Aristides de Sousa Mendes

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Aristides de Sousa Mendes
Aristides20I.jpg
Nacimiento 19 de julio de 1885
Cabanas de Viriato, municipio de Carregal do Sal, distrito de Viseu Bandera de Portugal Portugal
Fallecimiento 3 de abril de 1954
Lisboa, Bandera de Portugal Portugal
Nacionalidad Portuguesa
Alma máter Universidad de Coímbra
Ocupación Diplomático
Cónyuge Ángelina
Hijos 14
Premios Justos entre las Naciones

Aristides de Sousa Mendes (* Cabanas de Viriato, municipio de Carregal do Sal, distrito de Viseu, 19 de julio de 1885Lisboa, 3 de abril de 1954) fue un consul portugués. Entre el 16 y el 23 de junio de 1940, frenéticamente expidió visados portugueses de forma indiscriminada en los primeros dias de la invasión de Francia por la Alemania Nazi durante la Segunda Guerra Mundial

El número de visas otorgadas por Sousa Mendes sigue siendo un número controvertido. Según algunos periódicos Arístides de Sousa Mendes habrá salvado 30,000 personas del Holocausto. Pero según el historiador de la Yad Vashem, Avraham Milgram, en un estudio publicado en 1999 por el Shoah Resource Center, International School for Holocaust Studies, la diferencia entre el mito de los 30.000 y la realidad es grande.[1]

Tras su muerte, fue reconocido en 1966 como Justo entre las Naciones por el Estado de Israel.[2] Es considerado el "Oskar Schindler portugués" (de hecho, salvó a más personas que Schindler).

Antes de 1940[editar]

Aristides de Sousa Mendes do Amaral e Abranches pertenecía a una familia aristocrática, católica, conservadora y monárquica. Su padre era miembro del Supremo Tribunal.

Después de licenciarse en Derecho por la Universidad de Coimbra, en el año 1907 Aristides se mudó a Lisboa, al igual que su hermano gemelo César, quien llegaría a ser ministro bajo el régimen de Salazar. En 1910 Aristides contrajo matrimonio con su amor de juventud, Angelina; con ella tendrá 14 hijos nacidos en los distintos países en los que Sousa Mendes estuvo destinado. Poco tiempo después comenzó su carrera consular (en Portugal, en esa época, el servicio diplomático y el consular constituían carreras o actividades separadas) desempeñando su labor en diversas delegaciones consulares portuguesas de Zanzíbar, Brasil o Estados Unidos de América.

Sousa Mendes tuvo una carrera algo problemática enfrentando problemas disciplinares con varios regímenes políticos. Estuvo incurso en varios procesos disciplinarios por abuso de dinero público (para su uso personal), por abandonar su puesto de cónsul sin pedir autorización.[3] [4]

En 1917 abandonó su puesto de cónsul sin tener autorización.

En 1919, en Brasil, fue acusado de utilizar dinero del consulado para su uso personal. Aristides se defendió explicando que tenia una familia numerosa y que había necesitado de mas dinero. Terminó siendo suspendido por dos años.

En 1923, en California, se envolvió en una violenta pelea con la comunidad portuguesa local. Aristides, ilegalmente, exigió a los notarios portugueses que contribuyeran para un fondo asistencial, estos se recusaron y Aristides les impidió de trabajar mas como notarios. Se siguió un enfrentamiento público en los periódicos y Aristides terminó siendo expulsado de los Estados Unidos por el gobierno americano, por comportamiento y declaraciones anti-demócratas.

En 1928, Aristides, apoya la dictadura militar y es colocado en Vigo, donde se dedica a perseguir los refugiados políticos portugueses. En 1929 escribe al Ministerio de Asuntos Exteriores vanagloriándose de ser el la persona ideal “para vigilar y aniquilar las maniobras conspiratorias contra la dictadura por parte de los emigrados políticos” y elogiando su trabajo de persecución política a los refugiados. En esa misma carta Aristides pide para ser colocado en Amberes, lo que le es concedido.

En 1929 fue nombrado Cónsul en Amberes, cargo que ocupó hasta 1938. Su empeño en la promoción de Portugal no pasó desapercibido. Leopoldo III de Bélgica le condecoró en dos ocasiones como oficial de la Orden de Leopoldo y comendador de la Orden de la Corona, la más alta condecoración belga. Tras pasar casi diez años de servicio en Bélgica, Salazar, presidente del Consejo y ministro de negócios estrangeiros (el equivalente a Asuntos Exteriores en España), nombró a Sousa Mendes cónsul en Burdeos, Francia.

