Fraxinus

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Fresno
EurAshSeeds.jpg
Detalle de Fraxinus excelsior
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Lamiales
Familia: Oleaceae
Tribu: Oleeae
Género: Fraxinus
Tourn. ex L.
Especies

Véase el texto.

Sinonimia
  • Ornus Boehm., Defin. Gen. Pl.: 476 (1760).
  • Fraxinoides Medik., Vorles. Churpfälz. Phys.-Okon. Ges. 1: 198 (1791).
  • Mannaphorus Raf., Amer. Monthly Mag. & Crit. Rev. 1: 175 (1818).
  • Calycomelia su altura maxima esta entre 25 30 metros de alturaKostel., Allg. Med.-Pharm. Fl. 3: 1003 (1834).
  • Leptalix Raf., New Fl. 2: 93 (1837).
  • Ornanthes Raf., New Fl. 2: 93 (1837).
  • Samarpses Raf., New Fl. 2: 93 (1837).
  • Aplilia Raf., New Fl. 3: 93 (1838).
  • Meliopsis Rchb., Deut. Bot. Herb.-Buch: 135 (1841).
  • Petlomelia Nieuwl., Amer. Midl. Naturalist 3: 187 (1914).[1]

Fraxinus[2] es un género de la familia de las oleáceas, conocidos generalmente como fresnos. Contiene 45-65 especies de árboles de porte mediano a grande, de hoja caduca en general, aunque unas pocas especies subtropicales son perennifolias.

Especies seleccionadas[editar]

Norteamérica oriental
Norteamérica occidental y suroccidental
Paleártica occidental (Europa, Norte de África y sudoeste de Asia)
Paleártica oriental (Asia oriental y central)
Fresno europeo florecido
Rama de fresno de hoja estrecha (Fraxinus angustifolia) con hojas
Detalle de semillas del fresno europeo
Orno (Fraxinus ornus)

Descripción[editar]

Este árbol alcanza 15 a 20 metros de altura, de tronco recto y cilíndrico, proyecta mucha sombra. Es una especie dioica, esto es, cada sexo en un solo pie. Las hojas son opuestas, raramente en verticilos de tres, y generalmente pinnaticompuestas, aunque en algunas especies son simples. Las semillas están contenidas en una sámara.

Amenazas[editar]

Antracnosis en un fresno de Ayrshire del Norte, Escocia.
Brotes inusuales creciendo de un fresno caído en el bosque de Lawthorn, Ayrshire, Escocia.

El escarabajo Agrilus planipennis, xilófago, accidentalmente introducido en Norteamérica desde el este de Asia con productos de madera de fresno alrededor de 1998, ha matado a millones de árboles en el Medio Oeste de los Estados Unidos y el vecino Ontario, y algunas áreas aisladas más pequeñas en el este de Norteamérica. Amenaza a unos siete mil millones de fresnos en Norteamérica. Se advierte a la población de que no transporte productos de madera inacabados, como leña, para detener la extensión de la plaga de este insecto.

El fresno se usa también como planta alimenticia por las larvas de algunas especies de lepidópteros (mariposas y polillas).

Usos[editar]

La madera es densa (dentro del 20% de 670 kg/m³ para Fraxinus americana,[5] y más alta a 710 kg/m³ para Fraxinus excelsior[6] ), dura(una madera noble) y muy fuerte pero elástica, ampliamente usada para hacer arcos, mangos de herramientas, bates de críquet de madera de calidad, bates de béisbol, hurleys y otros usos que exigen gran fuerza y resistencia. También a menudo se usa como material para instrumentos musicales como guitarras.

Aspectos culturales[editar]

En la mitología noruega, el Árbol del Mundo Yggdrasil se considera normalmente que es un fresno, y el primer hombre, Ask, se formó a partir de un fresno. Por todos los lugares de Europa, las serpientes se dice que eran repelidas por las hojas de fresno o un círculo dibujado por una rama de fresno. El folclore irlandés sostiene que las sombras de un fresno dañarían las cosechas. En Cheshire, se decía que el fresno podía usarse para curar las verrugas o el raquitismo. Véase también la letra ash ("fresno" en inglés). En Sussex el fresno y el olmo se conocían como los "Hacedores de Viudas" porque sus grandes ramas a menudo caen de improviso.

En la mitología griega, las Melíades eran ninfas del fresno, quizás específicamente del orno o fresno florido (Fraxinus ornus), de la misma manera que las dríades eran ninfas del roble. Muchos ecos de arcaicos ritos helenos y mitos implicaban a los fresnos.

El fresno exuda una sustancia azucarada que, se ha sugerido, era fermentada para crear el aguamiel de la poesía nórdica (skáldskapar mjaðar; en islandés moderno, skáldskaparmjöður).[7] en el inglés antiguo la letra æ se usaba para referirse a los árboles de fresno.

Referencias[editar]

  1. «Fraxinus». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 7 de mayo de 2010.
  2. Sunset Western Garden Book, 1995:606–607
  3. «Species Records of Fraxinus». Germplasm Resources Information Network. United States Department of Agriculture. Consultado el 22-02-2010.
  4. «Fraxinus L.». ITIS Standard Reports. Integrated Taxonomic Information System. Consultado el 22-02-2010.
  5. «White Ash». Niche Timbers. Consultado el 22-02-2010.
  6. «Ash». Niche Timbers. Consultado el 22-02-2010.
  7. Dumont, Darl J. (Summer 1992). «The Ash Tree In Indo-European Culture». Mankind Quarterly 32 (4):  pp. 323–336. http://www.musaios.com/ash.htm. 

Enlaces externos[editar]