Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha

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Alberto
Príncipe consorte del Reino Unido
Prince Albert 405130.jpg
El príncipe Alberto en 1859.
Información personal
Nacimiento 26 de agosto de 1819
Castillo Rosenau, Coburgo, Ducado de Sajonia-Coburgo-Saalfeld
Fallecimiento 14 de diciembre de 1861
(42 años)
Castillo de Windsor, Berkshire, Inglaterra
Entierro Frogmore, Windsor (Inglaterra)
Himno real God Save the Queen
Familia
Casa real Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha
Padre Ernesto I, Duque de Sajonia-Coburgo-Gotha
Madre Princesa Luisa de Sajonia-Gotha-Altenburgo
Consorte Victoria, Reina del Reino Unido y Emperatriz de la India
Descendencia véase Descendientes

Coat of Arms of Albert of Saxe-Coburg and Gotha.svg
Escudo de Alberto

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Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha (en alemán: Franz Albrecht August Karl Emanuel von Sachsen-Coburg und Gotha;[1] 26 de agosto de 1819-14 de diciembre de 1861) fue el esposo de la reina Victoria del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Nació en el ducado sajón de Sajonia-Coburgo-Saalfeld en el seno de una familia conectada con muchos de los monarcas gobernantes de Europa. A los 20 años se casó con su prima hermana, la reina Victoria, con quien más adelante tuvo nueve hijos.

Al principio, Alberto se sentía limitado por su posición como consorte, que no le confería ningún poder o responsabilidad. Con el tiempo adoptó muchas causas públicas, como la reforma educativa y la abolición de la esclavitud a nivel mundial, y asumió la administración del personal, las propiedades y la oficina de la reina. Estuvo muy involucrado en la organización de la Gran Exposición de 1851. Alberto ayudó a desarrollar la monarquía constitucional del Reino Unido convenciendo a su esposa para que se mostrara menos partidista en sus relaciones con el Parlamento —aunque estaba profundamente en desacuerdo con la política exterior intervencionista seguida durante la permanencia de Lord Palmerston como Secretario de Relaciones Exteriores.

Murió a la edad de 42, lo que sumió a la reina en un profundo duelo que duró el resto de su vida. Después de la muerte de la reina Victoria en 1901, su hijo mayor, Eduardo VII, la sucedió como el primer monarca británico de la Casa de Sajonia-Coburgo y Gotha, nombrada así por la casa ducal a la cual pertenecía Alberto.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Alberto (izquierda) con su hermano mayor Ernesto y su madre Luisa, poco antes de su exilio de corte.

Alberto nació el 26 de agosto de 1819 en el castillo Rosenau, cerca de Coburgo, Alemania; fue el segundo hijo de Ernesto III de Sajonia-Coburgo-Saalfeld y su primera esposa, Luisa de Sajonia-Gotha-Altenburgo.[2] La reina Victoria, futura esposa de Alberto, nació poco tiempo antes, el mismo año y con la asistencia de la misma partera.[3] Fue bautizado en la Iglesia Evangélica Luterana el 19 de septiembre de 1819 en el Marble Hall del castillo Rosenau con agua tomada del río local, el Itz.[4] Sus padrinos fueron su abuela paterna, Augusta de Reuss-Ebersdorf, duquesa viuda de Sajonia-Coburgo-Saalfeld; su abuelo materno, Augusto, duque de Sajonia-Gotha-Altenburgo; Francisco I, emperador de Austria; Alberto de Sajonia-Teschen, duque de Teschen; y Emanuel, conde de Mensdorff Pouilly.[5] Federico IV duque de Sajonia-Gotha-Altenburgo y tío abuelo de Alberto, murió en 1825. Su muerte llevó a un nuevo arreglo de los ducados sajones al año siguiente y el padre de Alberto se convirtió en duque reinante de Sajonia-Coburgo-Gotha, como Ernesto I.[6]

