Ilmenita

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Ilmenita
Ilmenite-173863.jpg
Cristal de ilmenita de la cantera Poudrette, en Mont Saint-Hilaire (Rouville, Quebec)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 04.CB.05 (Strunz)
04.03.05.01 (Dana)
Fórmula química Fe2+Ti4+O3
Propiedades físicas
Color Negro
Raya De negra a pardo rojiza
Lustre Metálico a submetálico
Transparencia Opaco
Sistema cristalino Trigonal, clase romboédrica
Hábito cristalino Cristales tabulares delgados y romboédricos; en arenas de playas
Exfoliación En {0001}
Fractura De concoidea a subconcoidea
Dureza 5 - 6 en la escala de Mohs
Densidad 4,68 - 4,76 g/cm³
Pleocroísmo Gris rosado a pardo rojizo
Fluorescencia No fluorescente
Magnetismo Ligeramente magnético
Radioactividad No radioactivo

La ilmenita es un mineral óxido de composición Fe2+Ti4+O3. Fue descubierto por primera vez en el valle de Menaccan (Cornualles, Inglaterra) y descrito por William Gregor en 1791, recibiendo inicialmente el nombre de menaccanit (o menachanit, menakanit o menakan).[1]​ Su denominación actual le fue asignada en 1827 por Adolph Theodor Kupffer (1799-1865) y hace referencia a los montes Ilmen (Ural, Rusia), su localidad tipo.[2]​ Otros nombres que recibe este mineral son titanoferrita y cibdelofana.[3][4]

Propiedades[editar]

La ilmenita es un mineral opaco, de color negro hierro y brillo metálico o submetálico. Con luz reflejada adquiere una coloración gris con un tinte parduzco.[5]​ Es un mineral frágil que tiene una dureza entre 5 y 6 en la escala de Mohs y una densidad comprendida entre 4,68 y 4,76 g/cm3.[3]​ En ácido clorhídrico concentrado y caliente es relativamente soluble, pero en este mismo ácido diluido apenas es soluble;[6]​ es también soluble en ácido sulfúrico.[7]

Cristaliza en el sistema trigonal, clase romboédrica.[8][6]​ Presenta un marcado anisotropismo, con sombras en gris, y muestra una fuerte birreflectancia (O = pardo rosáceo; E = pardo oscuro). Contiene un 47% de FeO y un 53% de TiO2, aunque estas proporciones son variables por la entrada de hierro trivalente, magnesio y manganeso en su estructura. Es un mineral débilmente magnético y el miembro más importante del grupo mineralógico que lleva su nombre, al que también pertenecen ecandrewsita, geikielita y pirofanita, entre otros.[9]​ Con estas dos últimas especies forma series mineralógicas. Es dimorfo de la wangdaodeíta, mineral que también cristaliza en el sistema trigonal pero en otra clase cristalográfica.[3]

Morfología y formación[editar]

Ilmenita procedente de los montes Ilmen (óblast de Cheliábinsk, Rusia)

La ilmenita se presenta en forma de cristales tabulares delgados y romboédricos. Por otra parte, en las arenas de las playas se suelen encontrar partículas muy pequeñas de este mineral, con diámetros de entre 0,1 y 0,2 mm.

Se encuentra en rocas metamórficas así como en rocas básicas ígneas (gabro, diabasa y piroxenita). Es un mineral ortomagmático presente en casi todas las rocas eruptivas como mineral accesorio, en rocas eruptivas básicas y en pegmatitas asociadas a gabros; también es mineral sedimentario en placeres. Por sus condiciones de génesis, constituye un «termómetro geológico», ya que casi siempre se forma a una temperatura superior a los 500 °C.[7]

La ilmenita suele estar asociada a magnetita, hematita, rutilo, ulvöespinela, pirrotita y apatito.[5]

Aplicaciones[editar]

La mayor parte de la ilmenita que se extrae se emplea en la producción de dióxido de titanio (TiO2). En 2011, aproximadamente el 47% del dióxido de titanio producido en todo el mundo se obtuvo a partir de este mineral. El dióxido de titanio finamente molido es un polvo blanco brillante ampliamente utilizado como pigmento base en pinturas, papel, adhesivos, plásticos y pasta de dientes.

Por otra parte, la ilmenita es la principal mena para obtener titanio metálico. Pequeñas cantidades de titanio combinadas con determinados metales dan lugar a aleaciones ligeras, duraderas y de gran resistencia. Estas aleaciones se utilizan para fabricar una gran variedad de piezas y herramientas de alto rendimiento, tales como partes de aeronaves, articulaciones artificiales en humanos y material deportivo (por ejemplo, cuadros de bicicleta).[10]

Yacimientos[editar]

La ilmenita es un mineral muy extendido, habiéndose encontrado ejemplares bien cristalizados en numerosos emplazamientos. Entre ellos cabe destacar, en Rusia, los montes Ilmen (Ural) y el macizo de Lovozero (península de Kola); en Noruega, Arendal (Aust-Agder); en Estados Unidos, Newcomb (Nueva York).[5]

En España hay ilmenita en las arenas del Sil y, de forma general, en todos los arenales del noroeste de Galicia, especialmente en Ortigueira, Ría de Cedeira y Cabo Prior. También en Horcajuelo (Somosierra, Madrid), en la sierra de Guadarrama (provincias de Ávila y Segovia) y en la sierra de Gata y Logrosán (Cáceres). Otros conocidos enclaves están en Cataluña: en Vallvidrera, Molins de Rey, Montseny, San Clemente de Llobregat y Santa Cruz de Olorde (Barcelona), así como en el valle de Arán. Por último, en Andalucía puede encontrarse en Játar, Gobantes y Archidona (Málaga), en Sierra Nevada y en ciertas playas de Cádiz y Huelva y del cabo de Gata.[7]

Ilmenita lunar[editar]

Se ha encontrado ilmenita en las rocas de la Luna y en 2005, la NASA utilizó el telescopio espacial Hubble para localizar lugares potencialmente ricos en Ilmenita. Este mineral podría ser fundamental a la hora de crear una base lunar; la ilmenita proporcionaría una fuente de hierro y titanio muy importante para los elementos estructurales, además de poder obtenerse oxígeno a partir de ella.[11]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Lüschen, Hans (1968). Die Namen der Steine. Das Mineralreich im Spiegel der Sprache (en alemán). Múnich: Ott Verlag. p. 332. 
  2. «Ilmenit, ein neues fossil (Sammt neuen spielarten des zirkon und gadolinit) aus Sibirien; beschrieben». Archiv für die Gesammte Naturlehre 10: 1-3. 1827. Consultado el 19 de mayo de 2018. 
  3. a b c Ilmenite (Mindat.org)
  4. Ilmenita (Mineralesweb)
  5. a b c Ilmenite (Handbook of Mineralogy)
  6. a b Ilmenite (Mineralienatlas)
  7. a b c Ilmenita (UNED)
  8. Ilmenite mineral data (Webmineral)
  9. Ilmenite group (Mindat.org)
  10. Ilmenite (Geology.com)
  11. Lane, Megan. BBC News - How to set up a moon base, 26 de agosto de 2005 - (en inglés)

Enlaces externos[editar]