Tesoro del Delfín

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Vista de varias de las vitrinas en las que se expuso entre 1989 y 2018 el Tesoro del Delfín.

El Tesoro del Delfín, o Alhajas del Delfín (como figura en los viejos inventarios), es un conjunto de orfebrería antigua, elaborado mayormente con metales nobles y piedras semipreciosas, que se conserva en el Museo del Prado de Madrid. Se denomina así por haber pertenecido a Luis de Francia, el Gran Delfín, que falleció durante una epidemia de viruela en 1711 sin haber llegado a reinar. Su segundo hijo, Felipe V de España, heredó la parte del tesoro ahora conservada en Madrid. Otra porción del tesoro original se halla en el Louvre de París, si bien no suele citarse con tales nombres.

Historia[editar]

El primer Borbón español recibió ciento sesenta y nueve obras,[1]​ un porcentaje no muy grande del total (seiscientas noventa y ocho inventariadas en 1689), pero que fueron seleccionadas entre las mejores de la colección. Inicialmente se conservaron en el Real Alcázar de Madrid, guardadas en sus estuches, en espera de que fuera acondicionada para su exhibición la Pieza de las Furias. Sin embargo, el proyecto, del arquitecto René Carlier, fue abandonado, y las piezas fueron finalmente enviadas al Palacio de la Granja —lo cual por otra parte evitó que se vieran afectadas por el incendio que destruyó el recinto madrileño en 1734—,[2]​ en el que tampoco llegaron a ser nunca instaladas, ya que permanecieron almacenadas en la Casa de las Alhajas.[3]

Tristemente, casi todas las actualmente existentes en el Prado están mutiladas, por los robos producidos durante la Invasión francesa y por otro sufrido en 1918, que además redujeron su número a ciento cuarenta y cuatro. Con todo, es un conjunto único en España, y uno de los más importantes que se conservan en Europa.

Descripción[editar]

Vaso para perfumes de ágata. Pieza robada en 1918 de la que solo se conservan algunos camafeos. Fotografía realizada hacia 1879 por Jean Laurent.

De las piezas supervivientes, cuarenta y nueve están realizadas en cristal de roca y otras setenta y una en piedras duras (piedras semipreciosas como ágata, lapislázuli, calcedonia, jaspe, jade, serpentina o alabastro) y otros materiales, como conchas de nautilos. Las guarniciones son generalmente de oro, aunque también hay algunas de plata, tanto sobredorada como en su color, y frecuentemente van realzadas con ricos esmaltes opacos y traslúcidos y piedras finas (turquesas, amatistas, granates) y preciosas (diamantes, zafiros, esmeraldas y rubíes), además de con perlas.

Los motivos iconográficos son muy variados, abarcando desde pasajes del Antiguo Testamento relacionados con el vino y con el agua hasta las Metamorfosis de Ovidio. Dos de las obras más conocidas llevaban en su centro a Baco y al Arca de Noé.

La mayor parte de las piezas son de los siglos XVI y XVII, de talleres parisinos e italianos (en el caso de las de cristal de roca, milaneses en concreto), aunque también hay ejemplares de la Antigua Roma, bizantinos, medievales e incluso de la Persia sasánida, el Imperio mogol y China.

Esta colección ingresó en 1839 en el Prado, entonces Real Museo de Pinturas, por decisión de Isabel II, que consideró que su valor artístico primaba sobre su interés científico (Carlos III con criterio inverso la había entregado al Real Gabinete de Historia Natural). En aquel momento era director del Museo el pintor José Madrazo, que pocos años más tarde fue acusado de vender parte de las joyas para su beneficio personal. Tal denuncia se realizó en el diario El eco del comercio, de circulación nacional, pero nunca se comprobó la validez de lo sostenido por el periódico. Lamentablemente, en 1918 sí se descubrió un expolio confirmado, realizado por un empleado del propio museo, Rafael Coba.[4][5]​ La mayoría de las piezas pudieron recuperarse, salvo once, pero treinta y cinco de ellas con daños muy severos,[6]​ despojadas de muchas de sus guarniciones de piedras y metales preciosos. El suceso, el más grave en la historia de la institución, le costó el puesto a su director, el pintor José Villegas Cordero, y supuso el cierre cautelar de los estudios que los artistas tenían en la pinacoteca.

La parte que subsiste se expuso entre 1989 y junio de 2018 en una cámara fuerte ubicada en el sótano del museo. Se muestran también algunos de los estuches, la mayoría revestidos en cuero, en los que se guardaban estas piezas y que se realizaron reproduciendo exteriormente su forma -de manera simplificada- con el fin de poder identificarlas sin necesidad de abrirlos. En el montaje inaugurado en 2018 en el toro del ático norte se exponen, además, dos conjuntos que fueron separados del resto a finales del XIX, un Juego de café de laca[nota 1]​ y un Estuche con juego de utensilios para preparar piezas de caza (trousse de veneur), y que han sido identificados en los últimos años,[7]​ el primero en el Museo de América y el otro en el Museo Arqueológico Nacional.

En 2001 se editó el primer catálogo razonado de esta colección, que estuvo a cargo de Letizia Arbeteta.[8]

Galería[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Laca urushi.

Referencias[editar]

  1. Arbeteta Mira, 2001, p. 34.
  2. Arbeteta Mira, 2001, p. 30.
  3. Morán Turina, Miguel. «Colección de Felipe V». En Fundación Amigos del Museo del Prado. Enciclopedia del Museo del Prado (2006). Consultado el 21 de octubre de 2018. 
  4. «Hace cincuenta y un años, el Museo del Prado sufrió el único robo de su historia» (PDF). ABC. 29 de noviembre de 1969. 
  5. García Aguilar, Ignacio (28 de agosto de 2018). «El Tesoro Delfín y el primer saqueo en la historia del Museo del Prado». InfoDiario.es. Consultado el 24 de enero de 2019. 
  6. Arbeteta Mira, Letizia. «Colección del Tesoro del Delfín». En Fundación Amigos del Museo del Prado. Enciclopedia del Museo del Prado (2006). Consultado el 11 de noviembre de 2017. 
  7. Arbeteta Mira y Azcue Brea, 2018, p. 5.
  8. León-Sotelo, Trinidad de (30 de abril de 2003). «Historia de un tesoro». ABC. Consultado el 28 de enero de 2010. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]