Operación Michael

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Operación Michael
Parte de Frente Occidental - Primera Guerra Mundial
Western front 1918 german.jpg
Escenario de la Operación Michael
Fecha 21 de marzo - 5 de abril de 1918 (15 días)
Lugar Norte de Francia
Coordenadas 49°51′00″N 3°17′00″E / 49.85, 3.28333Coordenadas: 49°51′00″N 3°17′00″E / 49.85, 3.28333
Resultado
  • Victoria táctica de Alemania.
  • Las tropas francesas, británicas y estadounidenses repelen el ataque; Fracaso de los planes del Imperio Alemán.
Beligerantes
Potencias Centrales:
Bandera de Imperio alemán Imperio alemán
Aliados:
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Comandantes
Bandera de Imperio alemán Erich Ludendorff Bandera de Reino Unido Douglas Haig
Bandera de Francia Ferdinand Foch
Fuerzas en combate
72 divisiones terrestres 26 secciones de caballería británicas
23 divisiones francesas
Bajas
239 800 muertos 177 739 británicos
77 000 franceses
77 estadounidenses

La Operación Michael, también conocida como Ofensiva Ludendorff, fue una operación militar llevada a cabo por el Imperio Alemán en la Primera Guerra Mundial. Consistieron en una serie de ataques por parte de los alemanes a lo largo del Frente Occidental que comenzaron el 21 de marzo de 1918.

El frenético avance alemán permitió la retirada de tropas francesas y británicas atrincheradas, siendo el mayor progreso en territorio francés desde 1914. Los alemanes se habían dado cuenta de que la única oportunidad para obtener la victoria era derrotar a los aliados antes de que los abrumadores recursos humanos y materiales de los Estados Unidos fueran desplegados. El Tratado de Brest-Litovsk también permitió desplegar más de 50 divisiones que anteriormente se encontraban combatiendo en el Frente Oriental.

Había cuatro ofensivas alemanas, con los siguientes nombres en código: Michael, Georgette, Gneisenau y Blücher-Yorck. Michael fue el ataque principal, que tenía la intención de romper las líneas aliadas, flanquear a las fuerzas británicas que controlaban el frente del río Somme y derrotar finalmente al ejército británico. Una vez que esto se hubiera logrado, se esperaría a que los franceses firmarían el armisticio. La ofensiva terminó el 5 de abril en el pueblo de Villers-Bretonneux. El fracaso de la operación marcó el principio del fin de la Primera Guerra Mundial.

Batallas iniciales[editar]

Batalla de San Quintín[editar]

El 21 de marzo de 1918 a las 4:40, las tropas alemanes comenzaron un intensivo bombardeo contra las trincheras británicas y francesas estacionadas al sur de la villa de San Quintín, en el norte de Francia. Los alemanes emplearon gas mostaza, ácido clorhídrico y gas lacrimógeno para avanzar por el campo de batalla. Datos oficiales indican que se dispararon 3.500.000 proyectiles alemanes en cinco horas.[1]

Los soldados alemanes, muchos de los cuales habían venido desde el Frente Oriental tras la retirada rusa de la guerra en el Tratado de Brest-Litovsk, consiguieron capturar Bullecourt y Roye, que estaban en manos de aliados. Tras la toma de ambos pueblos, las tropas avanzaron hacia el sur, donde se agruparon con seis nuevas divisiones provenientes de Rusia.[2]

Batalla del Somme[editar]

El 21 de agosto, tropas británicas y estadounidenses tuvieron que defender la cuenca del río Somme de los alemanes, que aún trataban de romper la línea defensiva aliada para llegar a París. El terreno, que ya había quedado completamente desolado tras la batalla ocurrida en ese mismo lugar dos años atrás, dificultó la oportunidad de los alemanes de avanzar al centro de Francia. La batalla terminó el 3 de septiembre, tras la retirada alemana.

Batalla del Canal du Nord[editar]

La Batalla del Canal du Nord fue parte de la ofensiva aliada general contra las posiciones alemanas en el frente occidental durante la Ofensiva de los Cien Días. La batalla tuvo lugar en la región de Nord-Pas-de-Calais, a lo largo de una incompleta porción del Canal du Nord y en las afueras de Cambrai entre el 27 de septiembre y el 1 de octubre. Para evitar el riesgo de tener grandes reservas alemanas, todas las tropas británicas, francesas y canadienses se congregaron en un diferentes puntos del canal, para de esa forma tomar desprevenido a los enemigos.[3]

El Primer Ejército británico se encargó de cubrir el Canal du Nord y asegurar el flanco norte junto al Tercer Ejército británico. El Tercer Ejército británico se le encargó, además, que una vez obtenido el canal, avanzaran hacia la Batalla del Canal de San Quintín, al este de su posición.

Consecuencias[editar]

La Operación Michael fue completamente frenada por la Ofensiva de los Cien Días, echando por tierra toda esperanza alemana de hacerse con la victoria. Los refuerzos provenientes de América (Estados Unidos y Canadá) y Oceanía (Australia y Nueva Zelanda) ayudaron a las tropas británicas y francesas, estancadas y con la moral muy baja.

A lo largo de la Operación Michael, los alemanes habían capturado 3.100 km² (1.200 millas cuadradas) de Francia y avanzó hasta 65 km (40 millas), pero no había logrado ninguno de sus objetivos estratégicos. Más de 75.000 soldados británicos habían sido hechos prisioneros y 1.300 piezas de artillería y 200 tanques fueron perdidos.[4]​ Aun así, sufrieron grandes derrotas que les impidieron llegar hasta París, como el fracaso a la hora de capturar Amiens y Arras. El júbilo inicial alemán en la exitosa apertura de la ofensiva pronto se convirtió en decepción cuando se hizo evidente que el ataque no fue decisivo.[5]

Referencias[editar]

  1. «Operation Michael: The German Offensive of March 21 1918». Australian War Memorial (en inglés). Consultado el 18 de enero de 2015. 
  2. Fuller, 2013.
  3. Tucker, 1996, pp. 421–422.
  4. Davies, Edmonds y Maxwell-Hyslop, 1937, p. 489.
  5. Davies, Edmonds y Maxwell-Hyslop, 1937, p. 137.

Enlaces externos[editar]