Lapislázuli

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Bloque de lapislázuli.

El lapislázuli (del latín lapis, 'piedra', y del árabe clásico lāzaward, proveniente a su vez del persa lağvard o lažvard, derivado del sánscrito rājāvarta, 'rizo de rey')[1] es una gema de característico color azul, muy apreciada en joyería desde la antigüedad.

Características[editar]

El lapislázuli es una piedra semipreciosa compuesta por los minerales lazurita, silicato cálcico complejo que le proporciona el color azul característico, wollastonita y calcita, que producen el veteado gris y blanquecino, y pirita, que produce los reflejos dorados.

Tiene peso específico de 2,4 y dureza de 5,5 en la escala de Mohs. Brillo vítreo y fractura concoidea. No es atacable por el ácido clorhídrico, hecho que facilita su diferenciación de otras rocas como la azurita que "efervesce" al reaccionar con ácido clorhídrico diluido (10%).

Yacimientos[editar]

Escultura de elefante de lapislázuli de elevada calidad, de 8 cm de longitud.

Prácticamente todo el lapislázuli utilizado en la antigüedad en Eurasia se obtenía de minas situadas en las montañas occidentales Hindu-Kush de Afganistán, las cuales todavía son explotadas con procedimientos muy similares a los utilizados hace miles de años y que produce la de mejor calidad. En América, los incas y otras culturas precolombinas explotaron hace más de 8.000 años yacimientos en las serranías del Perú, utilizándolo en máscaras, ornamentación y decoración.

Además de encontrarla en Afganistán, hay otros depósitos en Alemania, Angola, Canadá, norte de Chile, Myanmar, Pakistán, Rusia (lago Baikal) y los Estados Unidos (California y Colorado). El yacimiento Flor de los Andes, en Chile, se ubica a 3.600 metros de altura, en la cordillera de Ovalle, al este de Tulahuén, en la comuna de Monte Patria. Este yacimiento fue encontrado a mediados del siglo pasado, y el descubrimiento de una piedra en forma de punta de flecha construida en lapislázuli en las cercanías de este lugar ayudó a descubrir en 1921 que esta roca era probablemente conocida en los tiempos prehistóricos de América por los diaguitas.

En el antiguo Egipto se consideraba una piedra muy importante y preciada , adornando los escarabajos sagrados con ella, o en máscaras funerarias. También la usaban para la medicina en forma de polvo.

El polvo del mineral, la azurita o lazurita, proporcionaba un pigmento azul, el azul ultramar, y en la Edad Media, se usaba para producir el característico pigmento azul ultramar para pintores o para teñir telas. Además fue muy buscado entre los grandes pintores en la Europa del Renacimiento, y en América por los pintores de la conocida escuela cuzqueña, por su estabilidad y permanencia de color. Leonardo da Vinci, Alberto Durero y Fra Angélico fueron algunos de los ilustres pintores que le dieron vida, llegando a denominar al polvo de lapislázuli como «oro azul». En aquella época, su precio superaba en más de cuatro veces el precio del oro, y fue usado en la decoración de muebles para conferirles valor, algunos de los cuales pueden observarse en grandes museos de Europa como El Prado (Madrid, España), el Castillo Sforzesco (Milán, Italia), o el Louvre (París, Francia), así como en colecciones privadas.

En la actualidad se sigue empleando en la creación de joyería especialmente en Chile, las cuales se exportan en grandes cantidades a Europa y Estados Unidos.

El lapislázuli se ha grabado con frecuencia, cuando los fragmentos han sido suficientes en tamaño, en copas, vasos, esculturas, etc. El tesoro de la corona de Francia posee muchos y magníficos objetos de lapislázuli, entre otros:

  • Una copa de lapis piritoso en forma de navecilla de grandes dimensiones
  • Un sable de empuñadura de lapis que el sultán Fateh Ali Tipu regaló a Luis XVI
  • Una cubeta de lapis mezclado de cuarzo y piritas de 298 mm. de largo y 166 mm. de alto[2]

Simbolismo[editar]

Su color azul se consideraba símbolo de pureza, salud, suerte y nobleza, lo que motivó que fuera utilizado por egipcios, babilonios, y asirios, para aderezos y máscaras funerarias. Los reyes de Francia de los siglos XII-XIII fueron los primeros en poner en moda vestimentas teñidas en color azul, extraído de esta piedra, que acabó pasando a la cultura y pintura de los siglos posteriores. También su color azul la hace una de las piedras más bellas del mundo.

Honores[editar]

Chile declaró oficialmente al lapislázuli como piedra nacional el 23 de noviembre de 1984;[3] [4] sin embargo, lo reemplazó por la combarbalita el 22 de noviembre de 1993.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «lapislázuli», Diccionario de la lengua española (22.ª edición), Real Academia Española, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=lapisl%C3%A1zuli, consultado el 3 de noviembre de 2013 
  2. Piedras preciosas, Luis Dieulafait (1886).
  3. Ministerio de Minería (23 de noviembre de 1984), Decreto 62: «Declara al lapislázuli piedra nacional de Chile», http://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=8485&idVersion=1984-11-23, consultado el 23 de febrero de 2011 
  4. Diario Oficial de la República de Chile del 23 de noviembre de 1984, p. 5.
  5. Ministerio de Minería (22 de noviembre de 1993), Decreto 252: «Declara la combarbalita piedra nacional de Chile», http://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=11533&idVersion=1993-11-22, consultado el 23 de febrero de 2011 

Enlaces externos[editar]