La Rochelle

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La Rochelle

La Rochela
Comuna de Francia
Escudo de La Rochelle La Rochela
Escudo
La Rochelle Vieux-Port.JPGTorres del viejo puerto de La Rochelle.
La Rochelle La Rochela
La Rochelle La Rochela
Localización de La Rochelle La Rochela
en Francia
País Bandera de Francia Francia
• Región Poitou-Charentes flag.svg Poitou-Charentes
• Departamento CharenteMaritimeFlag.gif Charente Marítimo (prefectura desde 1810)[1]
• Distrito La Rochelle[1]
• Cantón Chef-lieu de 9 cantones.[1]
• Mancomunidad Communauté d'agglomération de La Rochelle (sede)[2]
Ubicación 46°09′37″N 1°09′00″O / 46.160277777778, -1.15


Coordenadas: 46°09′37″N 1°09′00″O / 46.160277777778, -1.15
• Altitud 4 msnm
(mín.:0[1] , máx.:28[1] )
Superficie 28,43 km²
Población 76 848 hab. (2007[3] )
• Densidad 2703,06 hab./km²
Gentilicio Rochelais, Rochelaises (en francés)
Código postal 17000[4]
Alcalde Maxime Bono (PS),[5] desde 1999
2008-2014
Código INSEE 17300
Sitio web http://www.ville-larochelle.fr/

La Rochelle, en español La Rochela, es una ciudad francesa de 76.848 habitantes; capital del departamento de Charente Marítimo. Es un puerto de la fachada atlántica de Francia aproximadamente equidistante de la punta de Bretaña y del País Vasco francés. Alberga un aeropuerto compartido con la Isla de Ré.

Historia[editar]

Se menciona por primera vez a La Rochelle en el siglo X. Era entonces un pequeño pueblo de pescadores llamado Rochella (un diminutivo de Roche, roca), porque estaba construido sobre una plataforma rocosa. Empieza a desarrollarse y obtiene a finales del siglo XI su estatuto de ciudad libre (por la carta «charte de commune»), deshaciéndose así de la tutela feudal.

Por su excelente localización geográfica (cerca de la isla de Ré), crece el comercio y la prosperidad del puerto. Sus socios comerciales predilectos son Gran Bretaña y el Norte de Europa.

Durante la Guerra de los Cien Años la ciudad permaneció en manos inglesas hasta que en 1372 la armada de Castilla (aliada de Francia) derrota contundentemente en sus aguas a la inglesa en la llamada Batalla de La Rochelle, facilitando así la posterior conquista franco-castellana de la plaza.

El cosmopolitismo, el relativo alejamiento de París y las influencias nórdicas hacen que las ideas laicas y luego reformistas se impongan con facilidad. La Rochelle se vuelve de hecho la capital gala del protestantismo. En ella se firman en 1571 las Confesiones de Fe de las Iglesias Reformadas de Francia. Los grandes jefes protestantes, como La Rochefoucauld y Enrique de Navarra, futuro Enrique IV de Francia, se instalan allá, seguidos de los hugonotes (protestantes expulsados de Francia) que obtienen privilegios económicos y desarrollan el comercio con África, Sudamérica y Terra Nova (en Canadá).

La ciudad se aprovecha de los conflictos entre Inglaterra y Francia para distanciarse de París. El rey Carlos IX de Francia, celoso del poderío del puerto, decide retomar el mando enviando un gobernador para dirigir La Rochelle en el interés del reino (y captar algo de su riqueza). Los nobles de la ciudad rehúsan, lo que provoca el asedio del puerto por las tropas reales en 1572. Con la ayuda por mar de los ingleses, la ciudad resiste y obtiene una paz negociada.

A principios del siglo XVIII, los protestantes representan el 90% de la población. La prosperidad está asegurada por el comercio tradicional del vino y la sal, la pesca del bacalao y el nuevo comercio de las pieles provenientes de Canadá.

Sin embargo, la monarquía gala se convierte al absolutismo con el cardenal Richelieu y Luis XIII, y no tolera ya la autogestión de una ciudad del reino, rica, protestante y de dudosa fidelidad para con la corona. En 1628 las tropas reales asedian la ciudad por tierra y mar para no repetir el error de medio siglo antes. Los ingleses no logran compensar la inferioridad de los asediados y la ciudad es vencida. Pierde todos sus privilegios menos la libertad de culto (por poco tiempo) y mueren uno de cada cinco habitantes. El comercio se derrumba, el cambio de política religiosa lleva a las conversiones forzosas al catolicismo, religión de Estado, y familias enteras huyen a la Nueva Rochelle en América.

En el transcurso del siglo XVIII culmina el comercio triangular entre África, América y Europa (esclavos de Cabo Verde y Guinea son llevados a las plantaciones de Santo Domingo, de donde se trae el azúcar, el café y el colorante índigo). La Rochelle es en aquella época el segundo puerto negrero de Francia después de Nantes.

Esta prosperidad no resiste a las revueltas negreras de Santo Domingo, que conducen a la prohibición de la trata de negros.

Al final del siglo XIX se construye un puerto con capacidad para acoger grandes bous, y la economía se recupera.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la marina alemana creó una de las mayores bases de submarinos del Atlántico, la cual aún se puede ver.

Demografía[editar]

Datos de población
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
22 000 17 512 18 346 12 327 14 629 14 857 16 720 17 358 16 505
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
16 175 18 904 18 720 19 506 19 583 22 464 23 829 26 808 28 376
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
31 559 33 858 36 371 39 770 41 521 45 043 47 737 48 923 58 799
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2007
66 590 73 347 79 757 75 840 71 094 76 584 77 800 76 848
Para los censos de 1962 a 1999 la población legal corresponde a la población sin duplicidades, según define el INSEE.

Política local[editar]

El Ayuntamiento lo gobierna el Partido Socialista de Francia.

Interés turístico[editar]

Torre San Nicolás en La Rochelle

El casco viejo de la ciudad tiene hoteles del siglo XII, las torres (de la Chaîne, San Nicolás, en el viejo puerto, del Gran Reloj y de la Lanterne) son de los siglo XIV y XV, el Ayuntamiento es de estilo renacentista, y la ciudad alberga muchos museos, entre ellos el museo acuático «L'Aquarium»1 (El acuario). El segundo puerto de ocio de Francia, "Les Minimes", se encuentra al sur de la ciudad.

Lugareños ilustres de La Rochelle[editar]

Ciudades hermanas[editar]

Referencías[editar]

  1. a b c d e EHESS (ed.): «La Rochelle - Notice Communale». Consultado el 21 de agosto de 2010.
  2. Communauté d'Agglomération de la Rochelle (ed.): «Communauté d'Agglomération de la Rochelle». Consultado el 21 de agosto de 2010.
  3. INSEE (ed.): «Populations légales en vigueur à compter du 1er janvier 2010». Consultado el 21 de agosto de 2010.
  4. La Poste SNA (ed.): «La Poste». Consultado el 21 de agosto de 2010.
  5. Maxime Bono.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]