Alberto y su hermano mayor, Ernesto, pasaron su juventud un relación muy cercana, marcada por el turbulento matrimonio de sus padres y la eventual separación y divorcio.[7] Después de que su madre fue exiliada de la corte en 1824, se casó con su amante, Alexander von Hanstein, conde de Pölzig and Beiersdorf. Es probable que Luisa no volviera a ver nunca a sus hijos, murió de cáncer a la edad de 30 años en 1831.[8] Al año siguiente, su padre se casó con su sobrina, prima de sus hijos, la princesa María Antonieta de Wurtemberg, pero el matrimonio no fue muy cercano y María Antonieta tuvo poco impacto en las vidas de sus hijastros.[9]

Los hermanos fueron educados en casa por Christoph Florschütz y más tarde estudiaron en Bruselas, donde Adolphe Quetelet fue uno de sus tutores.[10] Al igual que muchos otros príncipes alemanes, Alberto asistió a la Universidad de Bonn; estudió derecho, economía política, filosofía e historia del arte. Estudió música y destacaba en los deportes, especialmente esgrima y equitación.[11] Sus maestros en Bonn incluyeron al filósofo Immanuel Hermann Fichte y al poeta August Wilhelm von Schlegel.[12]

Matrimonio[editar]

Retrato de Alberto por John Partridge, 1840

Para 1836, la idea del matrimonio entre Alberto y su prima Victoria, había surgido en la mente de su ambicioso tío, Leopoldo, que era rey de los belgas desde 1831.[13] En este momento, Victoria era la presunta heredera al trono británico. Su padre, Eduardo Augusto, duque de Kent, quien era el cuarto hijo del rey Jorge III del Reino Unido, había muerto cuando ella era un bebé y su anciano tío, el rey Guillermo IV, no tenía hijos legítimos. Victoria de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, duquesa de Kent y madre de Victoria, era hermana del rey Leopoldo y del padre de Alberto, el duque de Sajonia-Coburgo y Gotha. Leopoldo hizo arreglos para que su hermana invitara al duque de Sajonia-Coburgo y Gotha y a sus dos hijos a visitarla en mayo de 1836, con la finalidad de conocer a Victoria. Sin embargo, el rey Guillermo IV, reprobaba cualquier relación con los Coburgo y en cambio favorecía el compromiso con el príncipe Alejandro de los Países Bajos, segundo hijo de Guillermo, príncipe de Orange. Victoria era muy consciente de los distintos planes matrimoniales y valoró críticamente un desfile de príncipes elegibles.[14] Victoria escribió, «[Alberto] es extremadamente atractivo; su pelo es casi del mismo color que el mío; sus ojos son grandes y azules, tiene una hermosa nariz y una boca muy dulce con magníficos dientes; pero lo fascinante de su semblante es su expresión, que es lo más encantador. Por el contrario, Alejandro es "muy vulgar"».[15]

Victoria le escribió a su tío Leopoldo para darle las gracias «por la perspectiva de gran felicidad que has contribuido a darme en la persona del querido Alberto [...] Posee todas las cualidades que podría desear para hacerme absolutamente feliz».[16] Aunque no se estableció un acuerdo formal, la familia asumió que el compromiso tendría lugar.[17]

Ex libris que muestra el escudo de armas de Alberto, príncipe consorte.

Victoria llegó al trono con solo dieciocho años de edad el 20 de junio de 1837. Sus cartas de esa época muestran interés en la educación que Alberto debería recibir para el papel que tendría que desempeñar, aunque se resistió a los intentos por apresurar el matrimonio.[18] En el invierno de 1838-39, el príncipe visitó Italia, acompañado por el consejero confidencial de la familia Coburgo, el barón Stockmar.[19]

Alberto y su hermano Ernesto volvieron al Reino Unido en octubre de 1839, para visitar a la reina con el objeto de arreglar el matrimonio.[20] Alberto y Victoria sentían afecto mutuo y la reina le propuso matrimonio el 15 de octubre de 1839.[21] La intención de Victoria de casarse fue declarada formalmente ante el Consejo Privado el 23 de noviembre.[22] La pareja se casó el 10 de febrero de 1840 en la capilla real, del palacio de St. James.[23] Justo antes del matrimonio, Alberto fue nacionalizado por ley del Parlamento,[24] además se le otorgó al tratamiento de Su Alteza Real por petición al Consejo.[1]