En 1928, 1932 y 1938 Aristides reincide en la utilización de dineros del consulado para uso personal y vuelve a ser reprendido. En 1935 también es reprendido por declaraciones publicas consideradas inconvenientes.

Labor durante la Segunda Guerra Mundial[editar]

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, el 3 de septiembre de 1939, Arístides se encontraba en Burdeos desarrollando su labor como cónsul.

El periodo que se siguió quedó conocido como la Guerra de broma. La guerra es declarada el 3 de septiembre de 1939 pero no hay guerra. Las hostilidades sólo empezaran mucho más tarde con la invasión alemana de Francia, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo el 10 de mayo de 1940.

Portugal se declaró país neutral pero su tendencia fue desde el inicio pro-aliada.[5] Copiando las política restrictivas de emigración ya adoptadas por los demás países europeos António de Oliveira Salazar distribuye la Circular 14 determinando que para los casos especiales de apátridas, los portadores de Pasaporte Nansen, los rusos y los judíos expulsos de sus países, los cónsules portugueses solo pueden conceder visados después de haber pedido autorización al Ministerio. En los demás casos, los cónsules podían seguir otorgando visados. El objetivo era evitar la entrada de agitadores políticos, infiltrados y apátridas.[3]

Aristides de Sousa Mendes hizo caso omiso a las órdenes de su Gobierno y empezó a otorgar algunos visados durante la guerra de broma. Un primero visado a un profesor austriaco, en noviembre de 1939 y un segundo a un comunista español, en marzo de 1940.[4] [3]

En febrero de 1940 Arístides se enamora de la Francesa Andrée Cibial, 20 años más joven que él. Andrée queda embarazada de Aristides, creándole un problema familiar grande.[4]

Mas tarde, en 30 de mayo de 1940, Aristides va más allá de la desobediencia y falsifica el pasaporte de un desertor luxemburgués que quiere escaparse al frente de combate. El desertor tiene miedo de ser detenido por las autoridades francesas al intentar cruzar la frontera con España y Aristides le soluciona el problema dándole un pasaporte portugués, falso. La falsificación de pasaporte es un crimen grave y Aristides se arriesga a cinco años de cárcel y expulsión de la carrera.[4] [3]

En los primeros días de Junio con el avance de las tropas alemanas, cientos de millares franceses y belgas se dan a la fuga. Es el éxodo de toda una población expulsada de sus hogares por un pánico sin medida. Por todos los caminos de Francia el desordenado éxodo de la población civil, que huye hacia el sur, se mezcla con la retirada del Ejército, provocando indescriptibles escenas de desorden y confusión En este ambiente de pánico, y con su amante francesa causando escándalos en el consulado, Aristides entra en depresión y se cierra tres días en su habitación, tumbado en su cama.

El día 16 de Junio, un Domingo, Aristides sale de su habitación y emite 40 visados cobrando tarifas adicionales que, por ser un Domingo, él tiene el derecho a recibir. Entre los que reciben visados está la familia Rothschild.

El 17 de Junio sale de su habitación y decide entregar un visado a todo aquel que se lo pida, sin hacer preguntas ni preocuparse con la posibilidad de estar pasando visados a personas peligrosas o indeseables. Con la ayuda de sus hijos y sobrinos así como con la del rabino de Amberes, Jacob Kruger, se dedicó a expedir pasaportes, firmar visados ininterrumpidamente. Al recibir las quejas desde Lisboa dijo: Si hay que desobedecer, prefiero que sea a una orden de los hombres que a una orden de Dios.

En estos momentos constituía una amenaza palpable para Portugal que las tropas alemanas pasaran los Pirineos para tomar Gibraltar y, posiblemente, las costas atlánticas de Portugal, sin que España se opusiera a ello o con su apoyo como aliado.[6]

El día 20 de junio de 1940 la Embajada Británica en Lisboa envía una nota al Ministerio de Asuntos Exteriores Portugués quejándose que el cónsul portugués en Burdeos estaba retrasando deliberadamente la concesión de visados a los ciudadanos británicos para horarios extraordinarios con el objetivo de poder cobrarles tasas adicionales (en esa época parte del salario de los cónsules resultaba de un porcentaje de las tasas cobradas). Los Británicos también se quejaban que en por lo menos en una ocasión de Sousa Mendes también había exigido una contribución especial para una institución de caridad.(No era la primera vez que Aristides era acusado de exigir contribuciones irregulares y sospechosas. La primera vez había ocurrido en 1923, cuando Sousa Mendes fue expulso de los EEUU).[4] [3]

A pesar de que Salazar tomó medidas contra el cónsul rebelde, Sousa Mendes continuó su actividad en Bayona entre los días 20 y 23 de junio de 1940 en presencia del vice-cónsul y de dos funcionarios de Salazar que nada pudieron hacer para parar la concesión de visados. El 23 de junio Salazar le cesará de su cargo de cónsul pero Aristides, lejos de cejar en su empeño, continuó emitiendo visados a todos los que se encontraba de camino a Hendaya. Durante todo ese proceso recibió la colaboración del diplomático español Eduardo Propper de Callejón, también reconocido tras su muerte como Justo entre las Naciones, que proporcionó los visados para el paso por España.

