Ulmus

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Ulmus
Mature Ulmus rubra in graveyard.jpg
Ulmus rubra
Taxonomía
Reino: Plantas
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Ulmaceae
Género: Ulmus
L., Sp. Pl., VOL. 1, P. 225, 1753[4] y Gen. Pl., nº, 281, p. 106, 1754[5]
Especies

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Ulmus, comúnmente los olmos, es un género botánico con unos 40 taxones aceptados, de los más de 300 descritos,[1] de plantas de flores perteneciente a la familia Ulmaceae.Mide 1m 20cm de largo

Son árboles caducifolios o semicaducos que se extienden por el hemisferio norte, desde Siberia a México a Japón. Muchas especies son de cultivo y se han propagado por el hemisferio sur, especialmente en Australia e Indonesia.

Descripción[editar]

Tienen hojas alternas, simples y cerradas, generalmente asimétricas en la base. Las flores, inconspicuas, son hermafroditas sin pétalos y con cáliz persistente. Sus frutos son sámaras. Árbol de raíz primaria o pivotante muy fuerte que actúa como un pilote y que se ha usado desde el siglo XII hasta la actualidad para estabilizar el suelo de las orillas de los canales y pólderes de los Países Bajos.

Género en peligro[editar]

El género ha sido víctima de una epidemia llamada "grafiosis", muy activa en los últimos 100 años. Está causada por un hongo (Ceratocystis ulmi) que ataca a la mayoría de las especies que como resultado están hoy día en peligro de extinción (se consideraba uno de los árboles más frecuentes del mundo antes de la epidemia). Escarabajos (Hylurgopinus rufipes, americano y el europeo Scolytus multistriatus) portadores del hongo propagan la enfermedad, principalmente en el este europeo. Se cree que la población de olmo común ha decrecido entre un 80 y un 90%[2]

Usos[editar]

La corteza se utiliza para hacer tinturas para el tratamiento de infecciones severas causadas por bacterias del género Clostridium muchas veces resistentes a los antibióticos.


Simbología[editar]

La gran talla de este árbol, la prodigalidad de sus semillas y sobre todo su sombra bienhechora hacen inconfundible la figura del olmo. Podemos encontrarlos en áreas de aluviones y en valles frescos, pero es característico en nuestras poblaciones, perfectamente adaptado a vivir con nosotros; aunque no como un vecino más, sino como un elemento primordial dentro de la vida pública de la localidad, gracias a su ubicación en el centro de la plaza mayor del pueblo. [3]

La Olma, un árbol centenario situado en la Plaza Mayor de Pareja (Guadalajara)

Estos olmos frondosos y corpulentos a menudo son tan importantes para la vida social del pueblo que adquieren el protagonismo de una matrona que con cariño vela por todo el pueblo. A veces, tanto se siente esas atribuciones matriarcales, que los mismos lugareños transforman el nombre de muchos de estos árboles para que puedan cumplir su papel maternal y femenino. Así, surge, de forma espontánea, la denominación de olma.

Miguel Herrero Uceda, El alma de los árboles

En la antigua mitología germánica se subraya las atribuciones matriarcales de los olmos, porque, según contaban, Odín y sus hermanos crearon a toda la humanidad a partir de dos árboles. Los hombres proceden del fresno y las mujeres del olmo.[3]

El poeta Antonio Machado, en 1912, hundido ante la inminente muerte de su esposa, encuentra en el olmo que hay cerca de la iglesia del Espino, en Soria, un paralelismo con su sentir.[3]


Al olmo viejo, hendido por el rayo
y en su mitad podrido,
con las lluvias de abril y el sol de mayo,
algunas hojas verdes le han salido.
(..)Olmo, quiero anotar en mi cartera
la gracia de tu rama verdecida.
Mi corazón espera
también, hacia la luz y hacia la vida,
otro milagro de la primavera.
Antonio Machado, A un olmo seco


Taxones aceptados[editar]

Ejemplo de corteza en Ulmus minor.
Ejemplo de hoja de base asimétrica en Ulmus americana.
Ejemplo de inflorescencia en Ulmus glabra.
Ejemplo de infrutescencia en Ulmus laevis.

Referencias[editar]

  1. [1] Ulmus en The Plant List
  2. a b [2] Guía oficial del Parque del Agua Luis Buñuel, Zaragoza
  3. a b c Herrero Uceda, Miguel: "El alma de los árboles". 2008. Elam Editores. ISBN 9788493658502
  4. [3]El misterioso caso de los olmos que no enferman en Madrid, abc.es, 26 de octubre de 2013

Enlaces externos[editar]