Accidente de la fábrica de alúmina de Ajka

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Accidente de la fábrica de alúmina de Ajka
Ajkai vörösiszap-katasztrófa vázlat 2010-10-04.svg
Zona del vertido y localidades afectadas.[1]
Fecha 4 de octubre de 2010
Causa Derrame de ca. de 1 millón de metros cúbicos de barro rojo, causando 9 fallecidos y 150 heridos
Lugar Ajka, Flag of Hungary.svg Hungría
Coordenadas 47°05′10″N 17°29′49″E / 47.086, 17.497Coordenadas: 47°05′10″N 17°29′49″E / 47.086, 17.497
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Vista aérea del dique de contención que cedió liberando el barro rojo.

El accidente de la fábrica de alúmina de Ajka fue una catástrofe industrial producida en Ajka (Veszprém, Hungría) el 4 de octubre de 2010 a las 12:25 CEST (10:25 UTC),[2] tras romperse un dique liberando cerca de un millón de metros cúbicos de desechos de "barro rojo", en la Fábrica de Alúmina de Ajka (Ajkai Timföldgyár).[3] [4] El fango alcanzó entre 1 y 2 metros de altura inundando las localidades más aledañas, en especial Kolontár[3] [4] y Devecser.[3] [4] [5] En el primer día se contabilizaron cuatro muertos y 123 heridos,[2] [5] [6] hasta el día 8 cuando la cifra aumentó en siete fallecidos y 150 heridos.[7] Para el día 13, ya había 9 muertos, y la décima víctima, un hombre de 71 años falleció el 5 de noviembre en el hospital de Győr, donde lo atendían, a causa de sus quemaduras.[8] Cerca de 40 kilómetros cuadrados de terreno fueron contaminados incluyendo el río Danubio desde el día 7 de octubre.[9] El día 8 por la tarde, la localidad de Kolontár tuvo que ser evacuada ante la amenaza de que el muro de contención de la presa cediera debido a su fragilidad e inundara el municipio, en caso de producirse la rotura del dique, hubiese supuesto un vertido de 500.000 metros cúbicos de barro, según el primer ministro Viktor Orbán.[10]

Origen del barro[editar]

El barro rojo es un subproducto del proceso Bayer, que se emplea para obtener el oxido de aluminio a partir de la bauxita, a partir de la cual posteriormente se obtiene aluminio. El barro rojo contiene en su mayor parte impurezas de la bauxita: el característico color rojo procede del oxido de hierro hidratado, siendo este el principal componente (hasta un 60%), a su vez, contiene titanio y compuestos de vanadio.[11] entre otras pequeñas cantidades de metales pesados.[5] El barro, el cual es altamente alcalino, una vez se produce por primera vez, es almacenado en estanques de gran envergadura al aire libre, aunque había cerca de 30 millones de toneladas del producto almacenado cerca de la planta Ajkai Timföldgyár.[5] Según un informe publicado por MAL, el barro tiene el siguiente porcentaje químico:[12]

Material Porcentaje aprox. Observaciones
Fe2O3 (Óxido de hierro) 40-45% Da el color rojo al barro
Al2O3 (Óxido de alúmina) 10-15% Óxido de alúmina no extraido
SiO2 (Óxido de silicio (IV)) 10-15% Presente como sodio o calcio-alúmina-silicio
CaO (Óxido de calcio) 6-10%
TiO2 (Dióxido de titanio) 4-5%
Na2O (Óxido de sodio) 5-6% Causa del alto nivel de pH y de las quemaduras químicas

No está claro como la contención del fango pudo haberse resquebrajado, no obstante el accidente se produjo después de un verano húmedo particular en el país al igual que en otras zonas de Europa Central.[6] La policía confiscó algunos documentos sobre la planta de Ajka, aunque un representante de la compañía Aluminio Húngaro, S.A.C. (Magyar Alumínium Zrt., MAL) dijo que en la última inspección del dique no hubo nada anómalo.[6] El primer ministro de Hungría, Viktor Orbán declaró que el desastre fue provocado por un error humano.[13]

A diferencia de otros desechos de la minería, el barro rojo no contiene un alto nivel de metales pesados, aunque en terreno normal puede superar siete veces el nivel.[14] Los análisis del barro en Kolontár llevados a cabo por Greenpeace mostraron niveles de cromo en cantidades de 660 mg/kg, arsénico 110 mg/kg y mercurio mg/kg,[15] El Gobierno declaró que el barro "no es venenoso",[14] por otro lado la Academia de Ciencias de Hungría declaró que las concentraciones de metal pesado no son considerablemente peligrosas para el medio ambiente.[15]

Efectos[editar]

Imagen a color natural de la zona del desastre tomada por un satélite de la NASA.

