Incidente del golfo de Tonkín

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El USS Maddox primer protagonista del incidente.

El incidente del golfo de Tonkín fue una operación de falsa bandera organizada por los servicios secretos de los Estados Unidos, para usarla como pretexto en su participación en la guerra de Vietnam; en esta se simuló un falso ataque de fuerzas pertenecientes a Vietnam del Norte contra barcos de la Armada de Estados Unidos en el Sudeste Asiático, que habían penetrado en aguas que Estados Unidos reclamaba como internacionales, pero que Vietnam reclamaba como nacionales. Se presentaron vídeos como pruebas de dichos ataques y esto le sirvió de pretexto al presidente Lyndon B. Johnson para solicitar al Congreso una gran ampliación de las misiones militares que realizaban los soldados destinados como asesores militares en Vietnam, y con ello, el comienzo de la intervención masiva de los Estados Unidos en dicha guerra pasando de 60.000 soldados que ya operaban en Vietnam a 500.000 en los momentos de mayor intensidad del conflicto.

Documentos desclasificados demuestran que efectivamente el incidente nunca ocurrió y que la inteligencia estadounidense falsificó datos para justificar la posterior intervención.

Primer ataque[editar]

El 31 de julio de 1964 se inició la primera etapa de una patrulla en el golfo de Tonkín; aguas que Vietnam reclamaba como de su soberanía, pero que Estados Unidos rechazaba. Inicialmente, una patrulla de rutina, se convirtió en una acción defensiva con repercusiones mundiales. El 2 de agosto de 1964, el USS Maddox, un navío de guerra en aguas internacionales a 28 millas de la costa de Vietnam del Norte (según declaraciones de las autoridades estadounidenses en aquel momento), fue interceptado por tres lanchas patrulleras de Vietnam del Norte. Las lanchas patrulleras, que estaban armadas con torpedos, se acercaron a altas velocidades desde varios kilómetros de distancia. El comandante del Maddox, el capitán John J. Herrick, ordenó a la tripulación del buque disparar a las lanchas patrulleras si se acercaban a menos de 10.000 metros. Cuando lo hicieron, los marinos norteamericanos dispararon tres rondas de advertencia a los barcos de Vietnam del Norte. Las lanchas patrulleras estuvieron a 5.000 metros, y dos de ellas lanzaron los torpedos hacia el Maddox. La nave alteró su rumbo para evitar los torpedos, que pasaron por el lado de estribor. En represalia, el Maddox disparó contra los tres barcos de Vietnam del Norte con sus cinco baterías, las lanchas patrulleras respondieron con disparos con sus ametralladoras. Cuatro aviones del portaaviones USS Ticonderoga, llegaron al lugar, atacando a las tres lanchas patrulleras. La combinación de fuego del Maddox y los aviones dañaron gravemente los tres barcos y les obligaron a retirarse a la base de la que procedían. Varios norvietnamitas fueron heridos, y cuatro murieron. Ningún estadounidense resultó herido y el Maddox no sufrió daños, uno de los cuatro aviones sufrió daños en el ala, pero no por el fuego enemigo.

Segundo ataque[editar]

El 4 de agosto, el Maddox y su refuerzo, el USS Turner Joy, realizaron otra patrulla con el fin de "mostrar la bandera". Esta vez sus órdenes indicaron que los barcos se fueran a patrullar a no más de 11 millas (18 km) de la costa de Vietnam del Norte.[1]​Durante la noche y la madrugada hubo mal tiempo y mar gruesa, y los destructores recibieron señales de radar, sonar, y radio que creían parte de otro ataque de la marina de Vietnam del Norte. Durante dos horas los barcos dispararon contra objetivos de radar maniobrando con fuerza en medio de informes electrónicos y visuales de los enemigos. A las 01:27h, hora de Washington, Herrick envió un cable en la que admitió que el ataque no sucedió y que en realidad no había embarcaciones vietnamitas en la zona: «Un examen más minucioso de la acción hace que muchos de los contactos notificados y torpedos disparados parezcan dudosos. Efectos meteorológicos excepcionales en el radar y sonar además de hombres demasiado ansiosos pudieron dar cuenta de muchos informes. No hay avistamientos reales ni visuales por el Maddox. Sugiero evaluación completa antes de que se adopten nuevas medidas»

Desde entonces, numerosos testimonios han apoyado la hipótesis de que no existió el ataque del 4 de agosto, incluido el comandante militar de Vietnam del Norte Vo Nguyen Giap, quien en 1995 admitió el del 2 de agosto, pero afirmó que los hechos del día 4 de agosto nunca ocurrieron.[2]

Casus belli[editar]

Foto del USS Maddox el 2 de agosto de 1964, que muestra barcos de patrulla norvietnamitas en el Golfo de Tonkín.

El presidente Lyndon B. Johnson, en respuesta a estas agresiones, convoca al congreso el 7 de agosto para pedir apoyo total para una intervención más directa del gobierno en la guerra como represalia por los ataques del gobierno de Hanói.[nota 1]

El Congreso dio su apoyo al Presidente en una votación y autorizó el incremento de los bombardeos sobre el norte, así como el incremento de las fuerzas americanas en la guerra; denominándose Resolución del Golfo de Tonkin. Hoy en día se sabe, tras la desclasificación parcial de los archivos secretos sobre la guerra, que el primer ataque al Maddox fue en realidad una trampa de la CIA para buscar una excusa que involucrase al gobierno en la guerra,[3]​ y que el segundo ataque nunca existió. La publicación el 13 de junio de 1971, a través del diario New York Times, de los llamados «papeles del Pentágono», un informe secreto elaborado por el Departamento de Defensa– de conversaciones telefónicas entre el Presidente y Robert McNamara, secretario de defensa, donde se desvelaba la existencia de operaciones secretas con el objetivo de provocar un ataque vietnamita que justificara la escalada bélica.[nota 2]

Documentos recientemente desclasificados[4]​proporcionaron todavía más pruebas de que el gobierno de Johnson fingió el incidente del Golfo de Tonkin para intensificar la Guerra de Vietnam. Un informe de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) concluye: esa noche no ocurrió ningún ataque.[5]

Notas[editar]

  1. Las desclasificadas cintas presidenciales de LBJ tratan de la manipulación mediática del acontecimiento, para magnificarlo como justificación para los ataques aéreos y la Agencia Nacional de Seguridad falsificó datos de inteligencia para hacer aparecer como si dos barcos estadounidenses se hubieran perdido.
  2. El más significativo de los documentos desclasificados es un informe escrito en 2001 por Robert Hanyok, historiador de la Agencia Nacional de Seguridad de EE.UU, donde se afirma que los responsables del espionaje “distorsionaron deliberadamente” los datos, demostrando la inexistencia del ataque. Según Hanyok los informes contenían “cambios en las traducciones sin explicación y la mezcla de mensajes sin relación en una sola comunicación”. El 90% de las comunicaciones relevantes interceptadas ese día a los norvietnamitas fueron omitidas, recortando y pegando las otras para que dieran el resultado, deseado pero irreal, de un ataque contra dos destructores norteamericanos. En realidad, tal y como confirma Hanyok, los supuestos atacantes ni siquiera sabían la localización de los destructores americanos USS Maddox y C. Turner Joy

Referencias[editar]