Abra del Acay

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Abra del Acay


Abra El Acay-01.JPG
Provincia Bandera de Provincia de Salta Salta
País Flag of Argentina.svg Argentina
Coordenadas 24°26′12″S 66°14′20″O / -24.43667, -66.239Coordenadas: 24°26′12″S 66°14′20″O / -24.43667, -66.239
Altitud 5061 msnm (16 604 pies)
Cordillera Andes
Ruta ruta nacional 40
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Cartel de distancias desde el Abra. De fondo, cimas nevadas delos volcanes Gemelos.

El abra del Acay, o también conocido como "nido del viento blanco", se encuentra ubicado en el Departamento La Poma, en la provincia de Salta, en la región noroeste de la Argentina. Por este paso de montaña corre la mítica ruta nacional 40, la que alcanza allí —en el km 4601— su punto de mayor altitud: 5061 msnm (16 604 pies),[1] en las coordenadas geográficas: 24°26′S 66°14′O / -24.433, -66.233.

A fin de preservar un ambiente natural representativo de la alta montaña y de gran belleza paisajística, fue declarado como Monumento natural provincial por ley nº 6808.

Se lo considera el paso carretero más alto del mundo sobre una ruta nacional. No existen dudas al considerarse el más alto de los hemisferios Sur y Occidental. En los Himalayas, se han postulado otras carreteras que rivalizan por ese título, aunque aún no hay certezas sobre alguna que supere al Acay. La pretendida carretera del Karakórum, la cual conecta China con Pakistán a través de las montañas del Karakórum atravesando el paso de Khunjerab al poseer una altitud de 4693 msnm (15 396 pies) es de una altitud inferior al del Acay, aunque, al unir dos países, la hace la más alta carretera internacional.

Características[editar]

Situado en la ladera occidental del nevado de Acay —de casi 6000 msnm (19 685 pies), se ubica a 45 km al sudeste de San Antonio de los Cobres, a 46 km de la localidad de La Poma, y a 231 km de la ciudad de Salta.

Se encuentra a una altura superior al pico más alto de Europa: el Mont Blanc de 4810,45 msnm (15 782 pies), la montaña granítica culminante de los Alpes.

Este paso de montaña une la puna con el valle Calchaquí superior haciendo de este recorrido algo único en su tipo, pasando desde las frías y áridas montañas de la cordillera, a un valle rico en aguas de deshielo que bajan de picos superiores a 5500 msnm (18 044 pies), a verdes campos de cultivos y cerros rojizos.

El abra del Acay es el punto más alto de la mítica Ruta Nacional 40, la más famosa de la República Argentina por recorrer su territorio longitudinalmente, iniciándose en La Quiaca, Provincia de Jujuy hasta el cabo Vírgenes, Provincia de Santa Cruz, con una extensión total de 4874 km.[2]

De la pared sur del nevado de Acay descienden las aguas de deshielo que luego toman la forma del río Calchaquí, cuya cuenca es la más larga de toda la Argentina, ya que posteriormente desemboca en el río Juramento y se convierte más adelante en el río Salado.[3]

Historia[editar]

Este paso es un hito de altura; se construyó en la década de 1960, iniciándose los trabajos en el año 1957. Se inauguró el 8 de julio de 1960 luego de tres años de construcción, enlazando las planicies de la puna con los valles Calchaquíes. Para ello se siguió el trazado del antiguo camino inca, el mismo que se recorrió en las expediciones de los conquistadores Diego de Almagro y Juan de Matienzo, faldeando las laderas del Nevado de Acay.

Polémica sobre su altitud[editar]

Ciclismo en el Abra del Acay, también llamado "El Aconcagua de los ciclistas" o "La Apacheta más alta de los Andes".

Su altitud exacta es aún un tema de debate,[4] [5] debido a que por la altura en que se encuentra hubo gran variedad de mediciones llegando inclusive a los 5130 msnm (16 830 pies).[6] Si bien su antiguo y obsoleto cartel informa tan sólo 4895 msnm (16 059 pies), se cree que 5061 msnm (16 604 pies)[7] sea su verdadera altura.

Cima[editar]

Cuando las condiciones climáticas lo permiten, desde el paso se posee una vista de 360º desde donde puede divisarse: hacia el noreste, el nevado de Chañi; hacia el norte, las Salinas Grandes y la laguna de Guayatayoc; al noroeste el volcán Tuzgle que se yergue cercano a San Antonio de los Cobres. Hacia el poniente, el volcán Quehuar; hacia el sur, las fuentes del río y el nacimiento del valle Calchaquí; y hacia el este (al alcance de la mano), la cima suave del nevado del Acay cuya altura alcanza los 5781 msnm (18 966 pies).

