Antonio Ricaurte

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Antonio Ricaurte
Antonio Ricaurte.jpg
Capitán
Años de servicio 1810 - 1814
Lealtad Bandera de Colombia Nueva Granada
Participó en Guerra de independencia de Colombia

Nacimiento 1786
Villa de Leyva, Colombia (27 años)
Fallecimiento 1814
San Mateo, Venezuela

Antonio Ricaurte Lozano (Villa de Leyva, 10 de junio de 1786 - San Mateo, Aragua, Venezuela, 25 de marzo de 1814) fue un oficial del ejército neogranadino que, con el grado de capitán, tuvo una destacada actuación en la guerra de la Independencia, en el territorio que ahora constituyen las repúblicas de Colombia y Venezuela.

Su vida[editar]

Ricaurte nació el 10 de julio de 1786 en la Villa de Leyva (o Villa de Leiva, en la actual Colombia). Era hijo de Esteban Ricaurte Mauris y de María Clemencia Lozano Manrique, quien a su vez, era hija de Jorge Lozano de Peralta, marqués de San Jorge, quien había colaborado con los comuneros en la insurrección de 1781; por lo tanto Ricaurte era sobrino del Presidente Jorge Tadeo Lozano. Estudió en el Colegio Mayor de San Bartolomé entre 1799 y 1804, y contrajo matrimonio con Juana Martínez Camacho, sobrina del prócer Joaquín Camacho, de Tunja, quien le ayudó a entrar en la burocracia colonial con el cargo de escribano de cámara.

La guerra de independencia[editar]

Estatua de Ricaurte en San Mateo erigida en 1911, año centenario de la Independencia de Venezuela, obra del escultor Lorenzo González.

Participó en los hechos revolucionarios del 20 de julio de 1810 en Bogotá, como criollo rebelde contra el régimen colonial; por su actuación decidida, sus compañeros lo llamaban «El Chispero». Los jefes revolucionarios le encomendaron la vigilancia del virrey Antonio Amar y Borbón en el Tribunal de Cuentas. Cuando se organizaron las milicias patriotas, Ricaurte fue incorporado al batallón de infantería de Guardias Nacionales, con el grado de teniente.

En los años iniciales de la Primera República de la Nueva Granada, cuando se presentó la división partidista entre centralistas y federalistas, Ricaurte apoyó al precursor Antonio Nariño y a los partidarios del centralismo y participó así en la primera guerra civil granadina. Intervino en los combates del Alto de la Virgen en Ventaquemada en donde sus tropas fueron derrotadas el 2 de diciembre de 1812 y posteriormente en el de San Victorino en Santafé el 9 de enero de 1813 que culminó con el triunfo de los centralistas.

En 1813 se alistó en el ejército neogranadino que se organizó, a solicitud del entonces brigadier Simón Bolívar, para luchar por la libertad de Venezuela, en la expedición que ha sido denominada Campaña Admirable (1813), apenas compuesta inicialmente por 300 hombres, a los que fueron uniéndose muchos más a medida que avanzaban, hasta entrar triunfalmente en Caracas. En este primer Ejército Libertador de neogranadinos y venezolanos se destacó en los combates de La Grita (13 de abril), Carache (19 de junio), Niquitao (2 de julio), Taguanes (31 de julio) y otros.

A partir de febrero de 1814 se produjo una serie de encuentros entre patriotas y realistas en un área que comprende desde el lago de Valencia hasta San Mateo, es decir, en lo que se conoce como los valles de Aragua. En la casa alta de la hacienda San Mateo, propiedad de Simón Bolívar, se colocó el parque cuya custodia fue encomendada al capitán Antonio Ricaurte y a una pequeña tropa de 50 soldados. Durante el ataque realista, Francisco Tomás Morales se apoderó del Ingenio Bolívar, y al mismo tiempo, una de sus columnas, bajando por la fila de Los Cucharos tomó la «casa alta». No fue capturado el parque por dicha columna porque lo impidió su custodio, el capitán Antonio Ricaurte, quien, al ver tropas realistas en condiciones de capturar aquel depósito, prendió fuego a la pólvora y lo hizo volar el 25 de marzo de 1814, con lo cual pereció él y aquellos que se hallaban dentro del recinto. Bolívar aprovechó el desorden momentáneo que se produjo entre los atacantes y lanzó un contraataque, con el cual reconquistó la «casa alta», hoy museo histórico Antonio Ricaurte.

Homenajes[editar]

Estatua que se encuentra en el municipio de Villa de Leyva, Boyacá, Colombia, lugar de nacimiento de Antonio Ricaurte, en la que el estado venezolano rinde honor a Antonio Ricaurte; está situada en frente su casa natal.

En homenaje a este prócer la XI estrofa del himno nacional de Colombia dice:

Ricaurte en San Mateo en átomos volando deber antes que vida con llamas escribió

y en el himno del estado Aragua dice en la tercera estrofa

En el campo sangriento de Marte

libertad a la patria ofrendó la proeza inmortal de Ricaurte,

que en tierra aragüeña su Olimpo encontró

Otro homenaje que se le ha hecho a este prócer es el colegio militar en la ciudad de Bogotá que lleva su nombre: Colegio Militar Antonio Ricaurte. También en homenaje a este prócer el batallón de infantería número 14 del ejército colombiano, acantonado en la ciudad de Bucaramanga, Colombia, lleva su nombre. En la población de San Mateo, en Venezuela, La Guardia Nacional de Venezuela tiene un instituto militar en la zona; llamado Instituto Militar Universitario de Tecnología Cap. Antonio Ricaurte en honor a este prócer. Un homenaje más, es el destacado en el Batallón de Artillería No. 8 del ejército colombiano, apostado en la ciudad de Pereira, Colombia, cuyo nombre es "Batalla de San Mateo". En Upata, Estado Bolívar, (Venezuela) una de sus calles más importantes se llama Calle Ricaurte. Lo mismo sucede en otras muchas ciudades. El Museo Histórico Militar Antonio Ricaurte, en la casa alta del Ingenio Bolivar en San Mateo, Estado Aragua (Venezuela) también le rinde un homenaje con su nombre. En el estado Cojedes existe el municipio Ricaurte, cuya capital es Libertad.

Y además se elevó a parroquia a la población de Santa Cruz de Mara denominándola con el nombre del prócer Ricaurte en el Municipio Mara del Estado Zulia en Venezuela.

Fuentes[editar]

  • Fundación Polar. Diccionario de Historia de Venezuela. Caracas: 1997, segunda edición. También existe una edición electrónica más reciente.
  • Romero Martínez, Vinicio....Y Ricaurte se inmoló en San Mateo. Caracas: Edigraph, 1973

Enlaces externos[editar]