Francisco Varallo

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Francisco Varallo
Franciscovarallo.jpg
Nombre Francisco Antonio Varallo
Apodo Pancho, Cañoncito
Nacimiento 5 de febrero de 1910
La Plata, Argentina
Fallecimiento 30 de agosto de 2010 (100 años)
La Plata, Argentina
Nacionalidad Bandera de Argentina
Posición Delantero
Partidos internacionales 11
Goles totales 236 (181 con Boca Juniors)[1]
Año del debut 1924
Club del debut 12 de Octubre
Año del retiro 1940
Club del retiro Boca Juniors

Francisco Antonio «Pancho» Varallo (La Plata, Buenos Aires, 5 de febrero de 1910 – id, 30 de agosto de 2010) fue un futbolista, entrenador y centenario argentino que se desempeñó principalmente en el puesto de delantero.[2] Comenzó su carrera en Club de Gimnasia y Esgrima La Plata y posteriormente se desempeñó en Club Atlético Boca Juniors, siendo varias veces campeón en la Primera División de Argentina entre 1929 y 1935.

En 1937, ganó el Campeonato Sudamericano, actual Copa América, para la Selección Argentina. Fue el participante más joven cuando se disputó la Copa Mundial de Fútbol de 1930 y también fue el último sobreviviente.[3] Hasta 2008, mantuvo el récord de mayor goleador de Boca Juniors en la era profesional con 181 goles hasta que fue desplazado por Martín Palermo.[4]

Biografía[editar]

Infancia y juventud[editar]

Nació el 5 de febrero de 1910 en la localidad de Los Hornos, en La Plata,[2] como el tercer hijo de Pedro Varallo y Teresa Yatorno. Apodado «Pancho» por su familia y amigos desde pequeño, fue atraído por el fútbol, deporte con el que debutó a temprana edad y durante un breve lapso en el club Ferro Carril Sud de su ciudad natal.[5] Luego, se incorporó al equipo 12 de Octubre, en el cual participaban su padre y sus cuatro tíos,[6] donde se desempeñaba en el puesto de defensor. A la edad de 18 años, realizó una prueba para el Club Estudiantes de La Plata, donde hizo 12 goles en tres partidos, pero los directivos de su club inicial no permitieron cederlo.[7]

«Antes de ir al Mundial de 1930, había arreglado seguir en el Lobo, pero a la vuelta vino Boca. A pesar de lo que significa hoy jugar un Mundial, yo tengo malos recuerdos. En el inicio del segundo tiempo, con el partido 2-1, agarré una pelota por la izquierda, pateé con alma y vida y dio en el travesaño y se fue. Era el 3-1.»

Francisco Varallo.[7]

En 1928, se incorporó a Gimnasia de La Plata[3] y ahí, pasó por distintos puestos, ya que jugó como defensor, centrocampista y finalmente como delantero. En su primer partido en tercera división, venció con nueve goles al equipo contrario, que solamente hizo uno. A la semana siguiente, fue trasladado a primera división, cuyo desempeñó continuó siendo favorable: su debut finalizó con una victoria de 2-1 contra Colegiales durante la temporada 1929. En el mismo año, se consagró en el Campeonato Argentino —llamado Metropolitano décadas anteriores—.[8]

En 1930, incursionó en una gira panamericana con el Club Atlético Vélez Sarsfield, equipo al que lo había cedido de forma gratuita Gimnasia y Esgrima. Entre fines de 1930 y principios de 1931, disputó 25 encuentros contra diversos clubes de Chile, Perú, Cuba, México y Estados Unidos. El grupo obtuvo 20 triunfos, 4 empates y 1 derrota. Se habían marcado 84 tantos y Varallo convirtió 14 goles en dicha gira.[9] [10]

Carrera internacional[editar]

Póster oficial de la Copa Mundial de Fútbol de 1930.

