SS Great Britain

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SS Great Britain
Bristol MMB 43 SS Great Britain.jpg
El Great Britain en su dique seco de Bristol.
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero William Patterson Shipbuilders
Tipo Transatlántico
Operador Great Western Steamship Company
Gibbs, Bright & Co.
Antony Gibbs & Sons
Falkland Islands Company
Iniciado Julio de 1839
Botado 19 de julio de 1843
Asignado 1845
Viaje inaugural 26 de julio de 1845
Baja 1937
Destino Barco museo, Bristol (Inglaterra, Reino Unido)
Características generales
Desplazamiento 3450 t
Eslora 98,14 m (322 pies)[1]
Manga 15,54 m (51 pies)[1]
Calado 4,9 m
Aparejo • 1 mástil con velas cuadradas
• 5 mástiles con aparejo de goleta
Propulsión Velas y una hélice
Velocidad De 10 a 11 nudos (19 a 20 km/h)
Tripulación 130 tripulantes
Capacidad 360 pasajeros, más tarde aumentada a 730
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El Great Britain encallado en la bahía de Dundrum (1846).

El SS Great Britain es un transatlántico británico que fue diseñado por Isambard Kingdom Brunel y botado el 19 de julio de 1843. Muy avanzado en su época, fue el primer transatlántico con casco hecho de hierro y fue el primer barco de pasajeros en ser propulsado con una hélice.[2] [nota 1] En el momento de su terminación, el Great Britain era, con sus 98 metros de eslora, el barco más grande del mundo,[2] y siguió siéndolo hasta 1854, cuando fue superado por el HMS Himalaya.

Era propulsado por dos motores con doble cilindro inclinados del tipo de acción directa, con cilindros dobles de 88 pulgadas (220 cm) de diámetro, y 6 pies (1,8 m) de carrera. También estaba provisto de velas como modo de propulsión secundario.

Originalmente fue diseñado con cuatro cubiertas, permitiendo transportar 360 pasajeros y 130 tripulantes, pero cuando fue construida una cubierta extra su capacidad aumentó para un total de 730 pasajeros. El 26 de julio de 1845 realizó su viaje inaugural hacia Nueva York, cruzando el océano Atlántico en un tiempo de 14 días.

Tras haber encallado en la bahía de Dundrum (Irlanda) en 1846, en 1847 fue desencallado y fue vendido en 1850, siendo reparado y modificado. El Great Britain transportó miles de inmigrantes hacia Australia desde 1852 hasta ser convertido en velero de transporte de carbón en 1882. Cuatro años después, fue retirado a las islas Malvinas, donde fue usado como un almacén de carbón hasta ser barrenado y abandonado en 1937.

En 1970, gracias a varias donaciones de dinero, el buque pudo ser rescatado y llevado de vuelta al Reino Unido, regresando al dique seco de Bristol (Inglaterra) donde fue construido para ser restaurado. Hoy en día, el Great Britain es usado como barco museo en el puerto de Bristol, y recibe entre 150 000 y 175 000 visitantes cada año.[3]

Historia[editar]

El Great Britain fue diseñado por Isambard Kingdom Brunel, Thomas Guppy, Christopher Claxton y William Patterson para la Great Western Steamship Company. Originalmente, el barco había sido diseñado con ruedas de palas laterales, pero Brunel se dio cuenta de las ventajas que ofrecía la hélice y decidió modificar el diseño.[4] Fue construido en Bristol, en un dique seco especialmente adaptado.[5]

La botadura tuvo lugar el 19 de julio de 1843, en presencia del príncipe Alberto.[2] Las condiciones del tiempo eran generalmente favorables, pero los diarios registraron que, después de un mal inicio, el tiempo mejoró con sólo algunas lluvias intermitentes. El ambiente de ese día puede ser mejor definido por un reportaje publicado al día siguiente en el The Bristol Mirror:

"Grandes multitudes empezaron a reunirse temprano al amanecer incluyendo muchas personas que viajaron a Bristol para ver el espectáculo. Había un ambiente general de anticipación mientras el emblema real era desplegado. El recorrido procesional había sido limpiado y Temple Street decorada con banderas, pancartas, flores y cintas. Niños de la escuela local y niñas de la Red Maids estaban esperando en formación ordenada a lo largo de toda la longitud del Exchange. El camino era una masa de color y todo el mundo estaba en las calles, ya que era un día festivo. El ambiente de alegría incluso permitió que los pensamientos se alejaran de los problemas de la disensión política en Londres".[6]

Botadura del Great Britain en Bristol. Cuadro pintado por Joseph Walter.
El Great Britain en las islas Malvinas, cuando aún era usado para almacenar carbón.

