General Dynamics/Grumman EF-111A Raven

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EF-111A Raven
EF-111A Raven Front Overhead View.jpg
Un EF-111A Raven sobrevolando el Reino Unido
Tipo Avión de guerra electrónica
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos General Dynamics (fabricante original)
Bandera de los Estados Unidos Grumman (conversión)
Primer vuelo 10 de marzo de 1977
Introducido 1981
Retirado 1998
Estado Retirado
Usuario Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
N.º construidos 42
Coste unitario 15 millones de US$ + 25 millones de US$ por cada conversión.[1]
Desarrollo del General Dynamics F-111
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El EF-111A Raven fue un avión de guerra electrónica desarrollado a partir del cazabombardero estadounidense General Dynamics F-111 por la compañía Grumman para reemplazar al obsoleto Douglas EB-66 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Sus tripulantes y operarios solían llamarlo "Spark-Vark", una modificación del apodo "Aardvark" del F-111 que hace referencia a la electrónica (spark en inglés significa "chispa").

En 1972, la USAF contrató a Grumman para convertir algunos de los existentes General Dynamics F-111A en aeronaves de guerra electrónica. Esta consideró la posibilidad de utilizar el Grumman EA-6B Prowler, pero fue reacia a la adopción de una aeronave de la marina. Después de la retirada del EF-111 en 1990, la USAF comenzó a depender de los EA-6B Prowler de la marina para las funciones de guerra electrónica.

Desarrollo[editar]

EF-111A y F-111F en vuelo.

Un contrato para la creación de EF-111 partiendo de los ya existentes F-111A fue otorgado a Grumman en 1974. El primer modelo completamente equipado, conocido como “Electric Fox”, voló el 10 de marzo de 1977, y la entrega a las unidades de combate comenzó en 1981. Un total de 42 aeronaves fueron convertidas con un coste total de 1050 millones de dólares, realizándose la última entrega en 1985. Cada F-111A costaba 15 millones de dólares, para realizar la conversión en EF-111A había que invertir 25 millones de dólares más.[1] El EF-111A recibió el nombre de “Raven”, aunque en servicio adquirió el mote de “Spark Vark”.

Diseño[editar]

EF-111 sobrevolando los Alpes.

El “Raven” retiene del F-111A el sistema de navegación, con un revisado radar AN/APQ-160 para el mapeo del suelo. La principal característica del “Raven”, sin embargo, fue el sistema para la guerra electrónica AN/ALQ-99E, desarrollado para el EA-6B Prowler de la marina. Este sistema fue instalado en los soportes para armas, con transmisores instalados en una “canoa” de cinco metros de longitud situado en la zona ventral de la aeronave, la instalación completa pesaba unos 2.723 kg (6.000 lbs). Los receptores fueron instalados en la punta del estabilizador vertical, de forma similar al EA-6B Prowler. Los sistemas eléctricos y de refrigeración de la aeronave tuvieron que ser mejorados ampliamente para soportar este equipamiento. La cabina fue también reorganizada, con todos las pantallas de navegación recolocadas al lado del piloto, y los controles de vuelo excepto la palanca de gases siendo quitados del otro asiento, donde el oficial de guerra electrónica tenía todos sus instrumentos y controles.

El EF-111 estaba desarmado, aunque algunas fuentes indicaban que los pilones interiores de las alas podían ser instalados para permitir llevar misiles AIM-9 Sidewinder para su defensa. La considerable velocidad y aceleración fue su principal método de evasión. El EF-111A no era capaz de disparar misiles anti-radiación no pudiendo ser utilizados en el rol “SEAD” (destrucción de defensas aéreas enemigas), lo cual fue una limitación táctica bastante importante.

En 1986 la motorización del EF-111A fue mejorada con el potente motor TF30-P-9 que desarrollaba 12.000 lbs de empuje y 18.500 usando la postcombustión.

Desde 1987 hasta 1994 el “Spark Vark” sufrió un programa de modernización de la aviónica (AMP), similar al programa del modelo F “Pacer strike”. Este programa instalo un doble sistema de navegación inercial, compuesto por un giroscopo de anillo láser AS/ASN-41, un radar de impulsos Doppler AN/APQ-218 y una mejora del radar seguidor de terreno AN/APQ-146. Las pantallas de cabina fueron cambiadas por las multifuncionales que usaba el F-16 Fighting Falcon.

Operadores[editar]

EF-111A en ruta hacia la base de Eglin.
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Historia operacional[editar]

El EF-111 fue usado en combate durante la Operación El Dorado Canyon (ataque de represalia sobre Libia en 1986), operación “Just Cause” (Panamá, 1989) y operación “Desert Storm” en 1991. El 17 de enero de 1991, los capitanes James Denton y Brent Brandon a los mandos de un EF-111A fueron condecorados con la cruz de vuelo al escapar del acoso de un Dassault Mirage F1 Iraquí que intentaba derribarlos. En este lance de la guerra el piloto del EF-111A comenzó a volar rozando el suelo intentando evitar ser derribado, esta maniobra le permitió salir indemne y además provocó que el avión iraquí colisionase con el suelo, previo haber sido fijado por un F-15 que acudía en auxilio de los Capitanes James Denton y Brent Brandon.[2]

EF-111A del museo de la USAF.

El 13 de febrero de 1991, un EF-111A con número de serie 66-0023 colisionó con el suelo mientras hacia maniobras para evitar el ataque de una supuesta aeronave enemiga. A los mandos estaba el Piloto Capitán Douglas L. Bradt y el oficial de guerra electrónica Capitán Paul R. Eichenlaub. Este fue el único EF-111A perdido durante el combate, solo se perdieron las vidas humanas de esta tripulación y el total de aeronaves perdidas asciende a tres.[3] El EF-111 también fue desplegado desde la Base Aérea de Aviano (Italia) dando apoyo en la operación Deliberate Force a mediados de los años 90.

Desmantelamiento[editar]

El último despliegue del “Raven” fue un destacamento de EF-111 estacionados en la base Al Kharj en Arabia Saudí hasta abril de 1998.

Poco después, en mayo de 1998, la USAF retiro el EF-111A del servicio, almacenándolos en el Centro de Regeneración y Mantenimiento Aeroespacial (AMARC). Se trataba del final de los F-111 en servicio con la USAF. En un corto plazo, los EA-6B Prowlers ocuparon totalmente la función del “Raven” tanto en la Marina como en la Fuerza Aérea y podemos decir que este será sustituido por el EA-18G Growler.

Supervivientes[editar]

De las 42 conversiones, 36 fueron enviadas al AMARC o desguazados, tres se perdieron en accidentes y cuatro están actualmente expuestos.[4]

Especificaciones (EF-111A)[editar]

Referencia datos: The Great Book of Modern Warplanes[5] General Dynamics F-111 "Arardvark"[6] Modern Fighting Aircraft[7]

GENERAL DYNAMICS EF-111A RAVEN.png

Características generales

Rendimiento

Aviónica

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. a b Global Security. EF-111.
  2. Relato extraído del documental Combates aéreos, capítulo operación tormenta del desierto.
  3. F-111.net. F-111 combat operations. April 14, 2006
  4. F-111.net. F-111A Tail numbers. April 14, 2006
  5. Gunston, Bill. The Great Book of Modern Warplanes. New York: Portland House, 1987 ISBN 0-517-63367-1.
  6. Miller 1982, p. 66.
  7. Gunston 1983, p. 64.

Enlaces externos[editar]

En inglés