El 15 de julio de 1930 debutó en la primera Copa Mundial de Fútbol, triunfando ante Francia 1-0. En el segundo partido, con México como rival, anotando uno de los seis goles de su equipo, se lesionó y no pudo incursionar en la semifinal contra Estados Unidos.[11] Sin embargo, se encontraba en condiciones para jugar en la final del 30 de julio contra Uruguay, que la Selección Argentina perdió.[2] [12]

«No la podíamos ganar de ninguna manera -refiriéndose a la final del Mundial-. Ocurrió que había cinco insiders derechos, mi puesto...¿Qué pasó? Los dirigentes hicieron un sorteo y salí yo. El entrenador no tenía ninguna decisión. Aquel fue un partido muy duro, que nos ganaron con prepotencia. Lo peor es que algunos compañeros aflojaron, asustados por el ambiente. Esa final no la podíamos ganar de ninguna manera y eso que el juego se presentó fácil en el primer tiempo, cuando ganábamos 2 a 1 con un hombre menos. Entonces no se podían hacer cambios.»

Francisco Varallo.[7]

En total, participó en cuatro partidos del Mundial.[6] También fue el futbolista más joven en disputarlo y el último sobreviviente. A lo largo de su trayectoria, llegó a encabezar en total 236 goles y 181 en torneos locales con Boca Juniors, con un promedio de 0.87 por partido. También hizo 31 goles en 38 amistosos y 14 goles en 13 partidos de copas de la época.[7]

Traslado a Boca Juniors[editar]

Varallo, apodado Cañoncito por su baja estatura y condiciones futbolísticas, se integró al reconocido equipo Club Atlético Boca Juniors en 1931 con la ayuda de Roberto Cherro, cobrando un salario de 8000 pesos argentinos.[7] El futbolista, sobre aquel momento, expresó: «Yo no quería ir a Boca, porque en Gimnasia me habían salvado del servicio militar». Debutó con el grupo el 31 de mayo de 1931 contra Chacarita aunque fue un empate;[7] sin embargo, su primer gol lo realizó recién en el tercer partido que disputó, contra Ferro Carril Oeste. Continuó jugando para el club durante los próximos nueve años durante los cuales ganó el Campeonato de la Primera División de Argentina en tres ocasiones (1931, 1934 y 1935).[13]

En septiembre de 1931, en el Campeonato de Primera División,[14] le hizo un gol de penal a River Plate pero debido a una discusión entre Varallo y el arquero se suspendió el juego. En aquel primer campeonato ejecutó 27 goles en 24 partidos. El 4 de octubre de 1931 llevó a cabo un partido contra Gimnasia de La Plata, y originó cuatro goles de los cinco que se realizaron en total.[7]

«Recuerdo que Carlos Gardel venía a cantar a la concentración. Si entraba a la cancha y no hacía un gol, no era Varallo. Ya en Buenos Aires, a la noche salía con Cherro y nos agasajaban en todos lados, nos regalaban trajes... Me daba vergüenza y él me decía: "Lo hacen porque te quieren".»

Francisco Varallo.[7]

En enero de 1932, durante el Campeonato de Primera División de 1931, logró su primer título ante River Plate en el estadio Alvear y Tagle, en Recoleta. Por otra parte, también participó en el campeonato del año siguiente;[7] y en otro partido pero del mismo superclásico, ante Atlanta, convirtió cuatro goles en un 5-2.[1] Durante la década de 1930, mantuvo una excelente relación laboral y personal con sus otros compañeros Roberto Cherro y Delfín Benítez Cáceres,[15] [16] quienes también llevaron a cabo más de 100 goles.

Los integrantes de la selección de Vélez Sársfield, la cual Varallo integró brevemente en una oportunidad (segundo abajo), durante el recorrido Pan-Americana 1930-31 en México.

