Northrop Grumman B-21 Raider

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Northrop Grumman
B-21 Raider
Artist Rendering B21 Bomber Air Force Official.jpg
Concepción artística de la USAF del B-21 Raider.
Tipo Bombardero estratégico
Fabricante Bandera de Estados Unidos Northrop Grumman
Estado En desarrollo
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Coste unitario 550 millones de dólares (2010)

El Northrop Grumman B-21 Raider es un bombardero pesado bajo desarrollo de Northrop Grumman. Como parte del programa Bombardero de Ataque de Largo Alcance (Long Range Strike Bomber (LRS-B)), debe ser un bombardero estratégico furtivo de largo alcance para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, capaz de lanzar armas convencionales o termonucleares.[1][2]

El bombardero entraría en servicio de combate en 2025 y reemplazaría al B-1 Lancer y al B-52 Stratofortress en servicio con los Estados Unidos.[3]

Desarrollo[editar]

Se emitió una solicitud de propuestas para desarrollar el avión, en julio de 2014. La Fuerza Aérea planea comprar de 80 a 100 aviones LRS-B con un coste de 550 millones de dólares cada uno (2010).[4]​ Se concedió un contrato de desarrollo a Northrop Grumman en octubre de 2015. Un reportaje en los medios afirmó que el bombardero también podría ser usado como avión para recabar inteligencia, gestor de batalla e interceptor.[5]

En el Simposio de Guerra Aérea de 2016, el LRS-B fue formalmente designado B-21, indicando que el avión era el primer bombardero del Siglo XXI.[6]​ La Secretaria de la Fuerza Aérea, Deborah Lee James, declaró que el B-21 es una plataforma de quinta generación de ataque de precisión global que dará a los Estados Unidos capacidad de guerra centrada en redes, manteniendo así los objetivos en riesgo.[7]​ Los dirigentes del Mando de Ataque Global de la Fuerza Aérea estadounidense creen serán 100 B-21 los mínimos ordenados y calculan de 175 a 200 bombarderos en servicio.[8]​ Se espera alcanzar la capacidad operativa inicial en 2030.[6][9]

En marzo de 2016, la USAF anunció varios proveedores de nivel uno para el programa, incluyendo Pratt & Whitney; BAE Systems de Nashua, New Hampshire; Spirit Aerosystems de Wichita, Kansas; Orbital ATK de Clearfield (Utah) y Dayton, Ohio; Rockwell Collins de Cedar Rapids, Iowa; GKN Aerospace de St Louis, Missouri; y Janicki Industries de Sedro-Woolley (Washington).[10][11]

El gerente del programa F-35 Chris Bogdan declaró que las partes comunes de los motores del B-21 reducen el coste del motor Pratt & Whitney F135.[12]​ El B-21 será diseñado desde el comienzo con una arquitectura de sistemas abiertos.[13]

En abril de 2016, se informó que el Mando de Ataque Global de la Fuerza Aérea (AFGSC) estadounidense esperaba que el número requerido llegase a un mínimo de 100 B-21.[14]

En julio de 2016, la Fuerza Aérea estadounidense declaró que no publicaría el coste estimado del contrato del B-21 con Northrop Grumman. La Fuerza Aérea argumentó que publicar el coste revelaría demasiada información acerca del proyecto clasificado a potenciales adversarios. El Comité de los Servicios Armados del Congreso también votó el no publicar el coste del programa, restringiendo la información a los comités de defensa congresionales, por encima de las objeciones de un grupo de dos partidos políticos liderados por el Presidente del Comité, Senador John McCain de Arizona.[15]​ Las revisiones propuestas por el Senador McCain a la Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el año fiscal 2017 habrían reducido la autorización para el programa B-21 en 302 millones de dólares "debido a un valor de adjudicación de contrato inferior al previsto", mientras que requerían "estrictos... límites de línea de base y control de costes del programa", "informes trimestrales sobre el desempeño del programa", y "la divulgación del valor total del contrato de adjudicación de desarrollo de la ingeniería y de la construcción...".[16]

