Black Swan Project

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Black Swan Project o proyecto del Cisne Negro es el nombre dado por la empresa Odyssey Marine Exploration al descubrimiento y extracción de 500.000 monedas de oro y plata, entre otros objetos, procedentes de un naufragio. Inicialmente Odissey había alegado que lo que buscaba era el pecio del Sussex, un barco de bandera británica hundido en febrero de 1694. Sin embargo, tras el flete por avión (un Boeing 757) de tal cantidad de metales preciosos desde Gibraltar, cambió la versión de los hechos, afirmando que estas riquezas provenían de un barco británico, el Merchant Royal, que se hundió a 40 millas de la costa de Cornualles (Reino Unido), en 1641.[1]

La empresa no ha publicado la ubicación del naufragio, aunque destacó que está en aguas internacionales en el Atlántico Norte hecho que ha sido puesto en evidencia por el gobierno de España.

El valor de las monedas recuperadas, aún sin confirmar, pero sobre la base de una evaluación preliminar de un posible precio de venta promedio de $ 1000 por moneda, arroja un valor de 395 millones de euros (500 millones de dólares o 253 millones de libras esterlinas). El valor numismático se basa en el excelente estado de las monedas y en su escasez relativa, y no en su valor como metal. Sin embargo, diferentes expertos han ofrecido valoraciones muy diferentes y la introducción de tantas monedas en el mercado podría devaluar su valor para los coleccionistas.

Anuncio del hallazgo[editar]

La recuperación del tesoro se hizo pública el 18 de mayo de 2007 cuando la compañía ya había trasladado, dos días antes, 17 toneladas de monedas, la mayoría de plata, desde Gibraltar a una ubicación segura de dirección desconocida en Florida (EE. UU.). La compañía ha obstaculizado la identificación de las monedas, pero el 21 de septiembre de 2007 se desveló que Odyssey había declarado a las autoridades aduaneras de Gibraltar que se trataba de escudos y reales de a ocho españoles, acuñados en Lima.

Odyssey Marine declaró el 21 de mayo de 2008 que la mayoría de las monedas recuperadas del tesoro se cree que son de un único naufragio, pero es probable que haya artefactos de otros pecios. La postura de Odyssey en noviembre de 2008 es la de que "no hay evidencias concluyentes que verifiquen la identidad del barco".[2] Elementos identificativos, como los cañones, se asevera que no han sido extraídos. Asimismo existe un almacén en Gibraltar donde la empresa guarda un número de objetos indeterminado.[3]

También se consideró que el buque podría ser el mismo para el que Odyssey había solicitado a un tribunal federal obtener el derecho de salvamento, que se encuentra frente a la costa suroeste del Reino Unido, dentro de un radio de cinco millas.[4] Se especuló que podría ser el naufragio del buque mercante inglés Merchant Royal, que se hundió el 23 de septiembre de 1641 cuando regresaba a Londres. El barco se hundió debido al mal tiempo, cuando las bombas no estaban al día con las filtraciones de agua a través de las planchas del casco. Más de la mitad de la tripulación, incluido el capitán, John Limbrey, fueron capaces de abandonar el buque y fueron rescatados por un buque-hermano, el Dover Merchant, que lo acompañaba de Cádiz a Londres. Los supervivientes proporcionaron una descripción detallada de la carga perdida. En 1641 se describe como "300.000 libras de plata, 100.000 libras de oro y otras tantas en joyas", así como una ubicación general cerca de las islas Sorlingas, a unas "21 leguas" (alrededor de 35 a 40 millas) de Lands End (Cornualles).

El Merchant Royal (700 toneladas, construido en 1627) había sido en un comercio de 3 años viaje en el Caribe, y pidió en Cádiz en el viaje, ya que gotean. Si bien en Cádiz, el gobierno español dispuso que el Inglés buque para transportar una gran nómina de monedas de plata como la nómina para el ejército español en Flandes actúa entonces (durante la guerra de los ochenta años). La pérdida de la Merchant Royal, tan cerca de casa, de inmediato causó sensación en Inglaterra, donde muchos prominentes hombres, incluido el rey Carlos I de España, fueron los inversores en el buque. La enorme carga de barco en el Caribe y el tesoro de plata español acumulado hizo una leyenda en la tradición de inglesa del mar y el naufragio del Merchant Royal fue denominado el El Dorado del Mar. Numerosos esfuerzos de búsqueda fueron montados hacia finales del siglo XX en las Islas Sorlingas en busca del lugar del hundimiento. En 2005, el cofundador de Odyssey Marine, Greg Stemm, admitió al experto británico en naufragios, Richard Larn, que su empresa estaba interesa en la búsqueda del Merchant Royal. Odyssey Marine mediante sonares rastreó ampliamente la zona en 2005 y 2006.

