Lavandula

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Lavanda
Single lavendar flower02.jpg
Espigas de flores de lavanda (Lavandula dentata)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceae
Subfamilia: Nepetoideae
Tribu: Lavanduleae
Género: Lavandula
L., 1753
Especies

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Sinonimia
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Lavandula es un género de plantas de la familia de las lamiáceas, que contiene unas 60 especies y taxones infra-específicos aceptados de los algo más de 200 descritos;[2] son conocidas como lavanda, alhucema, espliego o cantueso, entre otros muchos nombres comunes.

Descripción[editar]

Son plantas sufruticosas, perennes de tallos de sección cuadrangular, generalmente muy foliosos en la parte inferior, con hojas de estrechamente lanceoladas a anchamente elípticas, enteras, dentadas o varias veces divididas, con pelos simples, ramificados y glandulíferos. La inflorescencia es espiciforme, formada por verticilastros más o menos próximos, con frecuencia con largos escapos. Las brácteas son diferentes de las hojas, frecuentemente coloreadas, las superiores, a veces, muy diferentes y sobresalientes en penacho o corona. El cáliz tiene cinco dientes triangulares pequeños, el superior generalmente acabado en un apéndice más o menos elíptico, en forma de pequeño opérculo que cierra la garganta del cáliz; el tubo de este último presenta 8-15(17) nervios y no tiene anillo interno de pelos (carpostegio). La corola es bilabiada, de color lavanda, lila, azul o violeta, raramente blanco; el labio superior tiene dos lóbulos y el inferior tres, todos de tamaño parecido. Tiene cuatro estambres, didínamos, los superiores más cortos, en general no sobresalientes del tubo; el estilo es capitado. El fruto es una tetra-núcula, cada una de forma elipsoide, de color castaño.[3]

Distribución[editar]

Distribución amplia: desde la región macaronésica, por toda la cuenca mediterránea y, de manera dispersa, por la mitad Norte de África, la Península arábiga y el Sur de Asia hasta la India.[3] Se han introducido unas cuantas especies, híbridos y cultivares en numerosos países para su cultivo intensivo destinado esencialmente a su destilación.

Usos[editar]

Estas plantas se usan desde antiguo como ornamentales y para la obtención de esencias, sirve para desintoxicarse de la marihuana, así como medicinales, aromatizantes y condimentarias. Las más utilizadas son el espliego (L. angustifolia, L. latifolia) y los lavandines de origen híbrido (abrial, super, grosso)[4] y, en menor medida, L. dentata, L. stoechas y L. pedunculata.[3] La cantidad de aceite esencial obtenido difiere según la especie, estación y método de destilación. Esta esencia se utiliza principalmente en industrias de productos de tocador y de perfumería y, ocasionalmente, en pomadas, etc., para enmascarar olores desagradables.[4]

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum, vol. 2, p. 572 en 1753[3] y su desripción ampliada y pormenorizada en Genera Plantarum, nº630, p.249 en 1754[4].[5]

Etimología

Lavandula: nombre genérico que se derivaría del francés antiguo lavandre y en última instancia del griego λανω a través del latín lǎvo, lǎvātum, -āre, lavar, limpiar, refiriéndose al uso de infusiones de las plantas para el lavado.[3] Sin embargo, se ha sugerido que esta explicación puede ser errónea, y que el nombre podría derivarse del latín līvěo, -ēre, azulado[6] , etimología mucho más plausible que la anterior ya que, entre otras cosas, se refiere al color habitual de las flores de dichas plantas y, además, no consta que en la antigüedad se lavase con lavanda.

Taxones aceptados[editar]

La atribución específica individual está a menudo dificultada por la frecuente hibridación y por la existencia de numerosos cultivares destinados a usos ornamentales o industriales.

En la Península Ibérica, solo son presentes los siguientes taxones: L. angustifolia, L. angustifolia pyrenaica, L. dentata, L. lanata, L. latifolia, L. multifida, L. pedunculata, L. stoechas, L. stoechas luisieri , L. stoechas stoechas, L. viridis, y los híbridos L. angustifolia angustifolia × latifolia, L. angustifolia pyrenaica × latifolia, L. angustifolia × dentata, L. dentata × lanata, L. dentata × latifolia (= L. × heterophylla), L. lanata × latifolia, L. pedunculata × stoechas, L. pedunculata × viridis, L. stoechas × viridis[3]

Referencias[editar]

  1. «Lavandula». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 6 de abril de 2010. 
  2. a b [1] Lavandula en The Plant List, vers. 1.1, 2013
  3. a b c d e [2] Lavandula en Flora Ibérica, RJB/CSIC, Madrid
  4. a b Lavandula hybrida E.Rev. ex Briq en Herbotecnia]
  5. «Lavandula». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 28 de julio de 2013. 
  6. en Gaffiot F., Dictionnaire Latin-Français, Hachette, Paris, 1934

Enlaces externos[editar]