Gotthard Heinrici

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Gotthard Heinrici
Bundesarchiv Bild 146-1977-120-09, Hans Günther v. Kluge, Gotthard Heinrici.jpg
El General Gotthard Heinrici (der.) con el Mariscal Hans Günther von Kluge (de espaldas) en 1943.
Coronel General
Años de servicio 1905-1945
Lealtad Bandera de Alemania Deutsches Heer
Bandera de Alemania Reichswehr
Bandera de Alemania Wehrmacht
Servicio/rama Ejército
Condecoraciones Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Espadas
Mandos 16ª División de Infantería
VII Cuerpo de Ejército
XII Cuerpo de Ejército
XXXIII Cuerpo de Ejército
IV Ejército
I Ejército Panzer
Grupo de Ejércitos Vístula
Participó en Primera Guerra Mundial
Segunda Guerra Mundial
Batalla de Francia
Operación Barbarroja
Frente Oriental
Batalla de Berlín

Nacimiento 25 de diciembre de 1886
Bandera de Alemania Gumbinnen, Prusia Oriental
Fallecimiento 13 de diciembre de 1971
Bandera de Alemania Waiblingen

Gotthard Heinrici (Gumbinnen, 25 de diciembre de 1886 - Waiblingen, 13 de diciembre de 1971) fue un general alemán de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial, que tuvo destacada participación en varios combates en los distintos frentes de batalla.

Vida personal[editar]

Se conocen pocos detalles sobre la vida personal de Heinrici: era primo de Gerd von Rundstedt y estaba casado con Gertrude Heinrici, que era en una mitad de origen judío, aunque su familia recibió un certificado de sangre germánica del propio Adolf Hitler, lo que puso a su esposa a cubierto de cualquier molestia por este hecho.

Los Heinrici tuvieron dos hijos: una chica y un chico. Hijo de un ministro protestante, Heinrici era una persona religiosa, que acudía a la iglesia con regularidad. Sus creencias religiosas le hicieron impopular entre la jerarquía nazi y estaba mal visto por Hermann Göring y Hitler, muy probablemente por su negativa a hacerse miembro del Partido Nacionalsocialista Alemán de los Trabajadores (NSDAP), el partido nazi.

Carrera militar[editar]

La familia de Heinrici contaba con militares en sus filas ya desde el siglo XII, y Gotthard mantuvo la tradición familiar al incorporarse al 95º Regimiento de Infantería alemán el 8 de marzo de 1905, a la edad de 19 años. Participó en los combates en los frentes oriental y occidental durante la Primera Guerra Mundial, donde obtuvo numerosas condecoraciones, incluyendo la Verwundetenabzeichen in Schwarz por haber sido herido en combate, y la segunda y primera clases de la Cruz de Hierro en 1914 y 1915, respectivamente. Durante la Gran Guerra, Heinrici tomó parte, entre otras, en la batalla de Tannenberg en 1914.

La Segunda Guerra Mundial[editar]

Heinrici sirvió durante toda la Segunda Guerra Mundial en ambos frentes, occidental y oriental. Se ganó la reputación de ser uno de los mejores tácticos defensivos de la Wehrmacht siendo admirado por su tenacidad. Por este motivo, sus oficiales y soldados le apodaban Unser Giftzwerg («nuestro pequeño rabioso»).

El 1 de marzo de 1933 ascendió al grado de coronel y el 1 de marzo de 1938 a Mayor general.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, estaba al mando de la 16.ª División de Infantería. El 1 de febrero de 1940 asumió el mando del VII Cuerpo de Ejército. El 20 de abril de 1940 fue ascendido a General der Infanterie.

Durante la blitzkrieg en Francia, Heinrici mandaba el XII Cuerpo de Ejército (desde el 9 de abril de 1940), y logró atravesar la Línea Maginot el 14 de junio de 1940. Durante la Operación Barbarroja en 1941, Heinrici sirve en el II Ejército Panzer a las órdenes de Heinz Guderian, quien le apreciaba por su profesionalismo, y en tanto es ascendido a general en jefe del XXXIII Cuerpo de Ejército (desde el 17 de junio de 1940). Recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 18 de septiembre de 1941.

El 20 de enero de 1942, Heinrici obtuvo el mando del IV Ejército Panzer, enfrentado directamente a Moscú. Se sostuvo durante 10 semanas, aunque sus tropas eran ampliamente superadas en número (a veces 12 contra 1). Allí desarrolló una de sus más célebres estrategias: cuando conocía la inminencia de un ataque soviético, retiraba sus tropas de la línea de frente hasta que terminaba la barrera de artillería soviética, para posteriormente volver a desplegarlas, indemnes. Esta estrategia la usaría varias veces, salvando la vida de miles de soldados atrincherados durante la Batalla de Berlín.

