Bosque de las Landas

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Mapa de las Landas de Gascuña

El bosque de las Landas de Gascuña (forêt des Landes de Gascogne en francés) es un bosque situado en la región de Aquitania. Ocupando una superficie de más de un millón de hectáreas, es el bosque más grande de Europa Occidental.

El bosque está compuesto principalmente de pino marítimo, Pinus pinaster . A diferencia de muchos otros bosques europeos, el bosque de las Landas es casi en su totalidad creado y administrado por el hombre con fines industriales. Esta plantación de pinos masiva se inició en el siglo XVIII en la zona de Pays de Buch, de la Gironda, para detener la erosión y limpiar el suelo.

Historia[editar]

Jean Louis Gintrac (1808—1886), Habitantes de las Landas, Museo de Bellas Artes, Burdeos; primera mitad del siglo XIX; óleo sobre lienzo; 32x46 cm.

La mayor parte de la región ahora ocupada por el bosque de las Landas era tierra pantanosa que estuvo escasamente habitada hasta el siglo XIX. En este período, el pueblo de las Landas utilizaba zancos para moverse de un lugar a otro por el terreno húmedo. El bosque fue plantado para rehabilitar el paisaje y para el desarrollo económico regional. Desde la década de 1970, ciertas partes del bosque han dado paso a la agricultura intensiva (en particular, el cultivo de granos.)

Bosque de las Landas con regeneración incipiente en primer plano

El área del bosque se estima en 10.000 km², más o menos, de los que nueve décimas partes se dedican exclusivamente al monocultivo de pino marítimo (Pinus pinaster), pero, en el centro de esta pinhada (plantación de pinos en el dialecto gascón del occitano), hay un bosque natural. Allí, los pinos coexisten con otras especies, principalmente robles, alisos, abedules, sauces y acebos. Este bosque templado mixto es más frecuente a lo largo de los cursos de agua, donde el drenaje es particularmente bueno. El bosque viejo fue probablemente más amplio antes de la Edad Media, cuando un clima más húmedo y frío se apoderó y cambió la composición de las especies. Debido a la necesidad de madera para combustible y construcción y a una expansión constante en el pastoreo de ovejas, el bosque aborigen fue reduciéndose entre los siglos XV y XVIII.

Industria[editar]

La tala muestra el concepto de corta "a hecho" típica de estos bosques

Después de haber experimentado un auge importante durante la primera parte del siglo XX, las industrias de madera y papel se han convertido en partes importantes de la economía regional.

Un sector económico completo se organiza alrededor de la madera:

En cambio, la recolección de la goma (resina de recogida de pinos), que se basa en una recolección exigente en cuanto a mano de obra, ha desaparecido casi por completo en favor de tecnologías químicas más comunes.

Antes de mediados del siglo XIX, sólo la cría de ganado ovino en el páramo, permitió la producción de fertilizantes que permitían el cultivo de centeno, principalmente en las crestas, para limitar la influencia de la humedad durante el invierno. La desaparición del páramo debido a la plantación del bosque causó la desaparición de esta cultura y de los pastores con zancos.

Ciclón extratropical Klaus[editar]

El bosque tras la tormenta Klaus

La tormenta Klaus cruzó el sudoeste de Francia el 24 de enero de 2009, causando graves daños materiales. Tras la tormenta de 1999 los silvicultores volvieron a ver sus pinos y otros árboles cortados o arrancados. Se estima que alrededor del 30% de los árboles del bosque fueron arrancados o cortados.

Coordenadas: 44°18′N 0°40′O / 44.300, -0.667