículo №1 de la ley 16624 del 20 de abril de 1967, con modificaciones [1]

La clasificación de gran minería no se pierde si la producción llega a ser inferior a 75 000 toneladas métricas.

Histórica y tradicionalmente, hasta la ley 11828 (del 5 de mayo de 1955) del Nuevo Trato, se denominaba GMC a la Kennecott Corporation (El Teniente) y a la Anaconda Copper Company (Chuquicamata, Potrerillos y El Salvador) debido al gran volumen y escala de sus operaciones de extracción y tratamiento. Desde 1955, se definió en 25 000 toneladas métricas anuales de producción de cobre blister. Aumentándose a 75 000 en 1965 (Ley 15575)

En 1971, se efectuó la nacionalización del cobre.[1] Anteriormente, se había efectuado el proceso de chilenización del cobre,[2] [3] con lo cual las instalaciones y yacimientos de la Kennecott y Anaconda pasaron a la administración del Estado por medio de Codelco.

En 1981, se aprobó la Ley Orgánica Constitucional sobre Concesiones Mineras (llamada «Ley Minera») que estableció derechos de propiedad en la minería a través de la figura jurídica de la «concesión plena». Ella desencadenó una gran expansión de las inversiones en minería y el descubrimiento y desarrollo de proyectos privados que se han transformado en Gran Minería del Cobre (La Escondida, Los Bronces, etc).

Historia[editar]

La producción chilena de cobre se ha multiplicado por cuatro en las dos últimas décadas, debido en gran parte a la apertura de minas de capital privado.

La gran minería del cobre en Chile tiene su antecedente en los grandes depósitos existentes en el país.

Existen pruebas de la utilización del cobre en el área andina varios cientos de años antes de Cristo. En el Norte de Chile, atacameños y diaguitas conocieron este metal.

En la época de La Colonia, la explotación del cobre se mantuvo como una pequeña industria. Para 1810, la producción de los yacimientos chilenos llegaba a las 19 000 toneladas. Desde la segunda mitad del siglo XIX, el cobre se transformó en uno de los principales productos de exportación, industria basada en la explotación de numerosos pequeños yacimientos de buenas leyes o concentraciones del mineral y alta ocupación de mano de obra.

Sólo en los comienzos del siglo XX, se inició la explotación a gran escala coincidente con el incremento de la demanda mundial por el metal. En 1904, se inició la explotación de la mina El Teniente por la Braden Copper Co., de la sociedad de William Braden y Barton Sewell. Paralelamente, la producción industrial de la mina de Chuquicamata se incrementó a través de la Chile Exploration Co. de la familia Guggenheim, descendientes de Meyer Guggenheim. Hacia 1916, el 95% de las acciones de Braden Copper Co. pasaron a manos de la Kennecott Corporation, también controlada por la familia Guggenheim. En 1923, el control de Chuquicamata pasó a manos de la Anaconda Copper Company.

En las últimas décadas, Chile se ha consolidado como el mayor productor mundial de cobre,[4] pasando de un 14% de la producción mundial en 1960 a un 36% en 2006.[5]

Empresas productoras de la gran minería del cobre[editar]

En Chile las empresas productoras de la GMC y sus yacimientos, con el año de inicio y cierre de actividades, son las siguientes:

Empresa Complejo minero Minera Inicio de explotación (mina) Cierre de actividades
Codelco El Teniente División El Teniente Rancagua, 1904 en actividad
Chuquicamata División Codelco Norte Calama, 1910 en actividad
Potrerillos División Salvador Diego de Almagro, 1920 cierre en 1959
El Salvador División Salvador Diego de Almagro, 1959 en actividad
Río Blanco División Andina Los Andes, 1970 en actividad
Radomiro Tomić División Codelco Norte Calama, 1995 en actividad
Anglo American Chile Mantos Blancos Empresa Minera Mantos Blancos (Mantos Blancos y Monteverde) Atacama, 1959 y 1906 en actividad
Sur Andes Compañía Sur Andes (Los Bronces, El Soldado y Chagres) Zona central, 1916, 1842 y 1917 en actividad
Minera Escondida Minera Escondida Minera Escondida S.A. (BHP Billiton y otros) Antofagasta, 1990 en actividad
Antofagasta PLC Michilla Minera Michilla S.A. Mejillones, 1959 en actividad
Los Pelambres Minera Los Pelambres Ltda. (Antofagasta PLC y otros) Salamanca, 1999 en actividad
El Tesoro Minera El Tesoro (Antofagasta Minerals y Equatorial Mining) Sierra Gorda, 2001 en actividad
BHP Billiton Cerro Colorado Compañía Minera Cerro Colorado Ltda. Pozo Almonte, 1994 en actividad
Aur Resources Quebrada Blanca Compañía Minera Quebrada Blanca (Aur Resources y otros) Pica, 1994 en actividad
Freeport-McMoRan La Candelaria SCM Candelaria (Freeport-McMoRan y Sumitomo Co.) Copiapó, 1994 en actividad
El Abra SCM El Abra (Freeport-McMoRan y Codelco) Calama, 1996 en actividad
Barrick Gold Zaldívar Compañía Minera Zaldívar Antofagasta, 1995 en actividad
Xstrata Cooper y Anglo American Chile Doña Inés de Collahuasi Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi SCM (Xstrata Cooper 44% , Anglo American Chile 44% y Nippon-Mitsui Pozo Almonte, 1998 en actividad

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ministerio de Minería (16 de julio de 1971). «Ley 17450 de 1971» (HTML). Consultado el 9 de marzo de 2011.
  2. Ministerio de Minería (25 de enero de 1966). «Ley 16425 de 1966» (HTML). Consultado el 5 de abril de 2011.
  3. Ministerio de Minería (15 de mayo de 1967). «Ley 16624 de 1967» (HTML). Consultado el 3 de abril de 2011.
  4. Toovey, Leia Michele (17 de noviembre de 2010). «The Top 10 Copper Producing Countries» (en inglés). copperinvestingnews.com. Consultado el 18 de abril de 2012.
  5. International Copper Study Group (2007). «The World Copper Factbook 2007» (en inglés) (PDF). www.icsg.org. Consultado el 18 de abril de 2012.

Enlaces externos[editar]