El 1 de enero de 1943 es nombrado Coronel General.

Heinrici fue víctima de los gases durante la Primera Guerra Mundial, con lo que hacia fines de 1943 Hermann Göring le ingresa en una casa de reposo en Karlovy Vary a causa de su «mala salud». Es de hecho, un castigo por haberse opuesto a incendiar Smolensko según la política nazi de «tierra quemada». El 19 de agosto de 1944, tras 8 meses de reposo obligado, tomó el mando del I Ejército Panzer y del I Ejército húngaro en Hungría. Se retira hacia Checoslovaquia pero sus tropas combaten con tal tenacidad que se le conceden las Hojas de Roble con Espadas para su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 3 de marzo de 1945.

El 20 de marzo de 1945, a petición desesperada del mismo Heinz Guderian ante Hitler, se le otorga el mando del Grupo de Ejércitos del Vístula, encargado de la defensa de Berlín ante la ofensiva del Ejército Rojo en reemplazo del Reichsführer de las SS Heinrich Himmler. La situación que recibe de parte de su antecesor es desesperada e irreversible ante el embate de las fuerzas soviéticas en Prusia, pero logra contener por un corto tiempo las colinas de Seelow que tenía al frente a los ejércitos de Zhukov frenando su avance a Berlín, lo que obligó a Stalin a ordenar al mariscal Konev alcanzar lo antes posible los arrabales de Berlín. Su actuación en estos acontecimientos quedó magistralmente descrito en la crónica histórico-periodística La última batalla (1966) del estadosunidense Cornelius Ryan.

A lo largo de toda la guerra, Heinrici se opuso a la política de «tierra quemada» de Hitler, según la cual todo debía ser destruido para evitar que cayese en manos del enemigo. Apoyó al ministro de armamento Albert Speer para salvaguardar Berlín de la destrucción total. Cuando fue nombrado responsable de la defensa de Berlín, su primera orden fue que «nada sea voluntariamente destruido».

La posguerra[editar]

Heinrici fue hecho prisionero por las tropas inglesas el 28 de mayo de 1945 en Flensburgo y encerrado en el campo de prisioneros de Island Farm, País de Gales, donde permaneció, a excepción de tres semanas que pasó en un campo en Estados Unidos en octubre de 1947, hasta su liberación, que se produjo el 19 de mayo de 1948.

Tras la guerra, sus escritos y las páginas de su diario privado fueron reunidos en un libro, titulado Morals and behaviour here are like those in the Thirty Years’ War.

Gotthard Heinrici falleció el 13 de diciembre de 1971 en la localidad alemana de Waiblingen.

Carrera militar[editar]

Condecoraciones[editar]

  • Caballero de la Cruz de Hierro: 18 de septiembre de 1941, general de infantería, comandante del XXXXIII Cuerpo de Ejército en el frente del Este
  • Hojas de roble (No. 333): 24 de noviembre de 1943, Coronel General, comandante en jefe del IV Ejército en el frente del Este
  • Espadas (No. 136): 3 de marzo de 1945, Coronel General, comandante en jefe del I Ejército Panzer en el Frente Oriental
  • Cruz de Caballero con Espadas de la Orden de la casa real de Hohenzollern  : 9 de agosto de 1918
  • Cruz de Hierro de 1ª clase (1914): 24 de julio de 1915
  • Cruz de Hierro de 2ª clase (1914): 27 de septiembre de 1914
  • Barra de 1939 para la Cruz de Hierro prusiana (1914): 16 de mayo de 1940
  • Barra de 1939 para la Cruz de Hierro prusiana de 2ª clase (1914): 13 de mayo de 1940.
  • Cruz de Guerra de Carlos Eduardo de Sajonia-Coburgo-Gotha
  • Medalla de Carlos Eduardo de Sajonia Coburgo-Gotha de 2ª clase con Espadas
  • Caballero de 2ª clase con Espadas de la Orden de la Vigilancia de la casa de Sajonia-Weimar-Eisenach, u Orden del Halcón Blanco
  • Caballero de 2ª clase con Espadas de la Orden de la casa ducal de Sajonia-Ernestine
  • Cruz al Honor Reuß, 3ª clase con Espadas
  • Cruz al Honor de Schwarzburg, 3ª clase con Espadas
  • Cruz Hanseática de Hamburgo
  • Cruz al Honor para los combatientes de 1914-1918
  • Medalla al servicio de larga duración en las fuerzas armadas, 1ª clase (Cruz a los 25 años de servicio)
  • Medalla al servicio de larga duración en las fuerzas armadas, 2ª clase (Medalla a los 12 años de servicio)
  • Cruz al Mérito Militar austríaco, 3ª clase con condecoraciones de guerra
  • Medalla por la campaña de invierno en Rusia, 1941/1942

Ascensos[editar]