Celuloide

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El celuloide es el nombre comercial de un material plástico de nitrato de celulosa, que se obtiene usando nitrocelulosa y alcanfor, con añadidos de tintes y otros agentes. Generalmente se considera el primer material termoplástico, que fue creado por primera vez como Parkesina en 1856[1] y, como «Xylonite» en 1869, antes de ser registrado como «celuloide» en 1870. (Su composición se mejoró gradualmente para finalmente hacer que fuese fácil de moldear y producir. Su invención se atribuye a menudo a los hermanos Hyatt en 1870.[2] ) El celuloide es fácilmente moldeable y conformable, y fue utilizado por primera vez ampliamente como sustituto del marfil.

El principal uso fue en las industrias del cine y la fotografía, que utilizaron únicamente películas de celuloide antes de que las películas de acetato fueran introducidas en la década de 1950. El celuloide es altamente inflamable, difícil y costoso de producir y ya no se utiliza ampliamente, aunque sus usos más comunes hoy en día están en la fabricación de las pelotas de tenis de mesa, en instrumentos musicales y púas de guitarra.[3]

Fue descubierto en 1863 o en 1868 (aún no hay un acuerdo al respecto) por John Wesley Hyatt. Su primera patente para el nuevo material para las bolas de billar fue del 10 de octubre de 1865.[4] Una historia que se repite, aunque no está documentada, dice que accidentalmente se cortó un dedo y cuando fue a buscar un vendaje se le derramaron dos líquidos y se dio cuenta de que era una extraña mezcla pegajosa y la denominó celuloide. (Starkey, Nueva York, Estados Unidos, 28 de noviembre de 1837 - Short Hills, Nueva Jersey, Estados Unidos, 10 de mayo de 1920).

El celuloide es un material flexible, transparente y resistente a la humedad, pero también es extremadamente inflamable, lo que limita su uso. Sustancia conocida por sólida, casi transparente y muy elástica, que se emplea en la industria fotográfica y cinematográfica.

Película fotográfica y cinematográfica[editar]

En 1887, Hannibal Williston Goodwin (Taughannock, Nueva York, Estados Unidos, 21 de abril de 1822 - 31 de diciembre de 1900) utilizó el material como soporte para película fotográfica, con lo que revolucionó el campo de la fotografía y abrió el camino para el nacimiento del cine. Es por esa razón que se conoce al cine popularmente como el celuloide.

Celuloide (40 mm).

El celuloide fue usado como soporte cinematográfico hasta el año 1940. A partir de ese año comenzó a usarse triacetato de celulosa, con lo que se evitó el alto peligro de incendios en los cines y en los almacenes de películas. En la actualidad el triacetato de celulosa está siendo sustituido por el poliéster por ser este material más económico, aunque reduce la calidad de la imagen y de la proyección.

Otros usos[editar]

Otros usos típicos del celuloide son: juguetes, artículos sanitarios, objetos para la casa y en las artes para imitar el marfil, la concha y el coral.

Muñecas de sololoy[editar]

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Muñeca de celuloide (en México, popularmente llamada muñeca de sololoy).

En México, a las muñecas elaboradas con celuloide (las cuales eran muy frágiles y podían romperse fácilmente) se las denomina muñecas de sololoy, trasliteración (anglicismo) proveniente de la palabra inglesa celuloid. Las muñecas se estuvieron elaborando con ese material aproximadamente desde 1920 hasta 1979.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Stephen Fenichell, Plastic: The Making of a Synthetic Century, p. 17
  2. «John Wesley Hyatt American inventor». Encyclopedia Britannica. Consultado el 5 de febrero de 2016. 
  3. Andrea Picks: The Saga of Cellulose
  4. US-Patent Nummer 50.359 über „Billiard-Balls“ für John W. Hyatt (englisch), abgefragt am 9. Oktober 2010
  5. Blog acerca de la elaboración de las muñecas de celuloide y del origen, en México, de la frase muñeca de sololoy.

Enlaces externos[editar]