En el Campeonato de Primera División de 1932 desarrolló 24 goles, y disputando la Copa Competencia contra Chacarita en abril de 1933, efectuó seis goles de los siete realizados por su equipo. Dos meses después volvió a triunfar ante ellos, venciéndolos 4-1.[13] En aquel año produjo 34 goles en 34 partidos, mientras que a mediados de diciembre jugó en la Selección de fútbol de Argentina haciendo un gol ante Uruguay. Además, por fracturar accidentalmente a uno de sus rivales, debió concurrir a la comisaría. Otra de sus victorias sucedió con Argentinos Juniors en el mismo año.[7]

En 1934, durante otro partido contra Atlanta-Argentinos, convirtió tres goles entre los 18 y 31 minutos del primer tiempo y no pudo participar del segundo debido a una lesión que padeció.[13] Tras un breve período de inactividad, retornó el 16 de diciembre contra Platense, a quien efectuó tres goles de los cinco ejecutados. Gracias a ese triunfo, Boca Juniors obtuvo su segundo título profesional. En 1935 se destacó en un partido disputado al club brasileño Botafogo de Futebol e Regatas, realizando cuatro goles. En el inicio del torneo de 1935, marcó 12 goles en diez partidos.[7]

«Cuando veía que la pelota entraba, corría como loco mientras la gente gritaba, también enloquecida. Era mi festejo. Metía un gol y la hinchada rugía. Agarraba la pelota, gambeteaba uno o dos y tiraba de cualquier lado. De los 181, habré hecho 5 de cabeza. Tenía miedo de cabecear. De voleo hice muchos goles, tenía gran facilidad con las dos piernas. Lo mejor que me pasó es jugar en Boca y ser campeón.»

Francisco Varallo.[7]

Contando ya con 98 goles, el 18 de diciembre de 1935 recibió su tercer y último título en Boca Juniors, cuando finalizó un partido 3-0 ante Tigre. En 1937 se consagró como Campeón Sudamericano con la Selección Argentina y ese año sufrió una lesión en su rodilla derecha aunque no le impidió hacer otros 22 goles en 22 partidos.[7] En 1938, sólo participó en un partido oficial contra River Plate nuevamente y cuatro partidos amistosos. Para 1939, Varallo pidió cobrar 20.000 pesos argentinos como salario, hecho que anunciaron en el estadio por altoparlantes y el público presente lo desaprobó con silbidos.[7] En junio de 1939 hizo su último gol a River en un partido que finalizó 2-0 y, en Boca convirtió nueve goles en 24 partidos. En noviembre efectuó su último gol oficial en un torneo local y para finales de año, con serios problemas en su rodilla, redujo notablemente sus actividades. Se retiró del fútbol en 1940, con 30 años, en dos partidos amistosos.[13]

Apariciones posteriores[editar]

Después fue director técnico y condujo a Gimnasia, entre 1957 y 1959, en tanto que se desempeñó en otras funciones laborales.[17] Sobre aquella labor, comentó: «No tengo la fuerza de carácter que hay que poseer para esa tarea.»[18] Se dedicó a la política, militando en el Partido Peronista durante cinco años y, resignado por su labor como entranador, estableció una agencia de lotería en su ciudad natal.[19] [6] Desde 1939 hasta el 6 de marzo de 2008 Varallo mantuvo el récord de mayor goleador de Boca Juniors hasta que fue desplazado por Martín Palermo cuando éste produjo un cabezazo contra Atlas (México) disputando la Copa Libertadores de América en el estadio Alberto J. Armando, de La Boca.[13] En aquel partido Boca realizó tres goles (dos fueron de Rodrigo Palacio). Retirado de la actividad, continuó realizando escasas apariciones públicas y ofreciendo notas periodísticas. En 1994, la FIFA le otorgó la Orden del Mérito, que también se le había asignado al inglés Bobby Robson, Gerd Müller, Franz Beckenbauer, Pelé y Paolo Maldini, entre otros.[7]

