Expedición del Norte

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La Expedición del Norte (1926–1927) fue una campaña militar del Ejército Nacionalista Chino, dirigida por Jiang Jieshi (Wade-Giles: Chiang Kai-shek), que avanzó al norte desde Cantón hasta el río Yangzi enfrentándose a los poderosos caciques militares del norte de China. La expedición logró su objetivo de reunir nuevamente todo el país bajo un mismo gobierno, aunque sólo de forma teórica y precaria: muchos de los caudillos militares simplemente se unieron al Guomindang conservando sus tropas y el control sobre sus territorios.

La Expedición del Norte fue asistida por consejeros y armamento soviéticos, además de ciertos organismos de propaganda que los precedieron. Después de haber derrotado a los caudillos militares del norte, el ejército nacionalista protestó al Reino Unido por ser una potencia imperialista y lo convirtieron en su principal enemigo. En respuesta, los británicos devolvieron sus concesiones en Hankou y Jiujiang pero se prepararon para defender Shanghái, que se negaban a entregar al nuevo gobierno de Jiang.

La alianza entre los comunistas y los nacionalistas se desintegró durante la campaña, cuando los sindicatos comunistas capturaron Shanghái y Jiang los atacó y reprimió. Más tarde, cuando instauró su nuevo Gobierno en Nankín, expulsó a los comunistas del mismo, acabándose así dicha coalición, que había comenzado en 1923.

Antecedentes[editar]

Desde la fundación del gobierno de Cantón por Sun Yatsen en 1917 tras la disolución del parlamento de Pekín sus partidarios habían sopesado la posibilidad de realizar una campaña contra los militares que controlaban la política del Gobierno reconocido internacionalmente, el de Pekín. En mayo de 1922 Sun Yatsen se disponía a lanzar la ofensiva contra el norte cuando Wu Peifu logró convencer a su subordinado Chen Jiongming para rebelarse contra Sun, que hubo de abandonar Cantón y sus esperanzas de campaña.[1]

Solamente con el regreso de Sun a Cantón y la alianza entre el Guomindang y los comunistas, y la creación con la ayuda soviética de la nueva Academia Militar de Whampoa, revivió el proyecto, ahora comandado por Jiang Jieshi.

Situación de los bandos enfrentados[editar]

En principio, el enemigo contaba con gran superioridad numérica —unos setecientos cincuenta mil hombres, cinco veces más que las fuerzas del Kuomintang— y de armamento.[2] El Kuomintang tampoco contaba con el dinero necesario para sufragar la expedición, que acaparaba tres cuartas partes del presupuesto del Gobierno de Cantón y lo sumió de inmediato en un importante déficit.[2] La situación en Cantón, con enfrentamientos entre trabajadores, abundante paro y un boicoteo de Hong Kong que estorbaba las comunicaciones con el ejército que marchaba al norte, tampoco favorecía la campaña.[2] Por otra parte, el hartazgo de la población con las luchas entre caciques militares, el bandidaje y la explotación, y el programa popular del Kuomintang favorecían a este.[2] La vaga ideología del movimiento también le permitía atraer a diversos grupos de población.[3] El enemigo también se hallaba debilitado por las últimas guerras de 1924 entre camarillas.[2]

Fuerzas del Kuomintang[editar]

Las unidades que marcharon al norte se agrupaban en ocho ejércitos, muy distintos entre sí.[4] El que contaba con mejor instrucción y gozaba de precedencia en el reparto de armamento era el 1.er Ejército, mandado por el propio Chiang.[4] Con veinte mil hombres, incluía un importante contingente de la Academia Militar de Whampoa y de veteranos de las anteriores expediciones emprendidas por el Gobierno de Cantón contra Chen Jiongming.[4]

El 2.º Ejército, compuesto por quince mil hombres, lo mandaba un aliado político de Chiang, Tan Yankai, antiguo gobernador de Hunan y partidario de Sun Yat-sen.[4] El 3.er Ejército provenía de la agreste provincia de Yunan y contaba con diez mil hombres.[4] El 4.º Ejército, de tamaño similar al anterior, lo mandaba un general conservador, Li Jishen, graduado de la academia militar imperial.[4] El 5.º Ejército, muy corrupto y dado a la extorsión, quedó en Cantón para guardar la capital.[4] El 6.º Ejército lo mandaba un general de Guangdong y el 7.º Ejército lo formaban tropas de la camarilla de Guangxi, provincia vecina a Guangdong.[4] El 8.º Ejército era en realidad el del caudillo militar de Hunan, Tang Shengzi, que se había rebelado contra Wu Peifu y, derrotado, había solicitado el auxilio del Kuomintang, uniéndose a su causa.[5]

A pesar del rechazo del Kuomintang a los caudillos militares, los primeros combates los dirigió uno de ellos —Tang— y el grueso de sus tropas provenían en realidad de los caciques militares aliados, no de las propias fuerzas del partido.[5]

Primera fase[editar]

Wu Peifu, el principal caudillo de la camarilla de Zhili, fue el principal derrotado de la primera fase de la Expedición, perdiendo su base de poder en las provincias del Yangzi.