Alberto no era popular entre los británicos al inicio del matrimonio, para el pueblo, el príncipe provenía de un estado menor empobrecido y mediocre, apenas más grande que un pequeño condado inglés.[25] Lord Melbourne, primer ministro británico, aconsejó a la reina que no le concediera a su marido el título de «rey consorte». El Parlamento incluso se negó a que lo nombraran par — en parte por un sentimiento antialemán y también por el deseo de excluir a Alberto de cualquier papel político.[26] Melbourne conducía un gobierno de minoría y la oposición se aprovechó del matrimonio para debilitar aún más su posición. Se opusieron a ennoblecer a Alberto y le otorgaron una anualidad más pequeña que a los consortes anteriores,[27] Se le otorgaron 30 000 libras esterlinas en vez de las habituales 50 000.[28] Alberto afirmó que no tenía necesidad de un título británico; escribió: «Casi sería como dar un paso hacia abajo, como duque de Sajonia me siento superior al duque de York o de Kent».[29] Durante los siguientes 17 años, Alberto fue llamado formalmente «Su Alteza Real el príncipe Alberto», hasta que el 25 de junio de 1857, Victoria le concedió el título de príncipe consorte.[30]

Consorte de la reina[editar]

Retrato de Alberto de Franz Xaver Winterhalter, 1842

La posición que el príncipe tenía por su matrimonio, si bien era una distinción, también le causaba grandes dificultades; en palabras de Alberto: «Estoy muy feliz y contento; pero la dificultad de ocupar mi lugar con la dignidad adecuada estriba en que soy solo el marido, no el jefe de la casa».[31] El hogar de la reina era dirigido por su exinstitutriz,[32] la baronesa Lehzen. Alberto se refería a ella como «el dragón de la casa» y maniobró para desplazarla de su posición.[33]

Se enteraron que Victoria estaba embarazada a los dos meses de matrimonio. Alberto empezó a asumir funciones públicas, se convirtió en presidente de la Society for the Extinction of Slavery (Sociedad para la extinción de la esclavitud), la esclavitud había sido abolida en todo el imperio británico, pero todavía era lícita en lugares como Estados Unidos y las colonias de Francia; y ayudó privadamente a Victoria en su trabajo con papelería de gobierno.[34] En junio de 1840, mientras daban un paseo en carruaje, Alberto y Victoria fueron baleados por Edward Oxford, quien más tarde fue juzgado demente. Ninguno de los dos resultó herido y Alberto recibió elogios en la prensa por su valentía y serenidad durante el ataque.[35] Alberto estaba ganando el apoyo del pueblo, así como influencia política, lo que quedó demostrado en la práctica cuando el Parlamento aprobó en agosto la Ley de Regencia de 1840, para designarlo regente en caso del fallecimiento de Victoria antes de que su hijo llegara a la mayoría de edad.[36] Su primera hija, Victoria, nombrada así por su madre, nació en noviembre; durante los próximos diecisiete años tendrían ocho hijos más. Los nueve hijos sobrevivieron hasta la edad adulta, un hecho que el biógrafo Hermione Hobhouse acredita a la «competente influencia» de Alberto en el sano funcionamiento de la guardería.[37] Logró que la guardería quedara fuera del penetrante control de la baronesa a principios de 1841 y, finalmente, Lehzen se fue definitivamente de Gran Bretaña en septiembre de 1842 —para alivio de Alberto.[38]