El 26 de julio de 1845, el buque realizó su viaje inaugural desde Liverpool hacia Nueva York, trayecto que finalizó en 14 días.[7] Debido a un error de navegación, en noviembre de 1846 (solo un año después de haber realizado su primer viaje), el barco encalló en las arenas de la bahía de Dundrum, en el condado de Down (Irlanda) y había serias dudas de si sería posible desencallarlo. El propio Brunel aconsejó que si había un ingeniero naval que pudiese hacerlo este sería James Bremner de Escocia. Bremner fue contratado y el Great Britain fue desencallado en agosto de 1847. Entretanto, el coste de salvar al Great Britain llevó a la quiebra a la Great Western Steamship Company, y fue vendido a Gibbs, Bright & Co. en 1850 y transformado en un barco de emigración. Fue construida una nueva cubierta, fue modificada la estructura de camarotes interna (permitiendo transportar hasta 730 pasajeros), se cambió la maquinaria (debido a que la original quedó totalmente inservible), fue añadida una segunda chimenea y el número de mástiles fue reducido de seis a cuatro. El Great Britain pasó entonces a realizar la mayoría de sus viajes entre el Reino Unido y Australia. En 1852, realizó su primer viaje hacia Melbourne (Australia), transportando 630 emigrantes. El interés por el barco fue tan grande en la ciudad que aproximadamente 4000 personas pagaron un chelín para verlo.[8]

El mástil del Great Britain en Puerto Argentino/Stanley.

Entre 1855 y 1858 también fue usado para el transporte de tropas durante la Guerra de Crimea y la rebelión de los Cipayos, y en 1882 fue transformado en un velero para el transporte de carbón, siendo retiradas sus máquinas.

En 1886, un incendio a bordo dañó seriamente al buque, y fue entonces vendido a la Falkland Islands Company, permaneciendo en las islas Malvinas como un barco para almacenamiento de carbón hasta 1937, cuando fue barrenado y abandonado.[9] En su papel como carbonero fue utilizado para reabastecer a la marina del Atlántico Sur, que derrotó a la flota del almirante alemán Maximilian von Spee en la batalla de las islas Malvinas durante la Primera Guerra Mundial. En la Segunda Guerra Mundial, cuando ya había sido abandonado, parte de su acero fue utilizado para reparar el HMS Exeter, uno de los navíos de la Marina Real Británica que fue seriamente dañado en la batalla del Río de la Plata en diciembre de 1939.

En los años 1930 y 1960 se intentó rescatar el barco, pero los intentos no tuvieron éxito.[4] Permaneció en las Malvinas hasta 1970, cuando finalmente regresó a Inglaterra para ser restaurado. Antes de que saliese de las islas, un mástil fue dejado en Puerto Argentino/Stanley, como recuerdo del tiempo que estuvo en las Malvinas.[4] Este mástil, con un diámetro de 1,06 metros (3,5 pies), está montado en Victory Green, frente al hotel Upland Goose.[4]

Recuperación y restauración[editar]

El Great Britain en proceso de restauración (julio de 1975).
La placa de cristal alrededor del barco.

En abril de 1970, el barco fue reflotado sobre el pontón sumergible Mulus III, y fue llevado de vuelta a Bristol por el remolcador alemán Varius II, para ser conservado como un barco museo. El SS Great Britain regresó entonces a su lugar de nacimiento, el dique seco del astillero de la Great Western, el cual había sido abandonado durante la Segunda Guerra Mundial debido a los daños causados por una bomba. A día de hoy, este dique es un Monumento clasificado del Reino Unido, listado como grado II.[10] [11]

La operación de salvamento sólo fue posible gracias a diversas donaciones, incluyendo una de Jack Hayward y otra de John Paul Getty, la cual había sido organizada por el SS Great Britain Project (un grupo presidido por Richard Goold-Adams). Originalmente, la intención era restaurar el buque conforme al estado original de 1843. Sin embargo, la filosofía del proyecto fue alterada, y se fijó el objetivo de conservar todo el material anterior a 1970.

En 1984 el SS Great Britain fue designado como un Hito histórico de la ingeniería mecánica por la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos (ASME, por su sigla en inglés), siendo la cuarta designación de esa categoría fuera de los Estados Unidos.[1]

En 1998, tras una extensa inspección, se descubrió que el casco aún seguía corroyéndose debido al húmedo ambiente del puerto, y las estimaciones le daban al barco 25 años antes de que se corroyera por completo.[12] Para evitar el avance de la corrosión y preservar el material original del casco, se inició un amplio trabajo de conservación, que culminó en la instalación de una placa de cristal alrededor de la línea de flotación (la cual está cubierta de agua y simula que el barco está flotando), con dos deshumidificadores para eliminar la humedad.[13] [14]

Premios[editar]

Los ingenieros Fenton Holloway ganaron en 2006 el premio IStructE a los Edificios históricos por la restauración del SS Great Britain. En mayo de ese año el barco también ganó el prestigioso premio Gulbenkian a los museos y galerías. El director del jurado, el profesor Robert Winston, comentó:

"El SS Great Britain consiguió nuestro voto unánime por ser excepcional en todos los niveles. Combina una pieza de museo realmente innovadora, una ingeniería notable y una fascinante historia social además de un barco visualmente asombroso por encima y por debajo de la línea de flotación. Aún más importante, el SS Great Britain es accesible y altamente interesante para gente de todas las edades".[15]