Mientras en el norte del país se desarrollaba una nueva guerra entre los caudillos militares (la guerra Anti–Fengtian), en Henan la lucha por el control de la provincia entre dos generales desencadenó la marcha hacia el norte de las nuevas fuerzas del Guomindang, el Ejército Nacional Revolucionario, formado con ayuda soviética.[6] Mientras uno de los contendientes solicitaba la ayuda de Wu Peifu el otro acudía al Guomindang para lograr el control de la provincia en la primavera de 1926.[6]

La orden de movilización de la campaña, que pretendía acabar con el dominio de la política nacional de los caciques militares e implantar un Gobierno que aplicase los Tres Principios del Pueblo de Sun Yat-sen se promulgó el 1 de julio de 1926.[7] El 5 de junio de 1926 Jiang Jieshi era nombrado comandante en jefe del Ejército Nacional Revolucionario y sus tropas comenzaron su avance hacia el norte para ayudar a su aliado en Henan.[6] A principios de agosto, Chiang partió de Cantón para ponerse al frente de la campaña.[7]

Mientras Wu, considerando menor la lucha en Henan, permanecía concentrado en derrotar definitivamente a Feng Yuxiang en el noroeste.[8] Sun Chuanfang, caudillo de las provincias del bajo Yangzi, se negó a aliarse con Zhang Zuolin y Wu Peifu contra el Guomindang, temiendo que fuese una añagaza de estos rivales para tomar el control de su territorio.[8] Sun, teórico subordinado de Wu en la camarilla de Zhili, mantuvo una actitud ambigua, renovando sus contactos con Feng Yuxiang y no colaborando con la alianza de caudillos norteños para parar el avance del Guomindang.[9] Entre agosto y octubre Sun mantuvo contactos secretos también con Jiang Jieshi, a espaldas de su camarilla.[9] Cuando Wu ordenó a Sun marchar hacia el sur para atacar las fuerzas de Jiang por el flanco Sun no lo hizo, mientras que el propio Wu retrasaba su traslado al sur lo más posible para rematar su campaña contra el Guominjun de Feng Yuxiang en el norte.[9] Por su parte, Chiang, desde su cuartel general en Shaoguan, negociaba con Sun y trataba de atraerse a altos oficiales y funcionarios enemigos para allanar el avance de las tropas.[5] Enfrascado en estas operaciones, en la organización general de la campaña y en gestionar su financiación, la dirección de los combates quedó en manos de Tang y de los generales de la camarilla de Guangxi.[5]

El Guomindang comenzó su asalto a Henan en julio y entre agosto y septiembre se libró la dura batalla por las tres ciudades de Wuhan, trasladándose entonces por fin Wu al sur, pero demasiado tarde para contener al Guomindang que el 6 de septiembre de 1926 tomada una de ellas, Hanyang, que contaba con un importantísimo arsenal.[9] La posterior toma del resto de ciudades de Wuhan en octubre supuso la expulsión de Wu de Hubei.[10]

Tropas del Ejército Nacional Revolucionario tomando la concesión internacional de Hankou en el verano de 1926, tras la derrota de Wu Peifu en el Yangzi.

Durante la contienda por Wuhan Sun Chuanfang se abstuvo de atacar el flanco del Guomindang, como se le había ordenado, facilitando así la victoria de este, a pesar de hallarse en inferioridad numérica frente a las tropas de los caudillos del norte.[10] Las disputas entre estos facilitaban el avance del Guomindang.[10]

Durante la batalla por Wuhan Feng Yuxiang anunció el 23 de agosto de 1926 su ingreso en el Guomindag y el 16 de septiembre retomaba el mando de sus tropas en el noroeste, abriéndose otro frente contra la coalición de caciques militares mandada por Zhang Zuolin.[10] La alianza entre este y Wu, muy debilitado tras su derrota en el sur y refugiado en Henan, estaba en riesgo por el uso de Zhang de la delicada posición de Wu para aumentar su poder.[10] Zhang le ofrecía tropas que Wu rechazaba sospechando que deseaba tomar el control de la provincia y únicamente le demandó munición para sostener sus fuerzas.[10]

