Momchil

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Momchil
Señor del Ródope
13431345
Predecesor Imperio bizantino
Sucesor Imperio bizantino
Información personal
Nacimiento aprox. 1305[1]
Fallecimiento 7 de julio de 1345
Periteorion, Grecia
Religión Ortodoxo búlgaro
Carrera militar
Lealtad Byzantine Eagle.svg Imperio bizantino
Nemanjić dynasty coat of arms, small, based on Palavestra.jpg Reino/Imperio serbio
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Momchil (en búlgaro: Момчил, griego: Μομ[ι]τζίλος o Μομιτζίλας;[2] aprox. 1305-7 de julio de 1345) fue un líder militar y gobernante local búlgaro. Inicialmente un miembro de un grupo de bandidos en la frontera entre el Imperio búlgaro, el Imperio bizantino y el Reino de Serbia, Momchil había sido reclutado por los bizantinos como mercenario. A pesar de su oportunista participación en la guerra civil bizantina de 1341-1347, en la cual alternaba entre los dos bandos del conflicto, Momchil se convirtió en el gobernante de un gran territorio a los pies de las montañas Ródope y en la Tracia Occidental.

Momchil consiguió diversas victorias iniciales contra turcos y bizantinos, incendiando navíos turcos y casi llegando a matar a uno de sus principales oponentes en ese momento, Juan VI Cantacuceno. A pesar de esto, Momchil fue derrotado y muerto por un ejército combinado turco-bizantino en 1345. Por su oposición frente a los turcos, es recordado en las leyendas populares de los eslavos como un guerrero contra la invasión turca de los Balcanes.

Bandolerismo y guerra civil[editar]

Political map of medieval Southeastern Europe as of the 1340s
Los Balcanes y Anatolia en 1340. Momchil actuó en la zona de concurrencia entre Bizancio, Serbia y Bulgaria.
Fortaleza de Pirot, renovado en el siglo xiv por Momchil.

Relatos contemporáneos o próximos a su época describen a Momchil «como de apariencia imponente», alto como dos hombres y, en palabras de un poeta turco, «parecido a un minarete».[1] Según una de esas fuentes, Momchil habría nacido en la región fronteriza entre los búlgaros y los serbios, que en ese entonces era la zona de las montañas Ródope y Pirin.[1] Los registros otomanos del siglo xv parecen corroborar la afirmación de que naciera en esta región, ya que indican que su nombre era el nombre masculino más popular de la región.[1] Existen algunas leyendas que vinculan su lugar de nacimiento con una localidad en particular como, por ejemplo, el pueblo de Fakia —en la región montañosa de Istranca— aunque no hay prueba alguna que las confirme.[1] La infancia humilde de Momchil fue el principal motivo por el cual se unió a un grupo de bandidos (haiduques) que actuaban en la región poco vigilada de la frontera de las tres grandes potencias locales, el Imperio bizantino, el Segundo Imperio búlgaro y el Reino de Serbia.[3] [4]

Perseguido por las autoridades búlgaras, Momchil huyó a Bizancio, donde se hallaba ya en 1341 y donde fue aceptado como mercenario al servicio del emperador bizantino Andrónico III Paleólogo, recibiendo la misión de proteger la misma región que antes había saqueado.[4] Sin embargo, sus actividades como bandido no cesaron, ya que realizaba incursiones contra las tierras búlgaras regularmente, lo que afectaba negativamente a las relaciones búlgaro-bizantinas. Sintiéndose incómodo entre los bizantinos y «detestado por los búlgaros»,[5] desertó del ejército bizantino y huyó a Serbia para servir a su rey, Esteban Dušan.[6] [7] En Serbia, Momchil formó una compañía de dos mil hombres de confianza entre los que se contaban tanto búlgaros como serbios.[8]

Durante la guerra civil bizantina de 1341-1347, Momchil se unió a las fuerzas de Juan VI Cantacuceno, que tal vez había conocido a Momchil durante su huida a Serbia en 1342, a inicios de la guerra.[8] En 1343, según los deseos de la población local, Cantacuceno concedió a Momchil el gobierno de la región de Merope a los pies de las montañas Ródope, que era virtualmente una tierra de nadie plagada de bandidos eslavos nómadas.[6] [7] [9] En palabras del propio Cantacuceno, había hecho eso porque «el que [Momchil] fuese de la misma raza que esos nómadas facilitaría su trabajo, pero también porque no le faltaba coraje y audacia en batalla, y era un gran especialista en robar y saquear».[7] Como gobernador de Merope, Momchil reunió un ejército de trescientos caballeros y cinco mil peones de diferentes nacionalidades. Aunque se consideraba capaz de enfrentarse a cualquier bando en la guerra bizantina, Momchil apoyó a Cantacuceno en sus campañas de 1344, junto con las fuerzas turcas de Umur Bey.[8] [10]

Momchil luego recibió a los enviados del rival de Cantacuceno, la regencia de Constantinopla, quienes lo convencieron de cambiar de bando. Creyendo que Cantacuceno y sus aliados turcos del Emirato de Aydin se hallaban en la lejana Tracia Oriental, atacó una flota turca de quince navíos cerca de Portolagos y hundió tres de ellos.[11] Luego derrotó a la fuerza turca que llegó para castigarlo cerca de la fortaleza de Periteorion (también llamada Burugrad) y saqueó las ciudades de la región que se rehusaban a rendirse.[7] [10] Después, Momchil junto con mil jinetes atacó a Cantacuceno, que había acampado cerca de Komotini con apenas sesenta jinetes para protegerlo. Los bizantinos fueron completamente derrotados: el caballo de Cantacuceno murió y Cantacuceno recibió un fuerte golpe en la cabeza y únicamente se salvó de la muerte debido a su casco.[12] Momchil capturó a muchos de los hombres de Cantacuceno, pero no a su caudillo, que consiguió escapar en la refriega.[13]