La ola de fango inundó las calles de Kolontár y Devecser, en esta primera se confirmó la muerte de cuatro personas, mientras que en la segunda localidad, la fuerza de la riada se llevó múltiples vehículos.[5] [6] La causa del fallecimiento de las víctimas no ha sido confirmada de manera oficial; un representante de la Dirección General Estatal de Protección de Catástrofes (Országos Katasztrófavédelmi Főigazgatóság, en lo consecutivo: OKF) comentó la posibilidad de que perecieran ahogados.[6] Cerca de seis personas siguen desaparecidas 24 horas después del accidente.[5]

La OKF declaró que el barro ha sido considerado dañino y que podría causar irritación por reacción alcalina en aquellas personas que habiendo estado en contacto con esa sustancia no se hayan lavado a fondo con agua limpia.[6] El alcalde de Devecser dijo que 80 o 90 personas fueron hospitalizadas por quemaduras químicas.[6] Péter Jakabos, uno de los médicos del hospital de Győr donde se hallan la mayoría de ingresados, declaró en la Televisión Húngara (Magyar Televízió) que puede llevar varios días hasta que a la gente se le cure esas quemaduras.[5] Desde Magyar Alumínium (MAL) declararon que el fango no está considerado peligroso según los estandartes de la Unión Europea.[6] Las medidas iniciales llevadas a cabo por la OKF mostraron que el lodo es extremadamente alcalino con un pH estimado en 13.[16]

Los productos químicos extinguieron la vida marina del río Marcal y el día 7 de octubre llegó a un afluente del Danubio obligando a los países por los que pasa el río a desarrollar planes de emergencia.[17]

Río Marcal una semana después del accidente.

Contención y limpieza[editar]

Además de los efectos inmediatos del barro rojo, también cabe la posibilidad de que se produzca una contaminación de las aguas dentro del país. Se pretende neutralizar el efecto alcalino vertiendo yeso y ácido bioacético en el agua, en varios puntos del río Marcal, y también en su confluencia.[5] El Marcal desemboca en Karakó en el río Rába, a su vez, el Rába desemboca en el Danubio en la región de Győr-Moson-Sopron.

Al día siguiente del accidente, el Secretario de Estado del Ministerio de Medio Ambiente, Zoltán Illés ordenó la suspensión de producción de aluminio de la planta y la reconstrucción de la presa.[18] Al día siguiente, el director de la compañía declaró en una entrevista radiofónica que le gustaría reanudar la producción la semana siguiente (cinco o seis días después del accidente producido el lunes 4 de octubre).[19]

El gobierno estimó que la limpieza podría llevar un año y costar diez millones de dólares.[20]

A las 19:36 (hora local) del 7 de octubre, el Gobierno húngaro activa el Mecanismo de Protección Civil de la UE para la ayuda urgente internacional.[21] El Centro de Información y Supervisión de la Unión Europea comunicó una petición de ayuda experta a los 30 países integrantes (27 estados miembros, Islandia, Liechtenstein y Noruega).[21]

Decisiones tomadas[editar]

El mismo día del accidente la producción de la Fábrica de Alúmina de Ajka fue suspendida.

El 11 de octubre, el primer ministro de Hungría, Viktor Orbán declaró que el gobierno tomaría el control sobre la empresa causante de la catástrofe y, al mismo tiempo, detuvieron a Zoltán Bakonyi, director general de Aluminio Húngaro, S.A.C. (MAL Zrt.).[22] El 13 de octubre lo liberaron según decisión del Tribunal de Condado de Veszprém por no haber fuerte sospecha de delito, aunque seguiría siendo presunto. Sin embargo, la Procuraduría ha reclamado contra su liberación.[23]

Terminada la mayoría de los trabajos de limpieza y la construcción de una pared protectora contra un posible vertido de nuevo, el viernes, 15 de octubre la planta de Ajka pudo resumir su producción y la mayoría de los habitantes evacuados de Kolontár pudo regresar a la aldea. Ese mismo día, un total de nueve casas han tenido que ser destruidas por los daños sufridos.[24] Según informaciones obtenidas de la Televisión Húngara y noticias, el número de las casas que se han hecho inhabitables debido al barro rojo asciende a más de 200.[25]