En octubre de 1926 Jiang invadió Jiangxi y en noviembre Sun Chuanfang hubo de evacuar Nanchang, la capital provincial.[10] Ante esta derrota Sun se vio forzado a reconciliarse con su antiguo enemigo, Zhang Zuolin, formando el nuevo Ejército de Pacificación para oponerse a los ataques del Guomindang (1 de diciembre de 1926).[10] [11] Wu se negó a reconocer a primacía de Zhang y no ingresó en la nueva fuerza controlada por este.[12] [11] Los subordinados e Wu, sin embargo, se dividieron entre partidarios de la colaboración con Zhang y defensores de ayudar a Feng Yuxiang y al Guominang, debilitando aún más a Wu Peifu.[12] Feng atacó desde el noroeste a Wu forzándole a evacuar Henan y pasar a Sichuan el 14 de junio de 1927.[12] Wu se retiró entonces de la política, derrotado.[12]

Para entonces Yan Xishan, caudillo de Shanxi, se había pasado al Guomindang, debilitando aún más el frente de los caciques militares del norte y Jiang, mediante una maniobra envolvente, había tomado la capital de Sun Chuanfang, Nankín, en marzo.[12]

En el norte, los ejércitos del Guomindang avanzaban desde Henan y Feng Yuxiang desde el noroeste y el 28 de mayo de 1927 Zhang Zuolin se vio obligado a ordenar la retirada a Zhili y Shandong.[11] El 5 de junio Yan Xishan cambiaba de bando.[11] Zhang, al que Yan aconsejaba someterse también al Guomindang, tomó el título de generalísimo del Gobierno Militar el 18 de junio de 1927, manteniéndose en la capital.[11] Los japoneses aconsejaron a Zhang la retirada a Manchuria, pero este rechazó el consejo.[11]

Segunda fase[editar]

Generales y altos cargos de Guomindang en un homenaje a Sun Yatsen en julio de 1928, celebrando el final de la expedición y reunificación del país.

En abril de 1928 el Guomindang retomó su avance hacia el norte. En mayo las tropas japonesas rechazaban el avance del Guomindang en Shandong, obligando a Jiang Jieshi a alejarse de la provincia para evitar la guerra con Japón.[13] A finales de mes el gobierno japonés avisaba a los contendientes de su intención de no permitir combates en Manchuria y a Zhang de que sólo se admitiría su regreso a la región si no lo hacía perseguido por el Guomindang, lo que debilitó más su posición en Pekín.[13]

Necesitando mantener su base de poder en Manchuria, Zhang decidió plegarse a las exigencias japonesas y abandonar la capital para poder regresar a Manchuria (1 de junio de 1928).[13] El 3 de junio de 1928, durante la retirada a Manchuria, Zhang Zuolin fue asesinado por un grupo de oficiales japoneses[13] y su hijo, Zhang Xueliang, decidió pasarse teóricamente al Guomindang, lográndose el objetivo de la campaña, la unificación del país.[12]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Nathan (1998), p. 181
  2. a b c d e Fenby, 2004, p. 115.
  3. Fenby, 2004, pp. 115-116.
  4. a b c d e f g h Fenby, 2004, p. 116.
  5. a b c d Fenby, 2004, p. 117.
  6. a b c Wou (1978), p. 139
  7. a b Fenby, 2004, p. 114.
  8. a b Wou (1978), p. 140
  9. a b c d Wou (1978), p. 141
  10. a b c d e f g h Wou (1978), p. 142
  11. a b c d e f Boorman (1967), p. 120
  12. a b c d e f Wou (1978), p. 143
  13. a b c d Boorman (1967), p. 121

Bibliografía[editar]

  • Boorman, Howard L. (1967). Biographical Dictionary of Republican China, Volume 1 (en inglés). Columbia University Press. p. 471. ISBN 9780231089586. 
  • Fenby, Jonathan (2004). Chiang Kai-shek. China's Generalissimo and the Nation he Lost (en inglés). Carroll & Graf Publishers. ISBN 0786713186. 
  • Nathan, Andrew (1998). Peking Politics 1918-1923: Factionalism and the Failure of Constitutionalism (en inglés). Center for Chinese Studies. p. 320. ISBN 9780892641314. 
  • Wou, Odorik Y. K. (1978). Militarism in modern China. The career of Wu P’ei-Fu, 1916-1939 (en inglés). Australian National University Press. p. 349. ISBN 0708108326.