Batalla del Río de la Plata

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Batalla del Río de la Plata
Parte de la Segunda Guerra Mundial
Parte de Teatro americano en la Segunda Guerra Mundial
HMS Achilles (70).jpg
El HMNZS Achilles visto desde el HMS Ajax durante el transcurso de la batalla del Río de la Plata.
Fecha 13 de diciembre de 1939
Lugar Río de la Plata
Coordenadas 32°S 47°O / -32, -47
Resultado Victoria británica
Beligerantes
Bandera de Alemania nazi Alemania Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de Uruguay Uruguay
Bandera de Argentina Argentina
Comandantes
Hans Langsdorff Henry Harwood
Fuerzas en combate
1 acorazado de bolsillo 1 crucero pesado
2 cruceros ligeros
Bajas
1 acorazado de bolsillo dañado
  • 36 muertos
  • 60 heridos
1 crucero pesado gravemente dañado
  • 2 cruceros ligeros dañados
  • 72 muertos
  • 28 heridos
Pintura de Edward Tufnell que representa al HMS Exeter durante la batalla del Río de la Plata

La Batalla del Río de la Plata fue la primera batalla naval entre buques británicos y alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.[1][2]​ Además, fue el único episodio de la guerra desarrollado en América del Sur, en aguas territoriales uruguayas.[3]​ Participaron el crucero pesado Admiral Graf Spee,[4]​ los cruceros ligeros HMS Ajax y HMNZS Achilles y el crucero pesado HMS Exeter.[5][6]

El Graf Spee en el Atlántico Sur[editar]

La misión del Graf Spee era apostarse en el Atlántico Sur, para lo cual zarpó del puerto de Wilhelmshaven el 21 de agosto de 1939, once días antes de la apertura de las hostilidades.[7]​ Durante la travesía fue acompañado por el transporte Altmark como buque nodriza que, en lugares previamente decididos en pleno mar, lo abastecía de combustible y provisiones. [4]

El Graf Spee actuó como un verdadero corsario: cambió de nombre, de bandera y llegó a colocar una alta torre para confundirse con otra embarcación.[8][9]​ El 28 de septiembre, el Graf Spee hundió un vapor en las cercanías de Pernambuco. En octubre, capturó cuatro barcos más en puntos del Atlántico Sur muy alejados entre sí, y en noviembre apareció en el Océano Índico.[10]​ La acción del Graf Spee creó graves problemas al abastecimiento británico, por lo que fue intensamente buscado.[11]​ Sin embargo, nunca se produjo una muerte: a cada uno de los buques víctimas les exigía no transmitir el ataque, acto seguido evacuaba a la tripulación y apresaba a los capitanes y oficiales.

La batalla[editar]

Movimientos de los buques durante la Batalla.
HMNZS Achilles.
HMS Cumberland, el cual estaba en reparaciones en Malvinas y tuvo una participación pasiva.

En diciembre, tras un exitoso crucero de corso, Hans Langsdorff, capitán del DKM Admiral Graf Spee, decidió hacer una incursión en costas sudamericanas para luego retirarse de vuelta a Alemania. El día 7 hundió su última presa, el carguero SS Streonshalh quien radió la última posición del corsario, el almirantazgo británico ordenó al comodoro Henry Harwood dirigirse a esta posición geográfica,[12]​ Harwood preveía que el corsario cambiaría de posición y estimó con notable acierto la próxima posición del buque de guerra alemán.[11]

Langsdorff a sabiendas del mensaje radiado, fijó rumbo hacia la zona del estuario del Río de la Plata donde no esperaba fuerzas enemigas, sin embargo, al amanecer del día 13, se encontró con los buques británicos Ajax, Achilles y Exeter aguardándolo, bajo el mando del almirante Henry Harwood, frente a las costas de Punta del Este.[8]

A las 05:30 de la mañana del 13 de diciembre de 1939 los vigías del Admiral Graf Spee vieron dos mástiles a estribor. Langsdorff supuso que se trataba de la escolta de un convoy que se mencionaba en los papeles del Tairoa. Sin embargo, a las 05:52 identificaron al crucero pesado británico Exeter, que navegaba acompañado de otros dos buques de menor tamaño, que en principio se identificaron como cruceros clase Leander. Estos eran el Ajax y el Achilles menos artillados y blindados.[13]