«Me parece mentira haber llegado a tantos goles y a tantos años.»
—Francisco Varallo.[7]

En 2006 se le atribuyó el premio Jorge Newbery y la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL) le otorgó la Orden del Mérito «en virtud de sus servicios relevantes a nuestro deporte».[20] El 18 de diciembre de 2008 fue declarado Ciudadano ilustre de La Plata y allí, una calle hallada en el tramo de la Avenida 25 entre las calles 32 y 526 lleva su nombre.[2] El 13 de febrero de 2010, luego de cumplir 100 años, fue homenajeado con un acto en su ciudad natal en el teatro municipal Coliseo Podestá,[3] a donde asistieron, entre otros, Julio Grondona.

En sus últimos meses fue ingresado en un geriátrico de la localidad de Villa Elisa debido a una bronquitis agravada por su avanzada edad derivada de un resfriado,[6] y falleció a los 100 años en la madrugada del lunes 30 de agosto de 2010 en un sanatorio de La Plata debido a una complicación respiratoria.[18] Sus restos fueron inhumados a las 10 h del día siguiente en la bóveda familiar del cementerio local y a su velatorio en la casa funeraria Boccia Hermanos ubicada en la calle 57, entre 5 y 6, asistieron personalidades como Martín Palermo, Jorge Ameal, Sebastián Battaglia, Julio Grondona, Walter Gisande y Rubén Filippas. Con motivo de su deceso, tanto Club Atlético Boca Juniors como Club de Gimnasia y Esgrima La Plata decretaron día de duelo y manifestaron su «profundo pesar por el fallecimiento de uno de los máximos ídolos», según se comunicó. En la calle Brandsen 805 se suspendieron todas las actividades del club, aunque el entrenamiento del plantel de Claudio Borghi se mantuvo igualmente a puertas cerradas; tampoco se llevó a cabo la atención al público. En el siguiente partido que disputó Boca contra San Lorenzo se realizó, al comienzo, un minuto de silencio en honor a Varallo.[13]

Valoración e influencia[editar]

Julio Grondona, presidente de la Asociación del Fútbol Argentino y vicepresidente de la FIFA, expresó: «...será muy justo que los hinchas del fútbol, cualquiera sean sus colores, sepan que usted honra a este deporte, a este juego y a esta pasión.»[20] Joseph Blatter comentó que «Varallo representó dignamente a nuestra familia del fútbol.»[21]

Jorge Ameal expresó: «Podría decirse que son el uno para el otro. Boca y Pancho. Los dos desanduvieron el siglo XX y llegaron al siglo XXI cubiertos de gloria y reconocimiento mundial. Pancho es un pedazo de la riquísima historia del fútbol y del club en particular.»[22] Al cumplir su centenario, Martín Palermo comentó: «Es una alegría. Aprovecho para mandarle muchas felicidades.»[23]

Varallo, además, fue citado en diversos libros por distintos autores como Rodolfo Adelio Raffino, Martín Caparrós, Víctor Hugo Morales, Alejandro Apo, Andrés Cantor, entre otros. El diario Crónica, de Héctor Ricardo García, en su obituario publicó: «Se fue Pancho Varallo. Era historia viviente. Ahora será leyenda.»[13]

Títulos[editar]

Año Equipo Título
1929 Bandera de Argentina Gimnasia (LP) Primera División de Argentina
1930 Bandera de Argentina Vélez Sarsfield Primera División de Argentina
1931 Bandera de Argentina Boca Juniors Primera División de Argentina
1934 Bandera de Argentina Boca Juniors Primera División de Argentina
1935 Bandera de Argentina Boca Juniors Primera División de Argentina
1937 Bandera de Argentina Selección Argentina Campeonato Sudamericano (actual Copa América)

Participaciones en Copas del Mundo[editar]

