Legua

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Leguario situado en la localidad de Bailén (Jaén, España).
Antiguo leguario en Caucel, Yucatán. Señala que hay 2½ leguas recorridas desde Mérida en el camino que conduce hasta Sisal. El punto inicial de partida es la cruz del atrio localizada frente a la Catedral de Yucatán.

La legua (proveniente del latín leuca) es una antigua unidad de longitud que expresa la distancia que una persona, a pie, o en cabalgadura, pueden andar durante una hora; es decir, es una medida itineraria (del latín, iter: camino, periodo de marcha). Dado que una persona recorre normalmente a pie una gama de distancias, la legua se mantiene en esa gama, pero según el tipo de terreno predominante en cada país o según la conveniencia estatal, la palabra legua abarca normalmente distancias que van de los 4 a los 7 km.

Historia[editar]

Esta medida variaba según el uso que se le daba. Por ejemplo: la legua francesa medía 4,44 km (4440 m), la legua de posta medía 4,00 km (4.000 m)[1] y la legua marina 5,555 km (5.555 m) (equivalentes a 1/20 parte de un grado).[1]

La legua se empleó en la antigua Roma, siendo equivalente a 3 millas romanas; es decir, unos 4,435 km (4.435 m). El origen de la milla está en el parasang persa, que llegó a los romanos a través de los griegos.

Legua castellana[editar]

La legua castellana se fijó originalmente en 5.000 varas castellanas, es decir, 4,19 km (4.190 m) o unas 2,6 millas romanas, y variaba de modo notable según los distintos reinos españoles, e incluso según distintas provincias, quedando establecida en el siglo XVI como 20.000 pies castellanos; es decir, entre 5,572 y 5,914 km (5.572 y 5.914 m).

La legua de marina llamada 20 al grado (1/20 de grado de meridiano terrestre) comenzó a utilizarse en España en el siglo XVII en sustitución de la legua de 17,5 al grado, es decir, de 17,5 leguas por grado de longitud del meridiano terrestre (que mide 111,11111 km o 111.111,11 m), o sea 5,55555 km (5.555,55 m). También se emplearon las 18 al grado y 25 al grado que equivalían a 1/18 y 1/25 del grado del meridiano terrestre.[1]

Siguió usándose de forma profusa mucho después de ser oficialmente abolida por Felipe II en 1568.

Las leguas, divididas en veinte mil pies, que equivalen a 5,5727 km (5.572,7 m), eran las utilizadas para medir los caminos de España, antes de adoptarse los kilómetros del sistema métrico decimal. En 1769 una norma establecía marcar los caminos con los «leguarios», que señalaban las distancias. El punto cero se estableció en Madrid y se encuentra todavía en la Puerta del Sol.

Carlos IV de España, por Real Orden de 26 de enero de 1801, estableció:

Para que la legua corresponda próximamente a lo que en toda España se ha llamado y llama legua (que es el camino que regularmente se anda en una hora) será dicha legua de veinte mil pies, la que se usará en todos los casos que se trate de ella, sean caminos Reales, en los Tribunales y fuera de ellos.[2]

Legua imperial[editar]

La legua imperial es la unidad más grande del Sistema Anglosajón de Unidades. Ésta es la única legua que tiene una definición y equivalencia exactas, pues equivale cabalmente a 4,828032 kilómetros (4828,032 m).

Equivalencias[editar]

Leguas en uso[editar]

Sigue en uso de forma no oficial en algunas zonas de América Latina. La distancia exacta varía, no obstante, en distintos países.

Argentina[editar]

En algunas áreas rurales de la Argentina una legua equivale a 40 cuadras, es decir, 5.196 m (algunos la establecen en 5.190 metros).[1] El fondo de la legua significó inicialmente (s. XVI) la distancia máxima desde el frente (la entrada) hasta el «fondo» (linde opuesto a la entrada) de una propiedad del tipo «quinta», aunque luego la frase «fondo de la legua» pasó frecuentemente a significar el límite máximo que en una hora (e incluso una jornada) podía recorrer un jinete.

Chile[editar]

En la ciudad de Santiago, el barrio de La Legua (comuna de San Joaquín) recibe su nombre por estar a una distancia de más o menos 6 km (6.000 m) de la Plaza de Armas de la capital, que es la medida de una legua.

Colombia[editar]

En Colombia, hasta mediados del siglo XIX se utilizó una versión de la legua llamada legua granadina, la cual equivalía a 5 km (5.000 m).[1] [3]

Guatemala[editar]

En Guatemala equivale a 5,572 km (5.572 m).[1] Sin embargo, en algunos municipios del área rural, las personas aún se refieren a la distancia de aproximadamente 4 kilómetros como legua.

México[editar]

En algunas partes del México rural todavía se emplea la legua en el sentido original de distancia que se puede recorrer a pie en una hora. Por esto, una legua en una carretera buena supone una mayor distancia que una legua en un camino pedregoso, aunque tradicionalmente se establece en 4,19 km (4.190 m).[1]

Un caso interesante se da en la Península de Yucatán, donde en la cultura maya se empleaba el mecate o k'an para designar una medida de longitud poco más de 20 metros la cual era empleada como patrón para medir los terrenos de las milpas. 20 «k'anes» equivalían a un nak y es probable que 20 «nakes» equivaliesen a un lub («sitio de descanso»). En época de la colonia española se tradujo «lub» como «legua» la cual equivaldría a 4 kilómetros, o sea, medio «lub» real, aunque es probable que originalmente los mayas emplearan su medida de manera libre al considerar el tramo caminado en cierto tiempo antes de tomarse un descanso, al igual como muchos consideran hoy «su legua».[4]

Paraguay[editar]

La legua equivale a 5 km (5.000 m).[1]

Uruguay[editar]

En algunas áreas rurales del Uruguay una legua equivale a 40 cuadras, es decir, 5,196 km (5.196 m).

Uso en la actualidad[editar]

Aunque la gente del campo conozca el sistema métrico decimal bastante bien, es frecuente que se use la palabra legua, ya sea en sentido figurado («tal lugar está a un par de leguas» con el significado de: «está a una distancia ni muy próxima ni lejana, a la cual se puede acceder en el día, aunque con alguna fatiga»), o ya sea en el sentido «antiguo». Se usa la expresión «se ve a leguas», «se nota a leguas» o «a la legua» para indicar que algo es demasiado obvio.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h El Pequeño Larousse Ilustrado, 1998, 3ª edición, 1997.
  2. Implantación del sistema métrico decimal en España y su incidencia en la cartografía.
  3. Biblioteca Luis Ángel Arango: 1 legua granadina de 5,000 metros.
  4. Enciclopedia Yucatanense, Edición Oficial del Gobierno de Yucatán, 1980, páginas 338-339.

Enlaces externos[editar]