A las 06:08 los británicos avistaron al Admiral Graf Spee y el comodoro Henry Harwood separó a sus unidades para dividir el fuego de los seis poderosos cañones de 280 mm del corsario alemán. La intención era realizar una maniobra de abanico y pinzas.[14]

Langsdorff realizó una contramarcha en dirección a la costa y al ver la maniobra enemiga aceptó y ordenó zafarrancho de combate para iniciar un combate naval de estilo tradicional. Langsdorff en cambio, ordenó concentrar el fuego de su armamento principal sobre el buque mejor artillado comenzando primero con el Exeter y luego con su armamento secundario dar cuenta uno a uno de los atacantes menos artillados.[13]

El Admiral Graf Spee comenzó disparando su batería principal contra el Exeter y sus baterías secundarias contra el Ajax a las 06:17. Tres minutos después el Exeter respondió, seguido muy poco después por el Ajax y el Achilles.

En los siguientes treinta minutos el Admiral Graf Spee consiguió hacer tres impactos directos al Exeter que deshabilitaron sus dos torretas principales delanteras, destruyeron su puente de mando y la catapulta para las aeronaves, además de provocar graves incendios. El Exeter estaba con dos tercios de su capacidad ofensiva fuera de combate en menos de media hora de duelo artillero.[15]​ El Ajax y el Achilles entonces acortaron distancias para aliviar el fuego sobre el dañado Exeter.[16]

Langsdorff pensó que los dos cruceros ligeros pretendían atacar con torpedos y decidió tender una cortina de humo para ocultar su nave. En ese instante, un tiro enemigo penetró la torre mástil e hirió levemente con metralla a Langsdorff perdiendo el hilo del combate. Esta breve tregua permitió al Exeter retirarse de la acción, pues para entonces tan solo disparaba una de sus torretas de popa y contaba 61 muertos y 23 heridos en su tripulación.

Hacia las 07:00 el Exeter regresó al combate disparando desde sus cañones de popa. El Admiral Graf Spee concentró otra vez sus salvas en el crucero pesado enemigo y volvió a impactarle dejándolo en peores condiciones, obligándolo a una segunda retirada cuando ya escoraba a babor y con peligro de hundirse.

A las 07:25 el buque alemán hizo blanco en el Ajax y averió sus cañones traseros. Tanto el HMNZS Achilles y el HMS Ajax cañonearon a independencia al enemigo, logrando algunos impactos. El HMNZS Achilles recibió una andanada de 280 mm que silenció las torres de popa del crucero, el alcance era de menos de 8000 m cuando le tocó el turno al HMS Ajax, que resultó gravemente dañado en sus torres de proa y 7 bajas.[17]

En ese momento, inexplicablemente se paró el combate, el Admiral Graf Spee aumento su andar, dio la vuelta y se retiró al estuario del Río de la Plata mientras que los dañados cruceros de Harwood permanecieron en el horizonte a prudente distancia pero con intención de seguirlo mientras esperaba se coordinaba algún refuerzo desde las islas Malvinas, donde estaba el crucero pesado Cumberland (en reparaciones).

Langsdorff sin saberlo tuvo en ese momento crucial el resultado del combate en sus manos y podía perfectamente haber rematado y aniquilado a su enemigo al completo uno a uno; pero debido a los daños recibidos, la falta de carburante y con gran cantidad de bajas, perdió la consciencia situacional y prefirió dar la vuelta en dirección de la costa sudamericana dando por terminado el encuentro.[18]

En el transcurso de la batalla el corsario germano había recibido unos setenta impactos estructurales que habían matado a 36 de sus tripulantes y herido a más de 60 germanos, entre ellos el propio Langsdorff, con heridas de metralla sufridas mientras dirigía su nave desde el puente de mando. La mayoría de impactos de proyectil solo causaron daños estructurales menores y desperfectos superficiales, pero la planta purificadora de combustible diésel, necesaria para el correcto funcionamiento de los motores, había resultado destruida. También quedó inservible la planta desalinizadora, lo que hacía muy complicado el largo viaje de regreso a Alemania. Un impacto en las cocinas a la proa también dificultaba la navegabilidad del buque en la mar picada del Atlántico. A todo esto se sumaba que el combate había mermado notablemente las reservas de munición de 280 mm.[19]

Langsdorff decidió entrar al puerto de Montevideo con la intención de repostar combustible del cual estaba en estado crítico. Se pensó en ir a Buenos Aires; pero los bajos fondos y principalmente el limo suspendido del río de La Plata suponía una avería en los condensadores de la maquinaria de propulsión; por ello se optó por Montevideo a pesar de que era neutral técnicamente, era pro británico.[20]

El fin del Graf Spee[editar]

Daños de combate del Admiral Graf Spee anclado en Montevideo.

