Degradación del suelo

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La degradación del suelo o de las tierras es un proceso simple antrópico que afecta negativamente la biofísica interna del suelo para soportar vida en un ecosistema, incluyendo aceptar, almacenar y reciclar agua, materia orgánica y nutrientes. Ocurre cuando el suelo pierde importantes propiedades como consecuencia de una inadecuada utilización. Las amenazas naturales son excluidas habitualmente como causas de la degradación del suelo; sin embargo las actividades humanas pueden afectar indirectamente a fenómenos como inundaciones o incendios forestales.

  • Erosión acelerada: arrastre de materiales del suelo por diversos agentes como el agua y el viento, lo cual genera la improductividad del suelo.
  • Salinización y solidificación de los suelos: acumulación excesiva de sales solubles en la parte donde se desarrollan las raíces de los cultivos.
  • Compactación: se manifiesta con el aumento de la densidad aparente del suelo, en las capas superficiales o profundas. Es el resultante del deterioro gradual de la materia orgánica y la actividad biológica.
  • Contaminación química: uso irracional de grandes cantidades de fertilizantes y sustancias químicas para el control de plagas y enfermedades, por encima de los niveles requeridos producen la contaminación química de los suelos.
  • Pérdida de nutrientes: empobrecimiento gradual o acelerado del suelo por sobreexplotación o monocultivo, lo que trae como consecuencia la baja fertilidad y productividad de los suelos.
  • Conflicto de usos: las tierras agrícolas se pierden o transforman en tierras para la urbanización.

Por otro lado, es importante destacar que la desertificación es una degradación de tierras que ocurre en áreas áridas, semiáridas y subhúmedas del mundo. Estas áreas de secano susceptibles cubren el 40% de la superficie terrestre, poniendo en riesgo a más de 1.000 millones de habitantes que dependen de esas tierras para sobrevivir.[cita requerida]

La degradación de las tierras causa pérdidas de la productividad agraria en muchas partes del mundo.

Causas[editar]

La degradación del suelo es un problema para las personas, en gran medida vinculado a las actividades agropecuarias, aunque también hay otras actividades humanas que pueden causarla. Las causas principales son:

Severe land degradation affects a significant portion of the earth's arable lands, decreasing the wealth and economic development of nations. Land degradation cancels out gains advanced by improved crop yields and reduced population growth. As the land resource base becomes less productive, food security is compromised and competition for dwindling resources increases, the seeds of potential conflict are sown.

Thus a downward eco-social spiral is created when marginal lands are nutrient depleted by unsustainable land management practices resulting in lost soil stability leading to permanent damage.

We often assume that land degradation only affects soil productivity. However, the effects of land degradation often have more significant impacts on receiving water courses (rivers, wetlands and lakes) since soil, along with nutrients and contaminants associated with soil, are delivered in large quantities to environments that respond detrimentally to their input. Land degradation therefore has potentially disastrous impacts on lakes and reservoirs that are designed to alleviate flooding, provide irrigation, and generate Hydro-Power. --->

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]