El proyecto ganó el premio The Crown Estate Conservation en 2007,[16] y el premio Micheletti al museo europeo del año en la categoría de Mejor museo industrial o tecnológico.[17] En 2008, el valor educativo del proyecto fue galardonado con el premio Sandford en Educación histórica.[18] A pesar de los premios recibidos por el Great Britain, la forma en que se presenta la exposición ha sido criticada por presentar un punto de vista particular de la historia cultural en general y el Imperio británico en particular.[19]

En la cultura popular[editar]

Cubierta del Great Britain.
  • El programa de ITV1 The West Country Tonight, en julio de 2010, contó cinco aspectos de la historia del SS Great Britain: su historia, su restauración y recuerdos de los bristolianos de su regreso a la ciudad, mostrando sus grabaciones caseras del evento. El corresponsal Robert Murphy viajó a las islas Bahamas para una entrevista exclusiva con Sir Jack Hayward, y luego se trasladó a las islas Malvinas donde habló con los isleños que trabajaron en el equipo de salvamento.[20]
  • Un documental de la BBC West titulado When Brunel's Ship Came Home cuenta la historia de la operación de salvamento, y fue emitido en la BBC One en el oeste de Inglaterra el 12 de julio de 2010. Incluye los recuerdos de muchas de las personas que participaron.[21]
  • Un cortometraje de animación de 15 minutos titulado The Incredible Journey, producido con la Universidad del Oeste de Inglaterra, cuenta la historia del regreso del buque a Bristol desde las islas Malvinas en 1970.[22]
  • En el año 2015 se anunció que el nuevo pasaporte británico podría incluir una imagen del SS Great Britain en una página de innovaciones emblemáticas.[23] [24]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. El primer barco de vapor propulsado con una hélice fue el Archimedes, del cual obtuvo la idea Brunel, aunque modificó el sistema de transmisión con correas sin ruido, ya que el sistema del Archimedes era demasiado ruidoso para los pasajeros.

Referencias[editar]

  1. a b c An International Historic Engineering Landmark. S.S. Great Britain (25-9-1984). ASME.org. Consultado el 6-9-2011.
  2. a b c SS Great Britain, Gloucestershire. Theheritagetrail.co.uk. Consultado el 5-9-2011.
  3. Frequently asked questions. SS Great Britain Trust. Consultado el 17-9-2011.
  4. a b c d Historia y Arqueología Marítima. La historia del SS "Great Britain". Histarmar.com.ar. Consultado el 7-9-2011.
  5. «SS Great Britain». Brunel 200.com. Consultado el 31 de diciembre de 2008. 
  6. "Royal Visit". The Bristol Mirror: pp. 1–2. 20 de julio de 1843.
  7. About.com. «Isambard Kingdom Brunel's Great Steamships». Consultado el 11 de septiembre de 2011. 
  8. Ships, 1850s–70s. Museumvictoria.com.au. Consultado el 4-6-2012.
  9. Bristol marks 40th anniversary of SS Great Britain's return. Guardian.co.uk. Consultado el 6-9-2011.
  10. «The dry dock». SS Great Britain Trust. Consultado el 23 de septiembre de 2011. 
  11. «Great Western Dry Dock, Bristol». British Listed Buildings.co.uk. Consultado el 23 de septiembre de 2011. 
  12. «SS Great Britain». Eura Conservation Ltd. Archivado desde el original el 13 de marzo de 2013. Consultado el 13 de julio de 2016. 
  13. «Ship's restoration work goes on». BBC News. 18 de enero de 2005. 
  14. «Articles and Research». SS Great Britain Trust. Consultado el 7 de enero de 2009. 
  15. «Brunel's SS Great Britain wins Gulbenkian Prize». Gulbenkian Prize for museums and galleries. Consultado el 21 de julio de 2016. 
  16. «SS Great Britain wins The Crown Estate Conservation Award». RIBA. Consultado el 15 de julio de 2016. 
  17. «The Micheletti Award». European Museums Forum. Archivado desde el original el 9 de agosto de 2008. Consultado el 21 de julio de 2016. 
  18. «Holders of The Sandford Award for Heritage Education». Heritage Education Trust. Archivado desde el original el 6 de octubre de 2011. Consultado el 21 de julio de 2016. 
  19. Withers, Deborah M. (2011). «ss Great Britain and the containment of British collective memory». International Journal of Heritage Studies 17 (3): 245-260. 
  20. «ITV's Wiltshire reporter wins RTS award». ITV. Consultado el 11 de julio de 2016. 
  21. «When Brunel's Ship Came Home». BBC. Consultado el 11 de julio de 2016. 
  22. «SS Great Britain anniversary marked with new animation». BBC. Consultado el 11 de julio de 2016. 
  23. Barrett, David (3 de noviembre de 2015). «New British passport design sparks sexism row for 'airbrushing women from history'». Telegraph. Consultado el 11 de julio de 2016. 
  24. «Introducing the new UK passport design». HM Passport Office. Consultado el 11 de julio de 2016. 

Bibliografía[editar]

  • Fox, Stephen (2003). Transatlantic: Samuel Cunard, Isambard Brunel, and the Great Atlantic Steamships. HarperCollins. ISBN 978-0-06-019595-3. 

Enlaces externos[editar]