Socotra

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Archipiélago de Socotora
(سقطرةSuquṭrah)
Socotra satview.jpg
Vista de satélite de la isla de Socotora.
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) mar Arábigo
Continente (sub) Geográficamente parte de África y geopolíticamente parte de Asia.

País(es) Bandera de Yemen Yemen
División(es) Gobernación de Socotra
Datos geográficos
Subdivisiones Hadibu (oriente), Qulansiyah wa 'Abd-al-Kūrī (occidente)
N.º de islas 4 y numerosos islotes
Islas
Socotra3.625 km²
Abd al Kuri133 km²
Samhah40 km²
Darsah16 km²

Superficie 3.796 km²
Longitud 132 km
Anchura máxima 50 km
Punto más alto montes Haghier (1.504 m)

Población 44 000
Otros datos
Ciudad más poblada Hadiboh (8.545 hab. en 2004)

Coordenadas 12°31′N 53°55′E / 12.51, 53.92Coordenadas: 12°31′N 53°55′E / 12.51, 53.92
Localización de la isla de Socotra.
Localización de la isla de Socotra.
Mapa del archipiélago de Socotora.
Mapa del archipiélago de Socotora.

Socotra o Socotora (en árabe, سقطرة, Suquṭrah) es un archipiélago conformado por las islas de Socotra, Abd al Kuri, Samhah y Darsah. Se encuentra entre el mar Arábigo y el golfo de Adén en el océano Índico. Están frente a las costas del Cuerno de África, a 250 km al este del cabo Guardafui y a unos 350 km al sureste de las costas del resto de Yemen, país al cual pertenece. Se divide en los distritos de Hadibu, que ocupa el centro y el oriente de Socotra, y el de Qulansiyah wa 'Abd-al-Kūrī, que ocupa su zona occidental y las otras tres islas. Su capital es la ciudad es Hadiboh. Desde 2008 está en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.[1]

Geografía[editar]

El archipiélago consiste en una isla montañosa principal, Socotora (3.625 km²) y tres islas más pequeñas, Abd Al Kuri y el par compuesto por Samha y Darsa, conocidas colectivamente como «Los Hermanos», además de otros islotes deshabitados.

Abd Al Kuri y Samha suman una población de unos pocos cientos de personas, mientras que Darsa está deshabitada. La principal ciudad es Hadiboh (8.545 habitantes en 2004). Desde 2013 es parte de la gobernación de Socotra, anteriormente perteneció a la gobernación de Adén (1967-2004), y a la gobernación de Hadramaut (2004-2013).

Socotora es una de las islas de origen continental más aisladas del mundo, separándose probablemente de África como una falla durante el Plioceno medio, en el mismo conjunto de eventos que abrió el golfo de Adén hacia el noroeste. El largo aislamiento geológico del archipiélago y el intenso calor y falta de agua se han combinado para dar lugar a una interesante flora endémica que es muy vulnerable a los cambios; al menos un tercio de las 800 plantas que se encuentran en Socotora son endémicas.

Los botánicos sitúan su flora entre las diez que más peligro de desaparición corren en el mundo. Una de las plantas más extrañas de Socotra es el Dracaena cinnabari, un árbol de extraña apariencia con forma de paraguas. Su savia, de color rojo, era buscada en la Antigüedad para ser usada como medicina o tinte.

Al igual que ocurre con otras islas aisladas, los murciélagos son los únicos mamíferos nativos de la isla. Como contraste, la diversidad marina es muy grande, y se caracteriza por la presencia de especies originarias de las regiones biológicas próximas, el océano Índico al este y el mar Rojo al noroeste.

La mayoría de los habitantes de la isla viven todavía sin electricidad, agua corriente o carreteras pavimentadas. A finales de la década de 1990 se desarrolló un Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo dedicado a la isla. Los habitantes de Socotra crían ganado y cabras. En las islas se habla un idioma semítico propio, el socotrí, que está relacionado con otros idiomas de la península Arábiga como el mahri y el dhofari o jibali.

