Pórfido cuprífero

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Pórfido cuprífero
Chuquicamata-002 02.jpg
Chuquicamata en Chile es una mina a tajo abierto emplazada sobre un depósito de pórfido cuprífero.
Fuente de Cobre, molibdeno, oro
Tipo Magmáticohidrotermal
Minerales Sulfuros de cobre
Ambiente tectónico Márgen convergente[1]
Roca asociada Granodiorita, riodacita
Mineral asociado Feldespato porfidíco
Ley Baja

Se denomina pórfido cuprífero o pórfido de cobre y molibdeno a un tipo de mineralización de origen magmático e hidrotermal.[2] Los pórfidos cupríferos constituyen la principal fuente de extracción tanto de cobre como de molibdeno.[2] Se pueden subdividir en dos grupos: los yacimientos donde prima el molibdeno y aquellos donde prima el cobre, también conocidos como Mo-(Cu) y Cu-(Mo), respectivamente.[2] El nombre pórfido refiere a su típica pero no necesaria asociación a rocas de textura porfirítica, especifícamente de grandes feldespatos en una matriz fina.[1]

En la clasificación de Seedorff y Pirajno los pórfidos cupríferos son uno de cinco tipos de pórfidos siendo los otros pórfido de molibdeno, pórfido de oro, pórfido de tungsteno y pórfido de estaño.[3]

Formación[editar]

Perfil típico de un pórfido cuprífero.

Los depósitos Cu-(Mo) se originan cuando magma pobre en agua se acerca a la superficie de la corteza terrestre sin grados mayores de cristalización. Este cuerpo de magma puede formar diques de textura de pórfido y composición de granodiorita o riodacita. Estos diques pueden alcazar la superficie formando volcanes. Al hallarse cerca de la superficie, el cuerpo de magma se satura en agua magmática en las fases iniciales de la cristalización.[2] El agua magmática exsuelta tiene aniones de cloro (Cl-), lo que provoca la extracción de cobre del magma al agua magmática.[2] Es esta agua la que luego deposita el cobre.

Se piensa que los depósitos tipo Mo-(Cu), más ricos en molibdeno, originarían a partir de magma similar a la de Cu-(Mo) pero más rico en agua. Este magma se estancaría a niveles más profundos que el que da origen a depósitos Cu-(Mo) y requeriría una mayor grado de cristalización fraccionada para saturarse en agua.[4] Una vez que se satura en agua el molibdeno se concentra en ella.[5] El cobre en cambio no se concentra tanto en el agua ya parte del cobre ya ha sido aislado del sistema en cristales por la cristalización fraccionada.[5]

Yacimientos[editar]

Estos depósitos de distribuyen principalmente a lo largo del Cinturón de Fuego del Pacífico,[2] aunque también existen en Australia, China, Irán, Kazajistán, la península balcánica, Rusia,[6] Namibia[7] y Zambia.[6]

En el norte de Chile, los principales yacimientos de cobre son pórfidos cupríferos formados en cinco episodios en el intervalo entre el Cretácico y el Plioceno.[8] Los principales depósitos de pórfidos cupríferos del norte de Chile —Chuquicamata, Collahuasi, El Abra, El Salvador, La Escondida y Potrerillos— están todos emplazados sobre la falla Domeyko.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Maksaev, Víctor. 2004. Pórfidos cupríferos, Universidad de Chile. Revisado el 21 de octubre de 2012.
  2. a b c d e f Robb, Laurence, p. 106.
  3. Pirajno, F. 2009. Hydrothermal Processes and Mineral Systems. Springer Science+Bussiney Media, p. 358.
  4. Robb, Laurence, p. 107.
  5. a b Robb, Laurence, p. 108.
  6. a b Mapa de USGS, Servicio Geológico de los Estados Unidos, Consultado el 29 de febrero de 2013.
  7. Economic Geology Division > Base Metals, Ministry of Mines and Energy, Gobierno de Namibia. Consultado el 29 de febrero de 2013.
  8. a b Robb, Laurence, p. 104.

Bibliografía[editar]