En el punto más alto de la carretera se encuentran los carteles indicadores y una apacheta de costumbre incaica que es montículo de piedras, a manera de altar, erigido en honor a la Pachamama o madre tierra donde se dejan ofrendas y en el que se pide que se aparten las desgracias (chiknis) del camino del viajero y salud para poder seguir viaje.[8]

Transitabilidad[editar]

Abra del Acay forma parte del circuito turístico de la Ruta nacional 40.

De camino consolidado, este tramo de la Ruta Nacional 40 no se encuentra pavimentado siendo apta sólo para vehículos todoterreno (4x4), a excepción de algunos meses del año en que las condiciones meteorológicas y de mantenimiento permiten el tránsito de vehículos normales (tracción 4x2).[9]

La pendiente promedio de la carretera es de aproximadamente 4.5% y la reducción de oxígeno debido a la altura hacen de éste un cruce difícil tanto para vehículos como para las personas que la transitan.

Si bien son muchos los ciclistas[10] que se animan a realizar esta travesía (cicloraidismo o ciclismo de altura),[11] [12] esta se torna dificultosa debida a sus subidas abruptas y fuertes vientos que se originan durante todo el año.[13]

El tráfico que la atraviesa es prácticamente nulo. En épocas de lluvia existen deslizamientos de tierra que dificultan el paso de los vehículos pudiendo cortar la ruta en varios puntos quedando intransitable temporariamente. Este camino de montaña de gran altitud es una ruta sinuosa, trazado al borde de precipios.;[14] durante su recorrido deben atravesarse pequeños ríos y, en invierno, el intenso frío y las nevadas hacen su paso algo complicado.

Formación geológica[editar]

El Abra del Acay es el borde de una estructura volcánica de más de 10 km de largo denominada NEGRA MUERTA, en cuyo interior nace el Río Calchaquí. Las rocas volcánicas tienen más de 7 millones de años, de composiciones muy variables (andesitas a riolitas). Desde el abra al Norte derraman lavas dacíticas y depósitos de corrientes piroclásticas riolíticas. En el interior de la estructura, aún se observan los conductos originales (de más de 200 m de diámetro) y diques que alimentaron la erupción. A medida que el sistema volcánico fue enfriándose, los fluídos y gases circulantes colectaron metales depositándolos como venas y diseminados de cobre. La ruta 40 desciende por su interior y permite ver el interior de un sistema volcánico complejo.[15]

Otros puntos geográficos de interés[editar]

Pasos de montaña cercanos a Abra del Acay mayores a 4000 msnm (13 123 pies) donde se practica cicloturismo de altura o cicloraidismo

  • Abra de Ingañan (4750 msnm)
  • Abra de Gallo (4630 msnm)
  • Abra Alto Chorrillos (4551 msnm)
  • Abra del Lizoite (4536 msnm) -límite interprovincial de Salta y Jujuy-
  • Abra de Ovejería (4207 msnm)
  • Abra de Zenta (4200 msnm)
  • Abra de Reyes —límite interprovincial de Salta y Jujuy— (4200 msnm)
  • Abra Muñano (4180 msnm)
  • Abra del Cóndor —límite interprovincial de Salta y Jujuy— (4180 msnm)
  • Abra Blanca (4080 msnm)
  • Abra de Ingamayo (4000 msnm)
  • Cerro Saladillo (5400 msnm)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Diario infonews - Por el Abra del Acay del día 22/10/2012
  2. Sitio Oficial - Ruta Nacional 40
  3. Travesías 4x4 - Abra El Acay
  4. Latitud Cero - Abra El Acay
  5. Cycling the Abra del Acay
  6. Foro Club Ranger 4x4 - Abra del Acay
  7. Diario infonews - Por el Abra del Acay del día 22/10/2012
  8. Diccionario de mitos y leyendas - Apacheta
  9. Gnceros Comunidad de Usuarios de Vehículos Convertidos al GNC - Por el Acay y otras cuestas del NOA con el R4 a GNC
  10. Benottomexico.com El Abra del Acay
  11. Biciclub. La revista del mundo de la bicicleta. - Cicloturismo de altura: una aventura en otra dimensión.
  12. Ruta 40, Vía del viajero – Abra del Acay
  13. Revista Andinautas: La Bicicleta de las Nubes.
  14. Ruta 40, Guía del viajero – Tramo Cachi/San Antonio de los Cobres
  15. Newsletter Ciencia Hoy: Revista de divulgación científica y tecnológica. Volumen 23, número 138, abril-mayo 2014

Enlaces externos[editar]