Clima[editar]

El clima en general es desértico tropical, con pocas lluvias, concentradas en el invierno y más abundantes a mayor altura que en las zonas costeras. Socotora tiene tres tipos de terrenos principalmente: estrechas planicies costeras, una meseta de piedra caliza con cuevas kársticas y los montes Haghier. El clima es árido y semiárido tropical monzónico (Clasificación climática de Köppen: BWh y BSh), de junio a septiembre tradicionalmente la isla era inaccesible a causa de los fuertes vientos y el mal oleaje. La construcción del aeropuerto de la isla en julio de 1999 ha permitido el acceso a Socotra durante todo el año.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Socotra WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) 27.2 28.5 30.5 32.7 34.2 33.9 32.0 32.3 32.7 31.4 29.8 28.0 31.1
Temp. media (°C) 22.0 23.4 25.1 27.5 28.9 29.0 27.6 27.5 27.6 26.0 24.2 22.7 26
Temp. mín. media (°C) 16.8 18.3 19.8 22.2 23.7 24.1 23.2 22.8 22.6 20.6 18.7 17.5 20.9
Lluvias (mm) 23 18 14 22 37 18 12 15 27 38 18 16 258
Días de lluvias (≥ 0.0 mm) 2.0 2.0 2.1 3.4 4.1 6.0 9.7 9.3 4.9 3.2 3.0 3.0 52.7
Humedad relativa (%) 20 21 24 27 29 29 28 27 27 25 22 21 25
Fuente: Climatic Research Unit, University of East Anglia[2]

Historia[editar]

Socotora aparece como Dioskouridou (en alusión a Dioscúrides) en una ayuda a la navegación, el Periplo por el Mar Eritreo, del siglo I d.c. En las notas de la traducción que del mismo hiciera George Wynn Brereton Huntingford, remarca que el nombre de Socotora no es de origen griego, sino que procede del sánscrito Dvipa Sukhadhara ("isla de la felicidad").

Litoral de la isla de Socotora.

Se ha escrito que Alejandro Magno conquistó la isla de Socotora porque en ella había gran cantidad de aloes que servirían para la curación de heridas y enfermedades de sus soldados durante las campañas, aunque esto no está demostrado. La realidad es que los primeros ptolomeos, soberanos griegos de Egipto en la época helenística (siglos IV a I a.c.) exploraron las costas a ambos lados del mar Rojo, cartografiándolas y fundando factorías comerciales en los litorales africanos (en las actuales Eritrea y Somalia), descartando las árabes por ser desiertas, desde las que iniciaron un comercio regular con India, de donde traían perfumes, perlas y otros productos exóticos muy apreciados por la alta sociedad.

Un navío alejandrino en una de esas rutas descubrió la isla en tiempos de Tolomeo XI, en el año 80 a. C. Socotora fue así colonizada por mercaderes y negociantes, convirtiéndose en la principal escala de la ruta hacia India. Una leyenda local cuenta que los habitantes fueron convertidos al cristianismo por el propio apóstol Tomás en el año 52 d.c. En el siglo X, el geógrafo árabe Abu Zaid Hassan comentó que la mayoría de los habitantes de las islas eran cristianos nestorianos.

El explorador portugués Tristán de Acuña desembarcó en las islas a comienzos del siglo XVI y consideró a Socotra conquistada por Portugal. En aquel tiempo el cristianismo ya había desaparecido de las islas sustituido por el Islam, excepto por unas cruces de piedra que Álvares dijo que la gente adoraba. Sin embargo, durante una visita a la isla por parte del jesuita San Francisco Javier, éste todavía encontró un grupo de personas que declaraban ser los descendientes de los convertidos por el apóstol Santo Tomás ("cristianos de Santo Tomás" es un nombre dado muchas veces a los cristianos nestorianos).