Después de las elecciones generales del Reino Unido de 1841, Melbourne fue sustituido como primer ministro por sir Robert Peel, quien designó a Alberto como presidente de la Comisión Real encargada de decorar el nuevo palacio de Westminster. El palacio había sufrido un incendio siete años antes y estaba en reconstrucción. Como mecenas y compradora de cuadros y esculturas, la comisión se constituyó para promover las bellas artes en el Reino Unido . El trabajo de la comisión era lento y el arquitecto, Charles Barry, tomó muchas decisiones que deberían estar en manos de los comisarios, decorando las habitaciones con muebles ornamentados que fueron tratados como parte de la arquitectura.[39] Alberto tuvo más éxito como coleccionista y mecenas privado. Entre sus adquisiciones más notables se encuentran antiguas pinturas alemanas e italianas —como Apolo y Diana de Lucas Cranach el Viejo y San Pedro mártir de Fra Angelico— y piezas contemporáneas de Franz Xaver Winterhalter y Edwin Landseer.[40] Ludwig Gruner, de Dresde, asistió a Alberto en la compra de piezas de la más alta calidad.[41]

Alberto y Victoria sufrieron nuevos atentados el 29 y el 30 de mayo de 1842, pero salieron ilesos. El culpable, John Francis, fue detenido y condenado a muerte, aunque más tarde fue indultado.[42] Su impopularidad inicial surgió debido a la rigidez de la pareja y su apego al protocolo en público, aunque en privado la pareja era más relajada.[43] Alberto y Victoria se separaron por primera vez desde su matrimonio a principios de 1844, cuando el príncipe regresó a Coburgo a causa de la muerte de su padre.[44]

Para 1844, Alberto había logrado modernizar las finanzas reales y, gracias a diversos ahorros, tenían suficiente capital para comprar Osborne House en la isla de Wight, como residencia privada para su creciente familia.[45] En los siguientes años construyeron una casa al estilo de una villa italiana según los diseños de Alberto y Thomas Cubitt.[46] Alberto hizo un estudio del terreno y mejoró la finca y la granja.[47] Alberto administró y mejoró otras propiedades reales, su granja modelo en Windsor fue admirada por sus biógrafos,[48] y bajo su custodia los ingresos del ducado de Cornualles —la propiedad hereditaria del príncipe de Gales—, crecieron constantemente.[49]

El príncipe Alberto, hombre culto y de ideas liberales, probó estar calificado para tomar el liderazgo en muchas reformas que el Reino Unido necesitaba desesperadamente en ese momento. Tenía un especial interés en la ciencia aplicada y en la industria manufacturera. La Gran Exposición de 1851 fue originalmente una sugerencia que él hizo a la Sociedad de Artes, siendo el gran responsable de este evento con su inteligencia y grandes esfuerzos para que pudiera realizarse.

Reorganizó la administración de la Casa Real y el sistema de explotación de sus propiedades. Murió prematuramente a causa de fiebre tifoidea el 14 de diciembre de 1861 en el Castillo de Windsor.

Alberto, príncipe consorte del Reino Unido, príncipe de Sajonia-Coburgo y Gotha, por Franz Xaver Winterhalter.

Descendientes[editar]

Nombre Nacimiento Fallecimiento Notas
Victoria, Emperatriz consorte de Alemania, Reina consorte de Prusia 21 de noviembre de 1840 5 de agosto de 1901 casada en 1858 con Federico III, emperador de Alemania y rey de Prusia; tuvieron descendencia.
Rey Eduardo VII 9 de noviembre de 1841 6 de mayo de 1910 casado en 1863 con la princesa Alejandra de Dinamarca; tuvieron descendencia.
Alicia, Grand Duquesa de Hesse y del Rhin 25 de abril de 1843 14 de diciembre de 1878 casada en 1862 con Luis IV de Hesse; tuvieron descendencia.
Alfredo, Duque de Sajonia-Coburgo-Gotha y de Edimburgo 6 de agosto de 1844 31 de julio de 1900 casado en 1874 con la gran duquesa María Alexandrovna de Rusia; tuvieron descendencia
Elena, Princesa Cristián de Schleswig-Holstein 25 de mayo de 1846 9 de junio de 1923 casada en 1866 con el príncipe Cristián de Schleswig-Holstein; tuvieron descendencia.
Princesa Luisa, Duquesa de Argyll 18 de marzo de 1848 3 de diciembre de 1939 casada con John George Campbell; no tuvieron descendencia.
Príncipe Arturo, Duque de Connaught y de Strathearn 1 de mayo de 1850 16 de enero de 1942 casado en 1879 con la princesa Luisa Margarita de Prusia; tuvieron descendencia.
Príncipe Leopoldo, Duque de Albany 7 de abril de 1853 28 de marzo de 1884 casado en 1882 con la princesa Elena de Waldeck-Pyrmont; tuvieron descendencia.
Beatriz, Princesa Enrique de Battenberg 14 de abril de 1857 26 de octubre de 1944 casada en 1885 con el príncipe Enrique de Battenberg; tuvieron descendencia.