Salazar envió varios funcionarios a recoger a Aristides. Sin embargo, Sousa Mendes logra cruzar la frontera francesa junto con otros refugiados y llegar a España. Debido a los deficientes medios existentes para la comunicación los guardias de la aduana española no habían sido avisados por Madrid para cerrar la frontera y no tuvieron más remedio que dejar pasar a todos los refugiados que acompañaban al antiguo cónsul para continuar en dirección a Portugal.[4]

Regreso a Portugal[editar]

Al regresar a Portugal, Aristides de Sousa Mendes sufrió una sanción ligera. Se reconoció que los visados que Aristide otorgó de manera indiscriminada en los momentos de pánico, en junio de 1940, fueron otorgados en una situación emocionalmente excepcional y disculpable, pero los visados otorgados durante el periodo de la guerra de broma no tenían justificación posible. Los dos crímenes mas graves fueron perdonados. El crimen de falsificación de documentos, cuya sanción seria cinco años de cárcel, fue olvidado y la queja de la Embajada Británica no fue investigada. Como sanción, su salario fue reducido a mitad por el periodo de un año.[3]

Salazar fue y sigue siendo acusado de haber expulsado ignominiosamente a Aristides de Sousa Mendes del servicio público y haberlo privado de sus libertades civiles, quedando reducido a una notoria pobreza, siendo asistido de caridad por la comunidad judía de Lisboa, hasta su fallecimiento en 1954. Pero en realidad Aristides de Sousa Mendes no fue expulsado[7] y siguió recibiendo su sueldo de Cónsul, durante 14 años, hasta el día de su fallecimiento.[8] [9] [10] [11]

Su mujer Angelina murió en 1948. En ese mismo año Aristides se casa con Andrée Cibial su amante desde los tiempos de Burdeos. Su hija ilegitima, Marie-Rose, siguió viviendo en Francia con sus tíos franceses.

Sousa Mendes murió olvidado el 3 de abril de 1954 en el hospital privado de los franciscanos en Lisboa. Fue enterrado con una túnica franciscana.

Portugal y los refugiados[editar]

En total se estima que aproximadamente mas de un millón de personas pudo beneficiarse de la neutralidad de Portugal durante la guerra.

Muchos otros cónsules concedieron visados desobedeciendo a las reglas impuestas por Salazar. En otros casos los cónsules actuaron bajo las órdenes de Salazar.

Alberto Branquinho, encargado de negocios en Hungría, otorgó asilo a decenas de judíos en las dependencias de la embajada, coordinado con el embajador Carlos Sampaio Garrido, con autorización de Salazar, brindó defensa consular a judíos conectados con Portugal. En total otorgó cerca de 1.000 certificados de protección portuguesa.[3]

Personas salvadas[editar]

Un grande porcentaje de las personas que recibieron visados de Aristides eran personas ricas y famosas.

  • Otto de Habsburgo, hijo del último emperador de Austria-Hungría, escapó con su familia desde el exilio belga y se dirigió a Estados Unidos.
  • Norbert Gingold, pianista.
  • Charles Oulmont, escritor francés y profesor de la Universidad de la Sorbona.
  • Tres ministros del gobierno belga escapados antes de la invasión a su país, los cuales, refugiados en la casa-palacio de Aristides en Portugal, formaron el "Gobierno belga en el exilio". (Documental del canal historia: Aristides de Sousa Mendes).
  • Salvador Dali y Gala Eluard Dali.
  • Marcel Dalio
  • Integrantes de la familia Rothschild, una dinastía de financieros y banqueros internacionales de origen judeoalemán, fueron también visados por Aristides de Sousa Mendes.

Reconocimientos[editar]

En 1966, en el Memorial de Yad Vashem, celebrado en Israel, se le reconoce como Justo entre las naciones.

En 1987, la República de Portugal le condecora con la Orden de la Libertad y pide disculpas públicas a su familia.

En 1994, el presidente portugués Mário Soares descubre el busto en homenaje a Aristides de Sousa Mendes, así como una placa conmemorativa en el lugar en el que estaba el consulado de Portugal en Burdeos en 1940.