Mientras el Graf Spee permaneció en la bahía de Montevideo, personal del cuerpo diplomático británico en Uruguay y Argentina vigilaron cuidadosamente los movimientos de la nave, día y noche sin parar; la llegada del Graf Spee causó gran temor y ansiedad entre los diplomáticos británicos en Uruguay y las tensiones entre ellos se dispararon.[21]​ Al mismo tiempo, los diplomáticos presionaron al gobierno uruguayo para que no otorgara extensiones de tiempo a los alemanes y los despidiera lo antes posible, en un esfuerzo liderado principalmente por el embajador Eugen Millington-Drake.[22]​ Transcurrieron de esta forma días de intensas negociaciones diplomáticas, durante los cuales británicos y alemanes deseaban que el Graf Spee permaneciera en puerto hasta que, finalizado el plazo acordado por el gobierno uruguayo, al atardecer del día 17 de diciembre, levó anclas, fondeó a cierta distancia de la costa, la tripulación aborda el carguero Tacoma (el cual escapó del puerto del Montevideo, contraviniendo órdenes del Comando Naval de Uruguay) y el Graf Spee fue volado por orden de su capitán el 17 de diciembre, una decisión de hundir su propio barco en lugar de intentar escapar peleando enfureció sobremanera a Hitler.[23][24]​ Langsdorff posteriormente se suicidó. Luego, aparecieron dos remolcadores provenientes de Buenos Aires y una serie de embarcaciones menores que iban y venían del acorazado al transporte, transportando a los más de 1000 tripulantes.[25][26]

Más de medio millar de tripulantes fueron trasladados a Buenos Aires y parte a Montevideo, junto con el buque mercante Tacoma, y en enero de 1940 se estableció su internación en la ciudad. Tanto en Buenos Aires como en Montevideo, unos 200 oficiales fueron dejados en libertad y se fugaron a Alemania donde reingresaron en la Kriegsmarine, mientras que los marineros fueron internados en cuarteles militares. La imposibilidad de asegurar su residencia en Montevideo motivó que el Poder Ejecutivo dispusiera en 1942 e hiciera efectivo en 1943, el traslado a Sarandí del Yí (al Cuartel del Paso del Rey) de 96 marineros del Graf Spee y del Tacoma (también buque alemán), designando a efectivos de la Región Militar II para vigilarlos.[27]​ Allí permanecieron hasta su traslado a Montevideo y repatriación a Alemania en 1946; y, adicionalmente, dozenas de alemanes decidieron quedarse a vivir en Uruguay, con el apoyo de la comunidad alemana en Uruguay que era ya bastante robusta.[28][29]

Numerosos objetos pertenecientes al Graf Spee se encuentran en el museo del Cuartel Paso del Rey en Sarandí del Yí, en el Departamento de Durazno en Uruguay.[30]​ Otros objetos y piezas provenientes del Graf Spee han sido presentado en otros museos de la región y estudiados científicamente, habiéndose realizado, por ejemplo, pruebas para determinar la composición metalúrgica exacta del barco.[31]

Los marinos alemanes fueron repatriados desde Argentina y el capitán Langsdorff se disparó en la cabeza, en su cuarto de hotel en Buenos Aires, envuelto en la bandera de Alemania;[3]​ un acto que fue considerado como un final honorable y caballeresco por los británicos,[5][32]​ pero como vergonzoso por los alemanes dado que Langsdorff no se hundió con su barco como marca la costumbre naval ni perdió su barco en combate.[33]