Títulos y distinciones[editar]

Títulos[editar]

  • 1819-1826: Su Alteza Serenísima el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, duque de Sajonia.
  • 1826-1840: Su Alteza Serenísima el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha, duque de Sajonia.
  • 1840-1857: Su Alteza Real el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha, duque de Sajonia.
  • 1857-1861: Su Alteza Real el príncipe consorte.

Distinciones[editar]

Ancestros[editar]

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
16. Francisco Josías de Sajonia-Coburgo-Saalfeld
 
 
 
 
 
 
 
8. Ernesto Federico de Sajonia-Coburgo-Saalfeld
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
17. Ana Sofía de Schwarzburg-Rudolstadt
 
 
 
 
 
 
 
4. Francisco de Sajonia-Coburgo-Saalfeld
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
18. Fernando Alberto II de Brunswick-Lüneburgo
 
 
 
 
 
 
 
9. Sofía Antonia de Brunswick-Wolfenbüttel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
19. María Amalia de Brunswick-Lüneburg
 
 
 
 
 
 
 
2. Ernesto I de Sajonia-Coburgo-Gotha
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
20. Enrique XXIX de Reuss-Ebersdorf
 
 
 
 
 
 
 
10. Enrique XXIV de Reuss-Ebersdorf
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
21. Sofía Teodora de Castell-Remlingen
 
 
 
 
 
 
 
5. Augusta de Reuss-Ebersdorf
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
22. Jorge Augusto, conde de Erbach-Schönberg
 
 
 
 
 
 
 
11. Carolina Ernestina de Erbach-Schönberg
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
23. Fernanda Enriqueta de Stolbert-Gedern
 
 
 
 
 
 
 
1. Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
24. Federico III de Sajonia-Gotha-Altenburgo
 
 
 
 
 
 
 
12. Ernesto II de Sajonia-Gotha-Altenburgo
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
25. Luisa Dorotea de Sajonia-Meiningen
 
 
 
 
 
 
 
6. Augusto de Sajonia-Gotha-Altenburgo
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
26. Antonio de Sajonia-Meiningen
 
 
 
 
 
 
 
13. Carlota de Sajonia-Meiningen
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
27. Carlota de Hesse-Philippsthal
 
 
 
 
 
 
 
3. Luisa de Sajonia-Gotha-Altenburgo
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
28. Luis de Mecklemburgo-Schwerin
 
 
 
 
 
 
 
14. Federico Francisco I de Mecklemburgo-Schwerin
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
29. Carlota Sofía de Sajonia-Coburgo-Saalfeld
 
 
 
 
 
 
 
7. Luisa Carlota de Mecklemburgo-Schwerin
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
30. Juan Augusto de Sajonia-Gotha-Altenburgo
 
 
 
 
 
 
 
15. Luisa, princesa de Sajonia-Gotha-Altenburgo
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
31. Luisa, condesa de Reuss-Schleiz
 
 
 
 
 
 


