Tyrannotitan chubutensis

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Tyrannotitan chubutensis
Rango temporal: 125 Ma-95 Ma
Aptiense-Cenomaniense (Cretácico)
Tyrannotitan remains 01.png
Diagrama mostrando los restos recuperados de Tyrannotitan.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Carnosauria
Superfamilia: Allosauroidea
Familia: Carcharodontosauridae
Subfamilia: Carcharodontosaurinae
Tribu: Giganotosaurini
Género: Tyrannotitan
Especie: T. chubutensis
Novas, de Valais, Vickers-Rich & Rich, 2005
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Tyrannotitan chubutensis ('titán tirano de Chubut') es la única especie del género monotípico Tyrannotitan, un dinosaurio terópodo carcarodontosáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente de 125 a 112 millones de años, en el Aptiense,[1] en lo que hoy es la Patagonia argentina. Está estrechamente relacionado con los depredadores gigantes como Giganotosaurus y el Carcharodontosaurus, aunque posee unos brazos muy cortos, similares a los del Tyrannosaurus.

Descripción[editar]

Reconstrucción del esqueleto.
Tamaño estimado, comparado al de un humano.

El descubrimiento constó de dos especímenes, el holotipo (MPEF-PV 1156) y el paratipo (MPEF-PV 1157), siendo el último un 7% más grande y estimado en unos 12,2 metros de longitud.[1] [2] EL holotipo fue estimado con un peso de 5,6 toneladas[3] y asumiendo que es un 7% menor tendría en ese caso una longitud estimada de 11,4 metros. Tyrannotitan presenta algunos rasgos diferenciales considerables en sus dientes, los cuales son, al parecer, menos laminares que los de sus parientes, presentando dentículos de estructura poco común, donde se puede distinguir un surco en el centro, dividiendo cada dentículo en dos porciones. El escapulocoracoide está fusionado y más desarrollado que en el del Giganotosaurus, aunque las extremidades delanteras continúan siendo relativamente pequeños. La mayoría del borde del omóplato está ausente. El acromion se curva hasta que se estabiliza a cerca de los 90° del eje, haciéndole parecer vagamente al del Tyrannosaurus. Es difícil discernir si la gran diferencia entre los taxones es debida a la evolución o al dimorfismo sexual, aunque lo último parece improbable. La base de la fenestra orbital presenta una muesca de casi 90° en el cuerpo del yugal, que contrasta con la redondeada del Giganotosaurus y ubica al espécimen más cerca de Carcharodontosaurus.

A diferencia de otros carcarodontosáuridos sus vértebras carecen de bolsas neumáticas extendidas desde el sacro al centro de la cola. Las vértebras caudales proximales tiene una espina dorsal excepcionalmente alta, unas dos veces el tamaño del centro vertebral. Esto hace una cola profunda muy similar a la de los ceratosaurios.

Historia[editar]

Reconstrucción de un Tyrannotitan, alimentándose de un Chubutisaurus.

Los restos fósiles del Tyrannotitan chubutensis, la especie tipo y única conocida, fueron descritos en el 2005 por Fernando Novas, Silvina de Valais, Pat Vickers-Rich, y Tom Rich.[4] Los fósiles fueron descubiertos en la granja "La Juanita", 28 km al noreste de Paso de Indios, Provincia del Chubut, Argentina. Proviene de los sedimentos del miembro Cerro Castaño de la Formación Cerro Barcino perteneciente al Aptiense hace alrededor de 112 - 125 millones de años atrás.

El material del holotipo fue disgnado MPEF-PV 1156 e incluyen dentarios parciales, dientes, dorsales 3 a 8 y 11 a 14, caudales proximales, costillas y arcos hemales, un escapulocoracoide parcial, húmeros, ulna, ilion parcial, y casi todo el fémur, fibula, metatarsal 2 izquierdo.

Material adicional, designado MPEF-PV 1157, incluyen a los yugales, un dentario derecho, dientes, la vértebra atlas, incluyendo la neurapofisis, cervical 9, dorsal 7, 10, 13, los 5 cuerpos de las sacras fusionados, una variedad de vértebras caudales, costillas, el fémur derecho (estimado en 140 cm de largo), un metatarsal 2 fragmentado, y las falanges pedales 2-1, 2-2 y 3-3.

En base a los restos hallados del Tyrannotitan, junto a la información ya conocida de sus parientes cercanos, se realizó una reconstrucción completa del esqueleto del espécimen encontrado y actualmente se encuentra exhibido en hall del Museo paleontológico Egidio Feruglio.

Dientes de Tyrannotitan.

A inicios del año 2013 se hizo un espectacular hallazgo a unos 260 km de la ciudad de Trelew, en las cercanías de la localidad de El Sombrero, se descubrió un rico yacimiento paleontólogico, siendo de gran importancia para la comunidad científica debido al descubrimiento de uno de los dinosaurios más grandes del mundo en dicha zona. Pero a pesar de que este saurópodo fue por lejos el centro de atención en el yacimiento, no se debe olvidar otro descubrimiento, en las mismas rocas en que se halló el material fósil del pertinente titanosaurio, también se encontraron 57 dientes aserrados, se identificó que el propietario de estos dientes debieron ser ejemplares de Tyrannotitan, probablemente estos terópodos carroñaban los restos de los titanosaurios, sin embargo con un precio, al tratar de desgarrar su dura piel varios de sus dientes se rompieron en el proceso. Este descubrimiento revela que, aparte de la clara relación trófica entre titanosaurios y carcarodontosáuridos, el género Tyrannotitan perduró aún mucho tiempo después que desde la muerte de los dos primeros especímenes hallados (MPEF-PV 1156 y MPEF-PV 1157). Estos dientes, y los restos del nuevo titanosaurio, datan de entre 101,6 y 95 millones de años atrás.[5] [6] [7]

Clasificación[editar]

Esqueleto reconstruido y montado en posición previa al ataque.