Las monedas descubiertas por Odyssey en 2007 son de la segunda mitad del siglo XVIII, demasiado tarde para ser del Merchant Royal.

Investigación[editar]

Nick Bruyer, experto de monedas raras contratado por Odyssey, que examinó una muestra de 6.000 monedas del naufragio, dijo sobre el descubrimiento: "De la época colonial, creo que [lo encontrado] no tiene precedentes ... No conozco nada comparable a esto". También se cree que la totalidad de las monedas o muchas de ellas son incirculadas. Odyssey ha dicho que espera que el naufragio se convierta en "uno de los más famosos de la historia". Entre todo lo recuperado predominan las monedas de plata, con algunas monedas de oro y lingotes de cobre, lo que sugiere firmemente que procede de un barco de la época colonial española y que se hundió mientras las transportaba, recién acuñadas, de América del Sur a España.

En mayo de 2007, el gobierno español tomó acciones legales contra la empresa de salvamento, ya que había sospechas de que los buscadores de tesoros habrían dañado yacimientos arqueológicos y que los artefactos recuperados por Odyssey Marine proceden de un buque español que podría ser, incluso, Nuestra Señora de las Mercedes, una fragata de guerra española (que goza de inmunidad soberana) de 36 cañones que se hundió frente a las costas portuguesas en ruta desde Montevideo a Cádiz. La Mercedes con más de 250 españoles -marinos y civiles- a bordo, fue hundida por la marina británica, en octubre de 1804.

En enero de 2008,[5] un Tribunal Federal de EE.UU., en Tampa, ordenó a Odyssey Marine revelar detalles del naufragio al gobierno español y a volver a la corte en marzo.[6] Durante los procedimientos, Odyssey Marine señaló que su tesoro del Cisne Negro se recuperó en el Atlántico a unas 180 millas al oeste de Portugal (aunque en una primera versión habló de 100 millas). Esta ubicación excluye al Merchant Royal (que se hundió mucho más al norte en el Atlántico), al HMS Sussex (que se hundió en el estrecho de Gibraltar) y, para algunos, incluso a la fragata Mercedes (que se hundió aproximadamente a 30 millas náuticas frente a la costa portuguesa), si bien esos mismos apuntan a los navíos españoles Real Carlos y San Hermenegildo,[7] hundidos en julio de 1801. Sin embargo, en enero de 2009, el gobierno de España presentó ante los tribunales más información respecto a la identificación de la fragata Mercedes.[8]

Controversia[editar]

Las monedas recuperadas en el Atlántico, de 18 de mayo no pueden proceder del HMS Sussex, pues se sabe que se hundió en aguas españolas en el interior del estrecho de Gibraltar. El acuerdo de exploración alcanzado en enero de 2007 entre Odyssey Marine y el Gobierno regional exigía la presencia de observadores oficiales, aprobados por la Junta de Andalucía, sin que se autorizara ninguna extracción.

El 12 de julio de 2007, el buque Ocean Alert perteneciente a Odyssey Marine fue aprehendido por orden judicial fuera de Punta Europa (Gibraltar) por la Guardia Civil del mar y enviado a Algeciras para su inspección. Siete horas después de la detención del Ocen Alert, las autoridades españolas decidieron devolver los pasaportes y documentos oficiales a algunos miembros de la tripulación.

El 16 de octubre de 2007, España de nuevo incautó otra embarcación, el "Odyssey Explorer", buque insignia de la compañía, ya que navegó fuera del territorio del puerto británico de Gibraltar. El capitán del Odyssey Explorer, Vorus Sterling, afirmó que había sido en aguas internacionales, pero se vio obligado a atracar en Algeciras. Una vez en puerto, Vorus fue finalmente detenido por desobediencia después de negarse a facilitar la inspección de la nave con bandera del estado de la Commonwealth de las Bahamas.[9] Al día siguiente, miércoles, fue puesto en libertad. El apresamiento del Odyssey Explorer fue cubierto por varios periodistas (británicos, alemanes, estadounidenses y uno español) que se encontraban a bordo del buque a la espera del abordaje.[10] Odyssey ya había desalojado en junio de 2007 el sofisticado robot submarino ROV Zeus.