Predecesor:
Adelaida de Sajonia-Meiningen
Príncipe consorte del Reino Unido
1840 (De facto) 1857 - 1861
Coat of Arms of Albert of Saxe-Coburg and Gotha.svg
Sucesor:
Alejandra de Dinamarca (En 1901)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. a b London Gazette, 7 de febrero de 1840.
  2. Hobhouse 1983, p. 2; Weintraub 1997, p. 20; Weir 1996, p. 305.
  3. Weintraub, 1997, p. 20.
  4. Weintraub, 1997, p. 21.
  5. Ames 1968, p. 1; Hobhouse 1983, p. 2.
  6. e.g. Montgomery-Massingberd, 1977, pp. 259–273.
  7. Weintraub, 1997, pp. 25–28.
  8. Hobhouse 1983, p. 4; Weintraub 1997, pp. 25–28.
  9. Weintraub, 1997, pp. 40–41.
  10. Hobhouse, 1983, p. 16.
  11. Weintraub, 1997, pp. 60–62.
  12. Ames 1968, p. 15; Weintraub 1997, pp. 56–60.
  13. Hobhouse 1983, pp. 15–16; Weintraub 1997, pp. 43–49.
  14. Weintraub, 1997, pp. 43–49.
  15. Victoria citada en Weintraub, 1997, p. 49.
  16. Weintraub, 1997, p. 51.
  17. Weintraub, 1997, pp. 53, 58, 64, 65.
  18. Weintraub, 1997, p. 62.
  19. Hobhouse 1983, pp. 17–18; Weintraub 1997, p. 67.
  20. Fulford 1949, p. 42; Weintraub 1997, pp. 77–81.
  21. Fulford 1949, pp. 42–43; Hobhouse 1983, p. 20; Weintraub 1997, pp. 77–81.
  22. Fulford 1949, p. 45; Hobhouse 1983, p. 21; Weintraub 1997, p. 86.
  23. Fulford 1949, p. 52; Hobhouse 1983, p. 24.
  24. London Gazette, 14 de febrero de 1840.
  25. Fulford, 1949, p. 45.
  26. Weintraub, 1997, p. 88.
  27. Weintraub, 1997, pp. 8–9, 89.
  28. Fulford 1949, p. 47; Hobhouse 1983, pp. 23–24.
  29. Citado en Jagow, 1938, p. 37.
  30. London Gazette, 26 de junio de 1857.
  31. Alberto a William von Lowenstein, mayo de 1840, citado en Hobhouse, 1983, p. 26.
  32. O más propiamente «lady asistente ».
  33. Fulford, 1949, pp. 59–74.
  34. Weintraub, 1997, pp. 102–105.
  35. Weintraub, 1997, pp. 106–107.
  36. Weintraub, 1997, p. 107.
  37. Hobhouse, 1983, p. 28.
  38. Fulford, 1949, pp. 73–74.
  39. Ames 1968, pp. 48–55; Fulford 1949, pp. 212–213; Hobhouse 1983, pp. 82–88.
  40. Ames, 1968, pp. 132–146, 200–222; Hobhouse, 1983, pp. 70–78. La National Gallery de Londres recibió 25 pinturas en 1863, presentado por reina Victoria al deseo del príncipe consorte. Ver: Enlaces externos para trabajos en la Royal Collection.
  41. Cust, 1907, pp. 162–170.
  42. Weintraub, 1997, pp. 134–135.
  43. Ames 1968, p. 172; Fulford 1949, pp. 95–104; Weintraub 1997, p. 141.
  44. Ames 1968, p. 60; Weintraub 1997, p. 154.
  45. Fulford 1949, p. 79; Hobhouse 1983, p. 131; Weintraub 1997, p. 158.
  46. Ames 1968, pp. 61–71; Fulford 1949, p. 79; Hobhouse 1983, p. 121; Weintraub 1997, p. 181.
  47. Hobhouse, 1983, pp. 127, 131.
  48. Fulford 1949, pp. 88–89; Hobhouse 1983, pp. 121–127.
  49. Weintraub, 2004.

Bibliografía[editar]


Enlaces externos[editar]