Después de los hechos, un grupo de científicos independientes fue contratado para investigar las causas verdaderas de la rotura del embalse, mientras otras personas responsables de la fábrica fueron detenidas. Según el resultado final de la investigación, el accidente fue provocado por un desliz de tierra.[26] Pese a ello, el gobierno húngaro declaró que el único responsable por la catástrofe es la empresa MAL.[27]

Referencias[editar]

  1. Országos Katasztrófavédelmi Főigazgatóság (en húngaro)
  2. a b (en húngaro) Red mud spill in Veszprém County, www.index.hu, 5 de octubre de 2010, http://index.hu/belfold/2010/10/04/iszapomles_veszprem_megyeben/ 
  3. a b c (en inglés) Hungary threatened by 'ecological catastrophe' as toxic sludge escapes factory, Telegraph (UK), 5 de octubre de 2010, http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/europe/hungary/8043969/Hungary-threatened-by-ecological-catastrophe-as-toxic-sludge-escapes-factory.html 
  4. a b c (en inglés) Red sludge floods towns in Hungary, Associated Press, 4 de octubre de 2010, http://www.msnbc.msn.com/id/39503888/ns/world_news-europe/ 
  5. a b c d e f g h «Hungary declares a state of emergency after sludge disaster» (en inglés), The Guardian, 5 de octubre de 2010, http://www.guardian.co.uk/world/2010/oct/05/hungary-sludge-disaster-state-of-emergency .
  6. a b c d e f g h (en inglés) Deadly sludge escape kills three in western Hungary, BBC News, 5 de octubre de 2010, http://www.bbc.co.uk/news/world-europe-11475361 .
  7. (en inglés) Sludge flood - Contamination abates in waterways, death toll rises to six, MTI, 8 de octubre de 2010, http://mti.hu/english/article/2010/10/08/sludge_flood_-_contamination_abates_in_waterways-_death_toll_rises_to_six-505692 
  8. Asciende a 10 el número de muertos de la catástrofe del barro rojo – Index.hu
  9. El aluminio intoxica el Danubio, LaSexta Noticias.
  10. Hungary sludge reservoir at risk of collapse, http://www.google.com/hostednews/ap/article/ALeqM5hQtLSI8QZE_s_KFS4yy36WTlrv3AD9IOBE901?docId=D9IOBE901 
  11. Greenwood, Norman N.; Earnshaw, A. (1984), Chemistry of the Elements, Oxford: Pergamon, p. 245, ISBN 0-08-022057-6 .
  12. «Announcement of MAL Hungarian Aluminium». MAL. Consultado el 7 de octubre de 2010.
  13. "Toxic Red Sludge Spill From Hungarian Aluminum Plant 'An Ecological Disaster'", David Gura, NPR, 5 de octubre de 2010
  14. a b (en inglés) Redsludge and detoxification, Government of Hungary, http://redsludge.bm.hu/?p=59#more-59, consultado el 9 de octubre de 2010 .
  15. a b «Danube 'neutralising toxic sludge'» (en inglés), The Independent, 8 de octubre de 2010, http://www.independent.co.uk/news/world/europe/danube-neutralising-toxic-sludge-2101531.html .
  16. «Sludge-hit Hungarian villagers demand compensation» (en inglés), Atlanta Journal-Constitution, 6 de octubre de 2010, http://web.archive.org/web/http://www.ajc.com/business/sludge-hit-hungarian-villagers-663207.html .
  17. «Hungarian chemical sludge spill reaches Danube» (en inglés), BBC, 7 de octubre de 2010, http://www.bbc.co.uk/news/world-europe-11491412 .
  18. (en húngaro) State Secretary Suspends Production, MTI, 5 de octubre de 2010, http://mti.hu/cikk/2010/10/05/az_allamtitkar_felfuggesztette_a_mal_zrt-_tevekenyseget-504849 
  19. «Hungary firm wants to restart production after spill» (en inglés). Reuters. 6 de octubre de 2010. 
  20. «Eyewitness: Hungary's toxic spill» (en inglés). BBC. 6 de octubre de 2010. 
  21. a b Hungary activates the EU Civil Protection Mechanism and requests technical expertise to combat mud pollution on the Webpage of EU-Commissioner Kristalina Georgieva
  22. Index.hu
  23. El jefe de MAL se fue a casa (Index.hu)
  24. Noticias de Radio Nacional de Hungría MR1 – Radio Kossuth
  25. Index.hu, Televisión Húngara
  26. Según noticias de la radio húngara.
  27. MAL ya es oficialmente el responsable de la catástrofe – Index.hu

Enlaces externos[editar]

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