Ronald McDonald

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Ronald McDonald
Ronald McDonald cheers during the Special Olympics opening ceremony at Kadena Air Base in Okinawa, Japan, Nov 111105-F-ZT401-232.jpg
Ronald McDonald en Okinawa (Japón).
Primera aparición 1963
Creador(es) Willard Scott
Información
Sexo Masculino
Ocupación Payaso, mascota de McDonald's
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Ronald McDonald es la mascota oficial de McDonald's, la cadena de restaurantes de comida rápida más grande del mundo. Este personaje de ficción es un payaso feliz y con poderes mágicos, vestido con los colores corporativos de la empresa, que fue creado en 1963 por Willard Scott.[1] Desde entonces es utilizado por el grupo en los comerciales dirigidos al público infantil.[1]

Ronald McDonald es una de las mascotas más conocidas a nivel mundial. McDonald's cuenta en Estados Unidos con una plantilla de actores a tiempo completo que se disfrazan para diversos actos promocionales.[2] A partir de la década de 1970 se generó un universo de personajes y merchandising que aumentó la popularidad de Ronald a nivel mundial. Sin embargo, hoy en día su presencia se ha reducido a causa de las críticas de diversas organizaciones de salud, quienes consideran que promueve hábitos alimenticios poco saludables.[3] [4]

Desde 1974 la mascota da nombre a la organización sin ánimo de lucro de McDonald's, la Fundación Infantil Ronald McDonald.

Historia[editar]

En 1963, con el objetivo de que las familias acudiesen a McDonald's, la franquicia de Washington D. C. se convirtió en el patrocinador oficial del programa «Bozo el payaso», interpretado por el presentador Willard Scott. La idea gustó a la empresa matriz y ese mismo año se diseñó una campaña publicitaria para televisión local con una mascota propia, inspirada en ese personaje. En un principio los publicistas quisieron bautizarle «Archie McDonald» por los arcos dorados del logotipo, pero finalmente se impuso el nombre actual: «Ronald McDonald, el payaso feliz de las hamburguesas».[1]

El primer diseño era muy distinto al actual: la nariz del payaso era un vaso de plástico y en la cabeza llevaba una bandeja de comida.[1] [5] Scott está acreditado como el creador de Ronald y lo interpretó en el primer anuncio para televisión, emitido en octubre de 1963 solo en el distrito capital:

En esa época, Bozo era el personaje más popular entre los niños. Podías haber apostado por Pluto o Dumbo y habría tenido el mismo éxito. Pero yo estaba ahí, y yo era Bozo... Había algo en la combinación de las hamburguesas y Bozo que era irresistible para los niños. Por esta razón, cuando Bozo fue cancelado, la gente de McDonald's me pidió que creara un nuevo personaje para reemplazarlo.

Gracias a su buena aceptación entre los niños, en 1965 se aprobó un rediseño de Ronald McDonald para presentarlo a nivel nacional, dentro de la cabalgata del Día de Acción de Gracias en Nueva York. El nuevo payaso llevaba una peluca y nariz rojas, la cara pintada de blanco, una enorme sonrisa roja y un llamativo traje con los colores corporativos de McDonald's. En vez de contar con Scott, quien fue descartado por su peso,[5] el responsable del cambio de imagen fue Michael Polakovs, un clown profesional de origen letón.[6] Se construyó además una personalidad propia y común para todos los restaurantes.

Ronald McDonald se convirtió en la mascota oficial de McDonald's a partir de 1966. No solo fue la primera campaña publicitaria nacional de comida rápida en Estados Unidos, sino que además era la primera dirigida en exclusiva al público infantil.[1] En la década de 1970 se diseñó el concepto «McDonaldland» con nuevos personajes que acompañaban a Ronald McDonald en las promociones. Los más populares eran el alcalde Mayor McCheese, el ladrón Hamburglar, el monstruo Grimace y el pájaro Birdie the Early Bird como primer diseño femenino.[7] [8]

Actores[editar]

Enrique Iglesias y Ronald McDonald.

McDonald's contrata a un único actor para que interprete a Ronald McDonald en los anuncios de televisión. No obstante, la empresa cuenta también en Estados Unidos con una plantilla de actores que pueden interpretarlo en fiestas de cumpleaños, inauguraciones, actos promocionales y visitas en hospitales.[2] Los aspirantes a payaso deben formarse en escuelas específicas y aprobadas por la compañía, pues en lo que respecta a nivel corporativo «sólo existe un Ronald McDonald».[5]

La siguiente lista recoge los actores que han interpretado a Ronald McDonald a nivel global.