También cabe destacar que una parte de los marineros de dicha nave se quedaron a vivir en Uruguay y formaron sus familias. Otros, recalaron en las provincias de Buenos Aires, Córdoba, Mendoza y Santa Fe (Argentina).[32][33]​ En la ciudad de Rosario hubo una propiedad en la calle José C. Paz al 2000 (Barrio Alberdi) que albergó a 17 tripulantes, tres de los cuales contrajeron matrimonio en la ciudad y dos de ellos aún viven allí.[32]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Gotta, César; Buzzi, Alfredo E. (1 de enero de 2008). «Samuel Stuart Pennington y la Batalla del Río de la Plata. Segunda parte.» (PDF). En Surur, Alberto; Mariluis, Carolina; Daher, Cristián; Simonetto, Raúl; Re, Rodrigo; Kohan, Andrés, eds. Revista Argentina de Radiología (Buenos Aires, Argentina: Sociedad Argentina de Radiología) 72 (1): 33-40. ISSN 0048-7619. Consultado el 28 de agosto de 2021 – via Redalyc. 
  2. Gotta, César; Buzzi, Alfredo E. (1 de diciembre de 2007). «Samuel Stuart Pennington y la Batalla del Río de la Plata. Primera parte.» (PDF). En Surur, Alberto; Mariluis, Carolina; Daher, Cristián; Simonetto, Raúl; Re, Rodrigo; Kohan, Andrés, eds. Revista Argentina de Radiología (Buenos Aires, Argentina: Sociedad Argentina de Radiología) 71 (4): 387-393. ISSN 0048-7619. Consultado el 28 de agosto de 2021 – via Redalyc. 
  3. a b Lissardy, Gerardo (27 de enero de 2022). «¿Cómo se vende un águila nazi? El problema que debe resolver Uruguay en medio de una controversia internacional». En Zapata, Julia; Unsworth, Fran; Hockaday, Mary, eds. BBC News. BBC News Mundo. Londres, Reino Unido de la Gran Bretaña: BBC. 
  4. a b Arthur, 16 de febrero de 2012, «PART THREE: Chapter 4. Convoys, submarines and battleships, 1941-42"», pp. 213.
  5. a b Harker, Jack; Jasper, David (15 de febrero de 1940), Harwood, Henry; Woodhouse, Charles; Bell, Frederick Secker; Parry, Edward; Fallowfield, Walter Herman Gordon, eds., The Battle of the River Plate: An account of events before, during and after the action up to the self-destruction of the Admiral Graf Spee [La Batalla del Río de la Plata: Un relato de los eventos sucedidos anteriormente, durante y después de la acción hasta la autodestrucción del Almirante Graf Spee], British Department of the Admiralty (en inglés), Londres, Reino Unido de la Gran Bretaña: His Majesty's Stationery Office, LCCN 40014488, OCLC 464381580, archivado desde el original el 5 de diciembre de 2004 .
  6. Konstam, 25 de agosto de 2016, «4. Opposing Forces», pp. 17-20.
  7. Konstam, 25 de agosto de 2016, «5. The Campaign», pp. 32-87.
  8. a b Rust, Eric C. (1 de octubre de 2014). «Command Decisions: Langsdorff and the battle of the River Plate». En Bellamy, Martin, ed. The Mariner's Mirror (en inglés) (Londres, Reino Unido de la Gran Bretaña: Sociedad de Investigaciones Naúticas/Taylor & Francis) 99 (4): 492-494. ISSN 0025-3359. OCLC 1117021918. doi:10.1080/00253359.2013.848587. Consultado el 27 de agosto de 2021. 
  9. Fischer, Diego (1 de mayo de 2015). Bonilla, Fernando, ed. Tres hombres y una batalla: Historias desconocidas que rodearon a Millington-Drake y al Graf Spee (3rd edición). Montevideo, Uruguay: enguin Random House Grupo Editorial Uruguay. ISBN 978-9974-723-18-4. LCCN 2015337688. OCLC 908770310. Consultado el 28 de agosto de 2021 – via Google Books. 
  10. Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 1: The First Victim», pp. 1-5.
  11. a b Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 2: The Hunt Begins», pp. 6-15.
  12. Konstam, 25 de agosto de 2016, «3. Opposing Commanders», pp. 17-20.
  13. a b Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 12: Graf Spee Could No Longer Avoid Battle», pp. 52-67.
  14. Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 9: H.M.S Exeter Sighted», pp. 36-44.
  15. Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 13: Exeter is Pounded», pp. 68-74.
  16. Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 14: Ordered Out of Battle», pp. 75-81.
