Serpentina

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Grupo de la serpentina
SerpentineUSGOV.jpg
Grupo de la serpentina
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.ED.15 (Strunz)
Fórmula química genérica del grupo: (Mg,Al,Fe,Mn,Ni,Zn)2-3(Si,Al,Fe)2O5(OH)4
Propiedades físicas
Color Verde esmeralda metálico, rojo, morado, marrón, negro y blanco
Lustre Tornasol, resinoso
Dureza 2 (Mohs)
Tenacidad Quebradiza
Densidad 2,6

Las serpentinas constituyen un grupo de minerales que se caracterizan por no presentarse en forma de cristales, excepto en el caso de pseudomorfismo. Son productos de alteración de ciertos silicatos magnésicos, especialmente olivino, piroxenos y anfíboles.

Existen tres formas polimorfas que cristalizan en el sistema monoclínico: La lizardita, la antigorita y el crisotilo. Las dos últimas poseen, además, polimorfos ortorrómbicos.

La antigorita y la lizardita son por lo general macizos de grano fino, mientras que el crisotilo es fibroso de aspecto asbestiforme.

Existen cinco tipos de serpentina, con los ejemplos más importantes en la tabla inferior:

  1. Antigorita: de color verde oscuro, translúcida.
  2. Crisótilo o asbesto: formado por fibras finas y paralelas, que se separan fácilmente. (aislante térmico).
  3. Serpentina corriente: de color oscuro, a veces mineral multicolor.
  4. Serpentina noble: el color varía entre verde y amarillo.
  5. Serpentina masiva verde antrico; verdosa jaspeada, utilizada para decoración.
Nombre del mineral Sistema cristalino fórmula química
Amensita Triclínico Mg2Al(SiAl)O5(OH)4
Antigorita Monoclínico Mg3Si2O5(OH)4
Septechamosita Monoclínico (Fe2+,Fe3+,Al)3(Si,Al)2O5(OH)4
Brindleyita Monoclínico (Ni,Al)3(Si,Al)2O5(OH)4
Caryopilita Monoclínico (Mn2+)3Si2O5(OH)4
Crisotilo Monoclínico Mg3Si2O5(OH)4
Cronstedita Trigonal (Fe2+,Fe3+)3(Si,Fe3+)2O5(OH)4
Dickita Monoclínico Al2Si2O5(OH)4
Fraipontita Monoclínico (Zn,Al)3(Si,Al)2O5(OH)4
Greenalita Monoclínico (Fe2+,Fe3+)2-3Si2O5(OH)4
Halloysita Monoclínico Al2Si2O5(OH)4
Caolinita Triclínico Al2Si2O5(OH)4
Kellyita Hexagonal (Mn2+,Mg,A Al)3(Si,Al)2O5(OH)4
Lizardita Triclínico Mg3Si2O5(OH)4
Manandonita Ortorrómbico Li2Al4(Si2AlB)O10(OH)8
Nacrita Monoclínico Al2Si2O5(OH)4
Népouita Ortorrómbico Ni3Si2O5(OH)4
Odinita Monoclínico (Fe3+,Mg,Al,Fe2+)2.5(Si,Al)2O5(OH)4
Pecoraita Monoclínico Ni3Si2O5(OH)4

Formación y yacimientos[editar]

La serpentina es un mineral común y corriente, generalmente presente como producto de alteración de ciertos silicatos magnesicos, especialmente olivino, piroxenos y anfiboles. Aparece asociada frecuentemente con la magnesita , la cromita y magnetita. Se da tanto en las rocas ígneas como en las metamórficas; frecuentemente se presenta en partículas diseminadas; en algunos lugares lo hace con tal cantidad que llegan a formar prácticamente la masa entera de la roca.

Usos[editar]

  • Para obtención de hierro acerado a una temperatura de 1.535 °C
  • Talla de esculturas y objetos
  • Leyenda o historia: Hace cerca de 5.000 años los egipcios usaban la hematita pero no sabían separar el hierro y sus instrumentos eran de cobre.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]