 

Impacto cultural[editar]

Ronald McDonald es uno de los personajes de ficción más conocidos a nivel mundial. Según el libro Fast Food Nation (2001), que recogía los datos de un sondeo realizado entre escolares estadounidenses, había sido reconocido por un 96% de los niños encuestados, cifra solo superada por Papá Noel.[9] Al ser la imagen de McDonald's para el público infantil, desde la década de 1970 se han comercializado numerosos productos como juguetes de Happy Meal, cuentos, parques infantiles, muñecos e incluso una serie de dibujos animados, The Wacky Adventures of Ronald McDonald.[8] En 1988, Data East publicó en el mercado japonés el videojuego Donald Land para Nintendo Entertainment System.[10]

Muchos establecimientos de McDonald's cuentan con una figura de Ronald McDonald en la entrada de cada establecimiento, habitualmente sentada en un banco o de pie. En Tailandia recibe a los clientes con el saludo tradicional «wai», algo que más tarde ha sido copiado por la franquicia de la India con el saludo «námaste». Y en Japón, se llama Donald McDonald porque resulta más fácil de pronunciar.[11]

Desde 1974, McDonald's gestiona una organización sin ánimo de lucro, la Fundación Infantil Ronald McDonald, que se dedica al mantenimiento de programas sociales por la salud de la infancia.[12]

Controversia[editar]

Escultura de Banksy protagonizada por Ronald McDonald (2013).

El hecho de que Ronald McDonald sea una figura amable ha ayudado a posicionar McDonald's como una de las cadenas de comida rápida favoritas entre la infancia. En su momento, esta campaña publicitaria estaba enfocada así para que los niños convenciesen al resto de la familia a consumir en los restaurantes del grupo.[1] Sin embargo, en el siglo XXI han aumentado las críticas a este modelo de negocio, por lo que la presencia publicitaria de Ronald McDonald se ha reducido.[3] [4] Según un control de audimetría de Ace Metrix en 2011, los anuncios que protagoniza ya no resultan efectivos para atraer a los padres de Estados Unidos.[13]

Diversos movimientos sociales vinculados con la salud consideran que Ronald McDonald promueve de forma indirecta la obesidad infantil.[3] En ese sentido, más de 500 organizaciones y médicos de Estados Unidos firmaron en 2011 una petición a McDonald's para que «jubilase» al personaje,[3] [14] e incluso algunos directivos de la empresa han planteado abiertamente su retirada.[13] No obstante, el director ejecutivo Jim Skinner lo ha mantenido al asegurar que es un embajador del bien y referente de la Fundación Infantil.[13] En abril de 2014, Ronald McDonald fue rediseñado para promocionar hábitos de vida saludables en las nuevas campañas.[4]

Bibliografía[editar]

  • Schlosser, Eric (2002). Fast Food Nation: What The All-American Meal is Doing to the World (en inglés). Penguin. ISBN 978-0141006871. 
  • The Oxford Encyclopedia of Food and Drink in America (en inglés). Oxford University Press. 2013. ISBN 978-0199734962. 

Referencias[editar]

  1. a b c d e f «Rare Ronald McDonald Costume Reveals Spokes-Clown's Origins». The Huffington Post (en inglés). 7 de julio de 2011. Consultado el 12 de diciembre de 2015. 
  2. a b «Wilkes-Barre, news, sports, obituaries, and classifieds for Luzerne County and Scranton». The Times Leader. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  3. a b c d «Ronald McDonald, ¿culpable de la obesidad infantil?». CNN en Español. 19 de mayo de 2011. Consultado el 12 de diciembre de 2015. 
  4. a b c «He's lovin' it: Ronald McDonald rocking a new look». USA Today (en inglés). 23 de abril de 2014. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  5. a b c «Here's The Bizarre History Of Ronald McDonald, Starting With An Actor Who Was 'Too Heavy'». Business Insider (en inglés). 27 de marzo de 2014. Consultado el 12 de diciembre de 2015. 
  6. «Michael Polakovs». The Daily Telegraph (en inglés). Consultado el 12 de diciembre de 2015. 
  7. «Celebrating McDonaldland: McDonald's weird, burger-filled '70s hellscape». Mashable (en inglés). 15 de mayo de 2015. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  8. a b «A Brief History of McDonaldland and the Toys (and Lawsuit) It Spawned». Mental Floss (en inglés). 5 de noviembre de 2015. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  9. «Fast Food Nation». The New York Times. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  10. «McDonald's 75th Anniversary: A video game retrospective». Examiner.com (en inglés). 14 de mayo de 2015. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  11. «Ronald McDonald facts». Houston Chronicle (en inglés). Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  12. «José Manuel Casañ: “Hay buena gente en el mundo que reparte amor”». El País. 1 de noviembre de 2014. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  13. a b c «Ronald McDonald: 'Force for good' or 'creepy' clown?». USA Today (en inglés). 21 de mayo de 2011. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  14. «Coulrophobia». The Economist (en inglés). 19 de mayo de 2011. Consultado el 13 de febrero de 2015. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]