Las islas pasaron a estar bajo el control de los sultanes Mahra en 1511 hasta que pasaron a ser un protectorado británico en 1886 debido a su posición estratégica, controlando el golfo de Adén. Con la independencia de Yemen del Sur en 1967, las islas pasaron a su soberanía.

El 29 de enero de 2018, el liderazgo local del Consejo de Transición del Sur en el archipiélago declaró su apoyo al CTS durante las luchas de este último y el gobierno de Hadi en Adén y sus alrededores (Ambas facciones habían sido aliadas anteriormente). [3]

Después de que los Emiratos Árabes Unidos desplegaran sus tropas en la isla como parte de la intervención liderada por Arabia Saudita en Yemen, algunas facciones políticas yemeníes acusaron a los Emiratos Árabes de saquear, alegando que las fuerzas emirianas habían devastado la flora de la isla.[4]

El 30 de abril de 2018, los EAU desplegaron más de 100 tropas en la isla, tomando las instalaciones clave como el aeropuerto de Socotra además de levantar la bandera de los Emiratos Árabes Unidos junto a la bandera de Yemen[5]​ Algunos funcionarios yemeníes declararon que "los vuelos de carga emiratíes han descargado tanques, transportes blindados y equipo pesado en Socotra".[6]

El 14 de mayo de 2018, se desplegaron también tropas sauditas en la isla y se negoció un acuerdo entre los Emiratos Árabes Unidos y Yemen para un ejercicio conjunto de entrenamiento militar y el regreso del control administrativo del aeropuerto y puerto de Socotra a Yemen. [7][8][9]

Patrimonio de la Humanidad[editar]

Archipiélago de Socotra
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Socotra dragon tree.JPG
Un drago (Dracaena cinnabari) de Socotra.
País Bandera de Yemen Yemen
Tipo Natural
Criterios x
N.° identificación 1263
Región Estados árabes
Año de inscripción 2008 (XXXII sesión)

El archipiélago es una ecorregión definida por la WWF, matorral xerófilo de Socotra, parte de la ecozona afrotropical. Es considerada un excelente ejemplo de diversidad biológica. Debido al largo aislamiento geológico del archipiélago, junto con el fuerte calor y la sequía, se ha creado una espectacular flora endémica que es vulnerable a las especies introducidas (como las cabras) y al cambio climático.

Las investigaciones han revelado que unas 300 de sus 800 especies de plantas son endémicas. Los botánicos consideran la flora de Socotra entre las diez floras isleñas más amenazadas en el mundo.

La formación vegetal más sorprendente de la isla se encuentra en los acantilados, al pie de las montañas. La vegetación allí está dominada visualmente por el árbol de pepino, Dendrosicyos socotrana, una subclase particular de la rosa del desierto, Adenium obesum subsp. socotranum y Euphorbia arbuscula.

Más arriba, en las montañas, domina la dragonera de Socotora o árbol de la sangre del dragón (Dracaena cinnabari), con una copa en forma de paraguas. Su resina, la sangre de drago, se utiliza como tinte desde la antigüedad. También se encuentra en el archipiélago Dorstenia gigas, una Moraceae paquicaule.

En julio de 2008 la Unesco la reconoció como Patrimonio Natural de la Humanidad.[1]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Casson, Lionel. 1989. The Periplus Maris Erythraei. Princeton University Press. ISBN 0-691-04060-5 .
  • Doe, D. Brian. 1970. Socotra: An Archaeological Reconnaisance in 1967. Editedo por Henry Field y Edith M. Laird. Field Research Projects, Miami.
  • Schoff, Wilfred H. 1912. The Periplus of the Erythraean Sea. Longmans, Green, and Co., New York, Second Edition. Reprint: New Delhi, Oriental Books Reprint Corporation. 1974. (Una nueva edición de Coronet Books Inc está también disponible)

Enlaces externos[editar]