El 19 de septiembre de 2016, el B-21 fue bautizado formalmente "Raider" en honor a los Doolittle Raiders.[17]​ El último superviviente, el Teniente Coronel Retirado Richard E. Cole, estuvo presente en la ceremonia de bautismo en la conferencia de la Asociación de la Fuerza Aérea.[18]

La Oficina de Contabilidad del Gobierno (GAO) publicó un reportaje el 25 de octubre de 2016 que apoyaba la decisión de la Fuerza Aérea de conceder el contrato del LRS-B a Northrop Grumman. El coste se reveló como el factor decisivo en la selección de Northrop Grumman por encima del equipo de Boeing y Lockheed Martin.[19][20]

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia B- (Bombarderos estadounidenses (1962-actualidad)): B-1 - B-2 - B-21

Referencias[editar]

  1. Gulick, Ed (12 de julio de 2014). «AF moves forward with future bomber». U.S. Air Force. 
  2. Petersen, Melody (7 de febrero de 2015). «New stealth bomber contract likely to be boon for Antelope Valley». The LA Times. 
  3. «New B-21 bomber named 'Raider': U.S. Air Force». Reuters. 19 de septiembre de 2016. Consultado el 23 de abril de 2017. «The stealth B-21, the first new U.S. bomber of the 21st century, is part of an effort to replace the Air Force's aging B-52 and B-1 bombers, though it is not slated to be ready for combat use before 2025.» 
  4. Hillis, Amy (6 de noviembre de 2015). «LRSB: (Yet Another) Tale of Two Protests». Aviation Week. Consultado el 27 de febrero de 2016. 
  5. Weisgerber, Marcus (13 de septiembre de 2015). «Here Are A Few Things the New Air Force Bomber Will Do Besides Drop Bombs». Defense One. Consultado el 2 de marzo de 2016. 
  6. a b «Air Force reveals B-21 Long Range Strike Bomber». USAF. 26 de febrero de 2016. Consultado el 2 de marzo de 2016. 
  7. «USAF reveals Northrop's B-21 long-range strike bomber». Flight global. 26 de febrero de 2016. Consultado el 2 de marzo de 2016. 
  8. «USAF Global Strike chief seeks beefed-up bomber force». Flight global. 26 de febrero de 2016. Consultado el 2 de marzo de 2016. 
  9. Machi, Vivienne (21 de junio de 2016). «Air Force Official: Releasing Full B-21 Contract Value 'Too Insightful' For Enemies». National defense magazine (National Defense Industrial Association). Consultado el 21 de junio de 2016.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  10. «USAF names seven top-tier Northrop B-21 suppliers». Flight global. 8 de marzo de 2016. Consultado el 9 de marzo de 2016. 
  11. «Spirit’s work on new B-21 Bomber will require new jobs». The Wichita Eagle. 2 de junio de 2017. Archivado desde el original el 3 de junio de 2017. Consultado el 3 de junio de 2017. 
  12. Shalal, Andrea (10 de marzo de 2016). «U.S. F-35 chief expects savings after Pratt's B-21 bomber win». Reuters (Thomson Reuters). Consultado el 10 de marzo de 2016. 
  13. Shalal, Andrea (23 de marzo de 2016). «Pentagon to move ahead with $3 billion F-35 upgrade program in 2018». Reuters. Consultado el 24 de marzo de 2016. 
  14. Drew, James (20 de abril de 2016). «USAF basing revised bomber count on 'minimum' of 100 B-21s». Flight Global. Consultado el 26 de abril de 2016. 
  15. Cohen, Zachary (5 de julio de 2016). «New stealth bomber's cost is under the radar». CNN. Consultado el 5 de julio de 2016. 
  16. «Proposed National Defense Authorization Act For Fiscal Year 2017». U.S. Senate Armed Services Committee. Consultado el 6 de agosto de 2016. 
  17. «The B-21 has a name: Raider». USAF. 19 de septiembre de 2016. Consultado el 21 de septiembre de 2016. 
  18. "Last surviving Doolittle Raider rises to name Northrop B-21". Flight Global, 20 September 2016.
  19. «Game Over: GAO Protest Reveals Cost Was Deciding Factor in B-21 Contest». Defense News. Consultado el 26 de octubre de 2016. 
  20. B-412441 report. 16 February 2016.