  17. Mason, Geoffrey B.; Kindell, Don (6 de marzo de 2011) [2001]. «HMS AJAX - Leander-class Light Cruiser: Including Convoy Escort Movements» [HMS Ajax - Crucero ligero clase Leander: Incluyendo movimientos de escoltas de convoy]. En Smith, Gordon, ed. Naval-History.Net. Service Histories of 1,000 Royal and Dominion Navy Warships, including British Ships manned by Allied Navies (en inglés). Londres, Reino Unido de la Gran Bretaña. Archivado desde el original el 22 de enero de 2022. 
  18. Los enigmas de Langsdorff
  19. Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 10: The River Plate», pp. 44-46.
  20. Perea Unceta, José Antonio (1 de enero de 2013). «La batalla del río de la plata. Práctica de Derecho internacional público» (PDF). En García Moreno, Ana, ed. Facultad de Ciencias Biológicas. Reduca (Derecho Internacional Público). Serie Derecho Internacional Público (Madrid, España: Universidad Complutense de Madrid) 4 (1): 12-16. ISSN 2172-6884. Consultado el 16 de agosto de 2021. 
  21. Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 22: Hysteria Ashore», pp. 121-124.
  22. Landsborough, 31 de agosto de 2016, «Chapter 17: Diplomatic Battle Begins», pp. 91-94.
  23. Hull, Michael D. (29 de septiembre de 2018). «RIP Graf Spee: How Hitler's pocket battleship was sunk» [Descansa en paz Graf Spee: Como fue hundido el acorazado de bolsillo de Hitler]. En Simes, Dimitri; Heilbrunn, Jacob; Kazianis, Harry, eds. The National Interest. Warfare History Network (en inglés). Washington, D.C., Estados Unidos de América: Center for the National Interest. ISSN 0884-9382. OCLC 225234688. Archivado desde el original el 30 de septiembre de 2018. Consultado el 15 de agosto de 2021. 
  24. Crossland, David (1 de noviembre de 2019). «WWII: Germany grapples with honoring Graf Spee captain» [Segunda Guerra Mundial: Alemania debate los honores del capitán del Graf Spee]. En Kasper-Claridge, Manuela; Limbourg, Peter, eds. Deutsche Welle (DW) (en inglés) (Berlín, Alemania: Gobierno Federal de Alemania). Archivado desde el original el 1 de octubre de 2019. Consultado el 28 de agosto de 2021. 
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  26. Konstam, 25 de agosto de 2016, «6. The Aftermath», pp. 88-91.
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  30. Konstam, 25 de agosto de 2016, «7. The Battlefield Today», pp. 92-93.
  31. Palacios, Tulio; Nuñez Pettinari, Segundo Ismael; Epps, María Rosa; Nasti, Atilio (1 de enero de 2012). «Caracterización metalúrgica de una tapa de guerra del acorazado "Graf Spee"». En Prieto, Albert; Nasti, Atilio; Vargas, Ernesto; Brizi Godino, Ivan; Echeverría, José; Cornejo Guerrero, Miguel Antonio; Fusco Zambetogliris, Nelsys, eds. Revista de Arqueología Americana (Ciudad de México, Distrito Federal, México: Pan American Institute of Geography and History) 16 (26): 241-253. ISSN 0188-3631. JSTOR 27768538. doi:10.2307/27768538. Consultado el 28 de agosto de 2021 – via ResearchGate. 
  32. a b c Pignatelli, Adrián (20 de diciembre de 2020). «La batalla del Río de la Plata: una decisión desesperada, un capitán acorralado y un suicidio por honor». En Hadad, Gerardo Daniel; Cavallo, Valeria, eds. Infobae. Sociedad. Buenos Aires, Argentina: TXH Medios S.A./Grupo Infobae. Archivado desde el original el 1 de marzo de 2021. 
  33. a b Moreno, Concepción M.; Prieto, Alejandro (17 de diciembre de 2019). «Langsdorff, el "caballero" que no fue "bien visto" por hundir el Graf Spee». Escrito en Montevideo, Uruguay. En Vera Gil, José Antonio; Cañas Pita de la Vega, Gabriela, eds. Agencia EFE. Cultura y entretenimiento (Madrid, España: Agencia EFE, S.A. (Sociedad Estatal de Participaciones Industriales)). Archivado desde el original el 3 de junio de 2021. 

Bibliografía[editar]

  • Millington-Drake, Eugen (1 de enero de 1965). Davies, Peter, ed. The Drama of Graf Spee and the Battle of the Plate: A Documentary Anthology, 1914–1964 (en inglés). Prólogo por el almirante de la flota Earl Mountbatten of Burma y prefacio por el almirante de la flota Sir Philip Vian (2da edición). Londres, Reino Unido de la Gran Bretaña: Peter Davies Ltd. LCCN 65002634. OCLC 264938301. 

Enlaces externos[editar]