En 1995, la Asociación Sindical de Diplomáticos Portugueses (ASDP) crea un premio anual con su nombre.

En 1998, la República Portuguesa le condecora con la Cruz de Mérito a título póstumo por sus acciones en Burdeos.

En 2006 se propuso la reconstrucción de la casa del cónsul.

En 2007, fue votado como uno de los 10 mayores portugueses, en el programa Os Grandes Portugueses, quedando en tercera posición. Pero los portugueses optaron por elegir a Salazar como el primero de los grandes personajes del país.

Bibliograia[editar]

  • Afonso, Rui - Um Homem Bom, Aristides de Sousa Mendes, O "Wallenberg" Portugues, Ed Caminho
  • Fernandes, Embajador Carlos - O Cônsul Aristides Sousa Mendes - a Verdade e a Mentira - ISBN 9789892038803.
  • Fralon, Jose Alain (author) and Graham, Peter (translator). A Good Man in Evil Times: The Story of Aristides de Sousa Mendes — The Man Who Saved the Lives of Countless Refugees in World War II. Carroll & Graf Publishers, 2001, ISBN 0-7867-0848
  • Hall themido, João "Uma autobiografia disfarçada" - "A mitificação de Aristides Sousa Mendes" - Ministério dos Negócios Estrangeiros. Instituto Diplomático, 2008.
  • Leite, Joaquim da Costa. "Neutrality by Agreement: Portugal and the British Alliance in World War II." American University International Law Review 14, no. 1 (1998): 185-199.
  • Milgram, Avraham. "Portugal, the Consuls, and the Jewish Refugees, 1938–1941". Source: Yad Vashem Studies, vol. XXVII, Jerusalem, 1999, pp 123–56.
  • Milgram, Avraham. "Portugal, Salazar, and the Jews", translated by Naftali Greenwood. Jerusalem, Yad Vashem, 2011.
  • Pimentel, Irene Flunser, Judeus em Portugal Durante a II Guerra Mundial, Lisbon: A Esfera do Livros, 2006.
  • Hall Themido, João (2008), Uma autobiografia disfarçada, [Lisboa]: Inst. Diplomático - Min. dos Negócios Estrangeiros, ISBN: 9789898140012.
  • Wheeler, Douglas L., "And Who Is My Neighbor? A World War II Hero of Conscience for Portugal," Luso-Brazilian Review 26:1 (Summer, 1989): 119-39.
  • Yehuda Bauer, A History of the Holocaust, Franklin Watts, 2002
  • Spared Lives, The Action of Three Portuguese Diplomats in World War II – Documentary e-book edited by the Raoul Wallenberg Foundation - http://www.raoulwallenberg.net/wp-content/files_mf/1349882040ebooksparedlifes.pdf

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Milgram, Avraham. "Portugal, the Consuls, and the Jewish Refugees, 1938-1941". Source: Yad Vashem Studies, vol. XXVII, Jerusalem, 1999, pp. 123-56
  2. Reseña de Sousa Mendes en Yad Vashem
  3. a b c d e f g Spared Lives, The Action of Three Portuguese Diplomats in World War II – Documentary e-book edited by the Raoul Wallenberg Foundation
  4. a b c d e f Fralon, Jose Alain (author) and Graham, Peter (translator). A Good Man in Evil Times: The Story of Aristides de Sousa Mendes — The Man Who Saved the Lives of Countless Refugees in World War II. Carroll & Graf Publishers, 2001,ISBN 0-7867-0848-4
  5. Leite, Joaquim da Costa. "Neutrality by Agreement: Portugal and the British Alliance in World War II." American University
  6. España y Portugal durante la segunda guerra mundial M.'"' SOLEDAD GÓMEZ DE LAS HERAS, ESTHER SACRISTÁN - Espacio, Tiempo y Forma, Serie V, H.' Contemporánea, n." 2, 1989, págs. 209-225
  7. "Anuário diplomático e consular português" 1954
  8. Cadastro do pessoal do Ministério dos Negócios Estrangeiros - http://badigital.sgmf.pt/Arquivo-DGCP--07---005---003/1/
  9. Afonso, Rui - Um Homem Bom, Aristides de Sousa Mendes, O "Wallenberg" Portugues, Ed Caminho, 1995, pp 257
  10. And Who Is My Neighbor? A World War II Hero of Conscience for Portugal Douglas Wheeler Luso-Brazilian Review Vol. 26, No. 1 (Summer, 1989),
  11. Fernandes, Embajador Carlos "O Cônsul Aristides Sousa Mendes - a Verdade e a Mentira" - ISBN 9789892038803.

Enlaces externos[editar]