El Reino Unido alegó que el incidente tuvo lugar en aguas internacionales y, por consiguiente, lo considera ilegal.[11] Sin embargo, España reiteró su reivindicación sobre las aguas afirmando nuevamente que no reconoce las aguas de Gibraltar, salvo en el puerto de Gibraltar, y que todas las aguas a 12 millas de sus costas se consideran aguas españolas.

Odyssey se enfrenta en España con un posible "delito contra el patrimonio histórico español" y de "contrabando". En la actualidad el litigio sobre la propiedad del cargamento extraído está abierto. Se inició el 29 de mayo de 2007 en un tribunal federal de Tampa. James Goold es el abogado del Estado Español en EE.UU. El 4 de mayo del 2009, sin embargo, el juez Mark Pizzo del Tribunal del Distrito de Tampa dictaminó que Odyssey debía devolver el tesoro a España.[12]

Las actividades pasadas de Odyssey Marine Exploration han sido objeto de controversia y fuertemente criticadas por organizaciones como la Unesco, el Consejo Británico de Arqueología (CBA), el Instituto de Arqueólogos del Reino Unido y Rescue, calificándose como "saqueo" de naufragios por parte de empresas privadas bajo la égida de la investigación arqueológica[13] [14] [15] [16] Existe también una moción que fue firmada por más de 60 miembros del Parlamento Británico condenando el salvamento del HMS Sussex en busca del tesoro.

Las críticas también se han extendido a Estados Unidos a raíz de los documentales de Odyssey, emitidos en enero de 2009 en Discovery Channel, por parte de la revista Archaeology, del Archaeological Institute of America.[17]

Referencias[editar]

  1. «Shipwreck yields estimated $500 million in gold and silver coins». International Herald Tribune. Archivado desde el original el 2008-09-29. Consultado el 28-07-2007.
  2. Artículo titulado Odyssey responde con evasivas sobre la identidad del barco publicado en el periódico español ABC el 18 de noviembre de 2008
  3. Artículo titulado La Guardia Civil renueva sus sospechas sobre Odyssey publicado en el periódico español El País el 30/08/2008
  4. 500 Million Bucks Under The Sea, from The Smoking Gun
  5. Artículo titulado Un juez de EE.UU. ordena a odyssey que entregue a España la información sobre el tesoro publicado en el periódico español El País el 10/01/2008
  6. Artículo titulado Un juez obliga a Odyssey a suministrar información al Gobierno español publicado en el periódico español El País el 06/03/2008
  7. Artículo titulado Un investigador aludido por 'Odyssey' en el tribunal de Tampa advierte del uso parcial de su tesi aparecido en Ecodiario.es el 18/11/2008
  8. Artículo titulado españa presenta información "más exhaustivas" que confirma que el pecio capturado por Odyssey es "La Mercedes" publicado el 28 de enero de 2009
  9. Artículo titulado El 'Odyssey' abandona Algeciras publicado en el periódico español El País el 20/10/2007
  10. Artículo titulado La Guardia Civil inspecciona el buque cazatesoros 'Odyssey explorer' publicado en el periódico español El País el 16/10/2007
  11. Artículo titulado Reino Unido considera ilegal el apresamiento del barco de Odyssey publicado en el periódico español El País el 20/10/2007
  12. [1] Artículo titulado Un juez ordena a Odyssey deviolver a España el tesoro del buque La Mercedes publicado en el periódico español La Vanguardia el 04/06/2009.
  13. name="Digger">«Giffords to dig 'Billion Dollar' site». The Digger - the voice of the field archeologist. 20 de mayo de 2007. http://www.bajr.org/DiggerMagazine/TheDigger30/article3.html. 
  14. HMS Sussex - Rescue (British Archaeological Trust), 20 de mayo de 2007
  15. HMS Sussex - Council for British Archaeology (CBA), 20 de mayo de 2007
  16. HMS Sussex - Council for British Archaeology (CBA) comunicado de prensa, 20 de mayo de 2007
  17. Artículo titulado Los arqueólogos de EE.UU ponen en su sitio a Odyssey publicado en el periódico español ABC el 26 de enero de 2009.

Enlaces externos[editar]