Tesoro del Delfín

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Vista de varias de las vitrinas en las que se expone en el Museo del Prado el Tesoro del Delfín.

El Tesoro del Delfín, o Alhajas del Delfín (como figura en los viejos inventarios), es un conjunto de orfebrería antigua, elaborado mayormente con metales nobles y piedras semipreciosas, que se conserva en el Museo del Prado de Madrid. Otra porción del tesoro original se halla en el Louvre de París, si bien no suele citarse con tales nombres.

Se denomina así por haber pertenecido a Luis de Francia, el Gran Delfín, que falleció durante una epidemia de viruela en 1711 sin haber llegado a reinar. Su segundo hijo, Felipe V de España, heredó la parte del tesoro ahora conservada en Madrid. El primer Borbón español recibió 169 obras, un porcentaje no muy grande del total (698 inventariadas en 1689), pero que fueron seleccionadas entre las mejores de la colección. Tristemente, casi todas las actualmente existentes en el Prado están mutiladas, por los robos producidos durante la Invasión francesa y por otro realizado a principios del siglo XX, que además redujeron su número a 120. Con todo, es un conjunto único en España, y uno de los más importantes que se conservan en Europa.

Descripción[editar]

De las piezas supervivientes, 49 están realizadas en cristal de roca y las otras 71 en piedras duras (piedras semipreciosas como ágata, lapislázuli, calcedonia, jaspe, jade, serpentina o alabastro) y otros materiales, como conchas de nautilos. Las guarniciones son generalmente de oro, aunque también hay algunas de plata, tanto sobredorada como en su color, y frecuentemente van realzadas con ricos esmaltes opacos y traslúcidos y piedras finas (turquesas, amatistas, granates) y preciosas (diamantes, zafiros, esmeraldas y rubíes), además de con perlas.

Los motivos iconográficos son muy variados, abarcando desde pasajes del Antiguo Testamento relacionados con el vino y con el agua hasta las Metamorfosis de Ovidio. Dos de las obras más conocidas llevaban en su centro a Baco y al Arca de Noé.

La mayor parte de las piezas son de los siglos XVI y XVII, de talleres parisinos e italianos (en el caso de las de cristal de roca, milaneses en concreto), aunque también hay ejemplares de la Antigua Roma, bizantinos, medievales e incluso de la Persia sasánida, el Imperio mogol y China.

Esta colección ingresó en 1839 en el Prado, entonces Real Museo de Pinturas, por decisión de Isabel II, que consideró que su valor artístico primaba sobre su interés científico (Carlos III con criterio inverso la había entregado al Real Gabinete de Historia Natural). En aquel momento era director del Museo el pintor José Madrazo, que pocos años más tarde fue acusado de vender parte de las joyas para su beneficio personal. Tal denuncia se realizó en el diario El eco del comercio, de circulación nacional, pero nunca se comprobó la validez de lo sostenido por el periódico. Lamentablemente, en 1918 sí se descubrió un expolio manifiesto, realizado por un empleado del propio Museo. La mayoría de las piezas pudieron recuperarse, salvo once, pero treinta y cinco de ellas con daños muy graves, apareciendo despojadas de muchas de sus guarniciones de piedras y metales preciosos. El suceso, el más grave en la historia del Museo, le costó el puesto a su director, el pintor José Villegas Cordero, y supuso el cierre cautelar de los estudios que los artistas tenían en la pinacoteca.

La parte que subsiste se expone en una cámara fuerte ubicada en el sótano del Museo, cuya remodelación se inauguró en 1989. Se muestran también algunos de los estuches, la mayoría revestidos en cuero, en los que se guardaban estas piezas y que se realizaron reproduciendo exteriormente su forma -de manera simplificada- con el fin de poder identificarlas sin necesidad de abrirlos (varios más se exhiben en el Museo Nacional de Artes Decorativas, en el que se conservan más de cien depositados por el Prado).

En 2001 se editó el primer catálogo razonado de esta colección, que estuvo a cargo de Letizia Arbeteta.[1]

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. León-Sotelo, Trinidad de (30 de abril de 2003). «Historia de un tesoro». ABC. Consultado el 28 de enero de 2010.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]