Poco después, sin embargo, Momchil envió mensajeros a Cantacuceno para solicitar que lo perdonara.[12] Este, ansioso por evitar la enemistad de Momchil —lo que hubiese abierto otro frente en la retaguardia—, lo perdonó a cambio de promesas de buen comportamiento, concediéndole inclusive el título de sebastocrátor.[14] A pesar de ello, Momchil continuó teniendo relaciones con la regencia y consiguió de la emperatriz Ana de Saboya el título de déspota.[6] [15]

Gobierno y muerte[editar]

Los Balcanes en 1340, el estado de Momchil puede verse en el mapa.
Fortificaciones en Periteorion cerca de Amaxades, noreste de Grecia, lugar donde Momchil murió.

En el verano de 1344, Momchil finalmente rompió con ambas partes y se separó del Imperio bizantino. Se proclamó gobernante independiente en la región del Ródope y la costa del mar Egeo, «capturando ciudades y pueblos, y mostrándose todopoderoso e invencible». Con su ejército capturó Xánthi, que se convirtió en la capital de sus dominios.[10] [16] [17] El historiador búlgaro Plamen Plavov cree que tenía buenas relaciones con el emperador búlgaro Iván Alejandro, con quien compartía una larga frontera, y supone que los dos pudieron haber actuado coordinadamente contra el Imperio bizantino.[4]

A finales de la primavera de 1345, sin embargo, Cantacuceno, reforzado con veinte mil soldados de Aydin acaudillados por Umur Bey, marchó contra Momchil.[18] Tratando de evitar el enfrentamiento, este pidió nuevamente el perdón y ofreció someterse a Cantacuceno, pero el emperador esta vez se rehusó.[10] [17]

Los dos ejércitos se encontraron cerca de Periteorion el 7 de julio 1345. Momchil intentó refugiarse tras las murallas de la ciudad —los académicos aún debaten si había controlado o no la ciudad—, pero la población local se negó a ayudarlo,[19] [20] permitiendo solamente la entrada de Rayko, un primo de Momchil, y de cincuenta hombres, gesto que creían que sería capaz de convencer a Momchil de no vengarse de la ciudad en caso de ganar la batalla. En la batalla que siguió frente a los muros, las fuerzas de la Momchil aprovecharon las fortificaciones en ruinas como primera línea de defensa, con las murallas de la ciudad a sus espaldas.[21]

Después de que las tropas de vanguardia turcas hubieron cruzado las fortificaciones y lidiado con los defensores búlgaros de estas, comenzaron a saquear los alrededores. Pero, para sorpresa de Cantacuceno y Umur, la mayoría de los hombres de Momchil habían permanecido junto a las murallas y todavía no se habían sumado a la lucha. Cuando las fuerzas turco-bizantinas avanzaron hacia ellos, Momchil lanzó finalmente al grueso de sus tropas al ataque. Los tiradores turcos eliminaron prontamente a sus jinetes y la caballería pesada enemiga rodeó por tres lados al resto de sus fuerzas. La lucha continuó hasta la muerte de Momchil.[21]

Por respeto a Momchil, Cantacuceno perdonó a su esposa, una búlgara que había capturado cuando conquistó Xánthi, y le permitió huir a Bulgaria con sus posesiones. Sin embargo, se desconoce si Momchil tenía hijos de este matrimonio o del anterior.[1] Pavlov propone que la esposa de Momchil era una noble procedente de la capital búlgara, Tarnovo, y que se habría casado con él como parte de un acuerdo entre este y la corte búlgara.[4]

Momchil en la cultura popular[editar]

El folclore búlgaro, y eslavo meridional en general, glorifica a Momchil en numerosos cantos y cuentos épicos en los que se le describe como un bandido defensor del pueblo y un guerrero excepcional contra los turcos.[17] [20] De hecho, algunos de los más antiguos cantos heroicos de la tradición popular búlgara tratan sobre las hazañas de Momchil.[22] En ellos, Momchil, al que se trata de duque, aparece como el tío del príncipe Marko, otra figura legendaria en la poesía épica, también campeón contra los turcos. En la versión folclórica de la última batalla de Momchil, su esposa —y no el pueblo de Periteorion— lo traiciona y causa su muerte. Por otro lado, se describe a la hermana legendaria de Momchil, Yevrosima, como madre de Marko y una gran influencia para él.[23]

La ciudad de Momchilgrad y el pueblo de Momchilovtsi, en el sur de Bulgaria, y también el Pico Momchil en la isla Greenwich, parte de las islas Shetland del Sur en la Antártida, fueron bautizados en honor a Momchil.[24] Su vida fue la base para una pieza de ópera, llamada «Momchil» y escrita por el compositor búlgaro Lyubomir Pipkok.[25] La biografía de Momchil también inspiró en 1988 un cómic para niños, El Señor de Merope, que narra una versión en gran parte ficticia de su historia.[26]

Fuentes[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]