Mundial Resultado Partidos Goles
Copa Mundial de Fútbol de 1930 Subcampeón 4 1

Honores[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Varallo, Francisco Antonio» Historiadeboca.com.ar. Consultado el 21 de febrero de 2010.
  2. a b c d Meissner, Daniel (31 de agosto de 2010). «Francisco Varallo, potencia y jerarquía al servicio del gol» (en español). Argentina: La Nación. Consultado el 21 de febrero de 2011.
  3. a b c d «Murió Francisco Varallo». Argentina: Clarín (30 de agosto de 2010). Consultado el 21 de febrero de 2011.
  4. Morini, Diego (26 de febrero de 2008). «Palermo ya es récord». Argentina: diario La Nación. Consultado el 7 de junio de 2011.
  5. «"Pancho" Varallo cumple 100 años» Télam Deportes, 5 de febrero de 2010. Consultado el 26 de febrero de 2011.
  6. a b c d Rueda, Mario (31 de agosto de 2010). «Murió Pancho Varallo, una gloria de todos los tiempos» (en español). Argentina: Clarín. Consultado el 21 de febrero de 2011.
  7. a b c d e f g h i j k l m n ñ o Scandolo, Ramiro (2010). «El récord es de Varallo». Olé. http://edant.ole.com.ar/notas/2010/02/05/futbollocal/02133992.html. 
  8. «Murió Francisco "Pancho" Varallo» Seprin.com, 30 de agosto de 2010. Consultado el 21 de febrero de 2011.
  9. «Primeras Giras de Equipos Argentinos por el Exterior» Dpuntin.blogspot.com. Consultado el 22 de febrero de 2011.
  10. La Historia de Vélez Sarsfield: (1910-1980). Comisión de Asuntos Históricos, pág. 82-93, Buenos Aires, 1980.
  11. Luis Prats: La crónica celeste, historia de la Selección Uruguaya de Fútbol: triunfos, derrotas, mitos y polémicas, 1901-2000, Editorial Fin del Siglo, 2000. ISBN 9789974492585
  12. Muñoz Pace, Fernando (2010). Artes Gráficas Rioplatense S.A. ed (en español). Entre la crisis y la guerra mundial 1930-1939: El primer mundial. Argentina: Sol 90. pp. 7. ISBN 978-987-07-0873-5. 
  13. a b c d e f g El fútbol está triste: murió Varallo, diario Crónica (nro. 16.321, Argentina), 31 de agosto de 2010.
  14. Ramírez, Pablo A. (1979). Fútbol - Historia del Profesionalismo, Tomo 1. Buenos Aires: Editorial Perfil. 
  15. Antonio Francisco Cafiero: El peronismo que viene, Grupo Editor Latinoamericano, 1995. ISBN 9789506942724
  16. «Delfín Benítez Cáceres» Informexeneize.com.ar. Consultado el 21 de febrero de 2011.
  17. «Murió Francisco "Pancho" Varallo» 26noticias.com. Consultado el 21 de febrero de 2010.
  18. a b «A los 100 años murió Pancho Varallo, el último sobreviviente del Mundial 1930» diario La Capital (provincia de Santa Fe), 30 de agosto de 2010. Consultado el 27 de febrero de 2011.
  19. «Ex-jugadores: Francisco Varallo» gelp.org. Consultado el 13 de enero de 2013.
  20. a b «Profundo dolor por el fallecimiento de Varallo» Afa.org.ar, agosto de 2010. Consultado el 21 de febrero de 2011.
  21. «Blatter: "Vivirá en nuestra memoria"» diario Olé (30 de agosto de 2010). Consultado el 21 de febrero de 2010.
  22. Ameal, Jorge (2010). «Una marca que es un orgullo (sección Yo digo)». diario Olé (p. 19). 
  23. Palermo, Martín (2010). «Del 9 al 9». diario Olé. 
  24. «Y Panchito cantó los 100» revista El Gráfico (4 de febrero de 2010). Consultado el 21 de febrero de 2010.

Enlaces externos[editar]