Tyrannotitan chubutensis es una especie de dinosaurio depredador perteneciente a una familia derivada de los alosauroides, llamada Carcharodontosauridae, dentro de esta familia Tyrannotitan se encuentra en una posición más basal que en el caso de sus parientes más próximos, como Carcharodontosaurus, Mapusaurus y Giganotosaurus, estos cuatro géneros componen la subfamilia Carcharontosaurinae, un exclusivo grupo que solo guarda a aquellos carcharodontosáuridos que vivieron entre el Aptiano y el Cenomaniano y que habitaron en Suramérica o África. Los tres grandes taxones patagónicos hallados en la Argentina, Mapusaurus, Giganotosaurus y Tyrannotitan, aparte de compartir aproximadamente el mismo territorio geográfico, comparten diversos caracteres que los demás carcharodontosáuridos no poseen. Como es el caso del proceso postorbital del yugal, la cual en los tres géneros hay una base amplia en sentido anteroposterior (desde el frente hasta la parte de atrás), no tienen pleurocelos en las vértebras caudales, y varias características del fémur como un cuarto trocánter reducido o una cresta cruzada mal definida en su zona distal también se repite en estos taxones.[8]

Esta familia de dinosaurios depredadores se caracteriza por tener fenestras craneales muy amplias, generalmente se pueden apreciar en huesos faciales unas estructuras rugosas y esculpidas, la fusión de sus huesos craneales también es muy común en ellos. Los restos del cráneo del Tyrannotitan son extremadamente incompletos y fragmentarios, lo que impide saber con seguridad como era su cabeza, pero gracias a conocimientos anteriores acerca de los caracteres generales de esta familia se puede reconstruir de manera aproximada, aceptable y plausible el cráneo, como también cualquier otra característica del esqueleto. Como la presencia de tres dedos en los brazos o la altísima probabilidad que haya tenido una caja torácica mucho más esbelta que la de los tiranosáuridos.

El siguiente cladograma se basa en el estudio de Novas et al., 2013, mostrando su posición dentro de Carcharodontosauridae.[8]



Allosaurus


Carcharodontosauridae

Eocarcharia



Concavenator




Acrocanthosaurus




Shaochilong


Carcharodontosaurinae

Carcharodontosaurus


Giganotosaurini

Tyrannotitan




Mapusaurus



Giganotosaurus









Nota: El análisis de Novas et al., incluyó al Neovenator como un miembro basal de Carcharodontosauridae. Pero aquí se omite a este género debido que actualmente se considera como miembro de la familia Neovenatoridae.[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Holtz, Thomas R. Jr. (2008) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages Supplementary Information
  2. Eddy, Drew R.; Clarke, Julia A. (2011). «New Information on the Cranial Anatomy of Acrocanthosaurus atokensis and Its Implications for the Phylogeny of Allosauroidea (Dinosauria: Theropoda)». En Farke, Andrew. PLoS ONE 6 (3): e17932. Bibcode:2011PLoSO...6E7932E. doi:10.1371/journal.pone.0017932. 
  3. Campione, Nicolas; Evans, David; Brown, Caleb; Carrano, Matthew (21 de julio de 2014). «Body mass estimation in non-avian bipeds using a theoretical conversion to quadruped stylopodial proportions». Methods in Ecology and Evolution 5 (9): 913–923. doi:10.1111/2041-210X.12226. Consultado el 12 de septiembre de 2015. 
  4. Novas, F. E.; S. de Valais, P. Vickers-Rich, and T. Rich (2005). «A large Cretaceous theropod from Patagonia, Argentina, and the evolution of carcharodontosaurids». Naturwissenschaften 92 (5): 226–230. doi:10.1007/s00114-005-0623-3. PMID 15834691. 
  5. «Encontraron más dinosaurios en Chubut y analizan si la zona es un cementerio paleontológico». Infobae. 18 de mayo de 2014. Consultado el 8 de diciembre de 2015. 
  6. «La casa del dinosaurio mas grande del mundo». MEF. Consultado el 8 de diciembre de 2015. 
  7. «Attenborough y el dinosaurio gigante». MEF. Enero de 2016. Consultado el 25 de enero de 2016. 
  8. a b Novas, Fernando; Agnolín, Federico; Ezcurra, Martín; Porfiri, Juan; Canale, Juan (2013). «Evolution of the carnivorous dinosaurs during the Cretaceous: The evidence from Patagonia». Cretaceous Research (Elsevier) 45: 174–215. doi:10.1016/j.cretres.2013.04.001. Consultado el 8 de diciembre de 2015. 
  9. Benson, Roger; Carrano, Matthew; Brusatte, Stephen (2010). «A new clade of archaic large-bodied predatory dinosaurs (Theropoda: Allosauroidea) that survived to the latest Mesozoic». Naturwissenschaften 97 (1): 71–78. doi:10.1007/s00114-009-0614-x. Consultado el 8 de diciembre de 2015. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]