Expedición del Norte

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La Expedición del Norte (1926–1927) fue una campaña militar del Ejército Nacionalista Chino, dirigida por Chiang Kai-shek,[nota 1] , que avanzó al norte desde Cantón hasta el río Yangtsé[nota 2] enfrentándose a los poderosos caciques militares del norte de China. La expedición logró su objetivo de reunir nuevamente todo el país bajo un mismo gobierno, aunque sólo de forma teórica y precaria: muchos de los caudillos militares simplemente se unieron al Guomindang conservando sus tropas y el control sobre sus territorios.

La Expedición del Norte fue asistida por consejeros y armamento soviéticos, además de ciertos organismos de propaganda que los precedieron. Después de haber derrotado a los caudillos militares del norte, el ejército nacionalista protestó al Reino Unido por ser una potencia imperialista y lo convirtieron en su principal enemigo. En respuesta, los británicos devolvieron sus concesiones en Hankou y Jiujiang pero se prepararon para defender Shanghái, que se negaban a entregar al nuevo gobierno de Chiang.

La alianza entre los comunistas y los nacionalistas se desintegró durante la campaña, cuando los sindicatos comunistas capturaron Shanghái y Chiang los atacó y reprimió. Más tarde, cuando instauró su nuevo Gobierno en Nankín, expulsó a los comunistas del mismo, acabándose así dicha coalición, que había comenzado en 1923.

Antecedentes[editar]

Desde la fundación del gobierno de Cantón por Sun Yatsen en 1917 tras la disolución del parlamento de Pekín sus partidarios habían sopesado la posibilidad de realizar una campaña contra los militares que controlaban la política del Gobierno reconocido internacionalmente, el de Pekín. En mayo de 1922 Sun Yatsen se disponía a lanzar la ofensiva contra el norte cuando Wu Peifu logró convencer a su subordinado Chen Jiongming para rebelarse contra Sun, que hubo de abandonar Cantón y sus esperanzas de campaña.[2]

Solamente con el regreso de Sun a Cantón y la alianza entre el Guomindang y los comunistas, y la creación con la ayuda soviética de la nueva Academia Militar de Whampoa, revivió el proyecto, ahora comandado por Chiang Kai-shek.

Situación de los bandos enfrentados[editar]

China en 1925, dividida en feudos de caciques militares. Al sur, los territorios controlados por el Kuomintang y sus aliados, los caudillos militares de la camarilla de Guangxi.

En principio, el enemigo contaba con gran superioridad numérica —unos setecientos cincuenta mil hombres, cinco veces más que las fuerzas del Kuomintang— y de armamento.[3] El Kuomintang tampoco contaba con el dinero necesario para sufragar la expedición, que acaparaba tres cuartas partes del presupuesto del Gobierno de Cantón y lo sumió de inmediato en un importante déficit.[3] La situación en Cantón, con enfrentamientos entre trabajadores, abundante paro y un boicoteo de Hong Kong que estorbaba las comunicaciones con el ejército que marchaba al norte, tampoco favorecía la campaña.[3] Por otra parte, el hartazgo de la población con las luchas entre caciques militares, el bandidaje y la explotación, y el programa popular del Kuomintang favorecían a este.[3] La vaga ideología del movimiento también le permitía atraer a diversos grupos de población.[4] El enemigo también se hallaba debilitado por las últimas guerras de 1924 entre camarillas.[3]

Fuerzas del Kuomintang[editar]

Las unidades que marcharon al norte se agrupaban en ocho ejércitos, muy distintos entre sí.[5] El que contaba con mejor instrucción y gozaba de precedencia en el reparto de armamento era el 1.er Ejército, mandado por el propio Chiang.[5] Con veinte mil hombres, incluía un importante contingente de la Academia Militar de Whampoa y de veteranos de las anteriores expediciones emprendidas por el Gobierno de Cantón contra Chen Jiongming.[5]

El 2.º Ejército, compuesto por quince mil hombres, lo mandaba un aliado político de Chiang, Tan Yankai, antiguo gobernador de Hunan y partidario de Sun Yat-sen.[5] El 3.er Ejército provenía de la agreste provincia de Yunan y contaba con diez mil hombres.[5] El 4.º Ejército, de tamaño similar al anterior, lo mandaba un general conservador, Li Jishen, graduado de la academia militar imperial.[5] El 5.º Ejército, muy corrupto y dado a la extorsión, quedó en Cantón para guardar la capital.[5] El 6.º Ejército lo mandaba un general de Guangdong y el 7.º Ejército lo formaban tropas de la camarilla de Guangxi, provincia vecina a Guangdong.[5] El 8.º Ejército era en realidad el del caudillo militar de Hunan, Tang Shengzi, que se había rebelado contra Wu Peifu y, derrotado, había solicitado el auxilio del Kuomintang, uniéndose a su causa.[6]

A pesar del rechazo del Kuomintang a los caudillos militares, los primeros combates los dirigió uno de ellos —Tang— y el grueso de sus tropas provenían en realidad de los caciques militares aliados, no de las propias fuerzas del partido.[6]

Primera fase[editar]

Lucha por Hunan y comienzo de la expedición[editar]

Wu Peifu, el principal caudillo de la camarilla de Zhili, fue el principal derrotado de la primera fase de la Expedición, a consecuencia de la cual perdió su base de poder en las provincias del Yangtsé.

Mientras en el norte del país se desarrollaba una nueva guerra entre los caudillos militares (la guerra Anti–Fengtian),[7] en Hunan la lucha por el control de la provincia entre dos generales desencadenó la marcha hacia el norte de las nuevas fuerzas del Guomindang, el Ejército Nacional Revolucionario, formado con ayuda soviética.[8] Mientras uno de los contendientes solicitaba la ayuda de Wu Peifu el otro acudía al Guomindang para lograr el control de la provincia en la primavera de 1926.[8]

La orden de movilización de la campaña, que pretendía acabar con el dominio de la política nacional de los caciques militares e implantar un Gobierno que aplicase los Tres Principios del Pueblo de Sun Yat-sen se promulgó el 1 de julio de 1926.[9] [10] El 5 de junio de 1926 Chiang Kai-shek era nombrado comandante en jefe del Ejército Nacional Revolucionario y sus tropas comenzaron su avance hacia el norte para ayudar a su aliado en Hunan.[8] El 17 de julio, las fuerzas de Li Zongren, jefe del 7.º Ejército, tomaron Changsha, la capital de la provincia; estas unidades habían acudido en auxilio de Tang, cuyas fuerzas habían pasado a formar el 8.º Ejército del Ejército Nacional Revolucionario.[10]

A principios de agosto, Chiang partió de Cantón para ponerse al frente de la campaña.[9] Para las decisiones operativas, Chiang se apoyó considerablemente en Vasili Blücher, que lo acompañó en la expedición.[11]

Conquista de Hunan[editar]

La alianza con Tang facilitó el avance del Kuomintang por Hunan, de cuya capital, Changsha, se retiraron las unidades de Wu.[11] Llegado a la ciudad el 11 de agosto, Chiang se reunió con Li y Tang y decidió enfrentarse a Wu Peifu antes de hacerlo con Sun Chuanfang.[10] El 15 de agosto, dio orden de concentrar las fuerzas aliadas en el avance hacia Wuhan.[10]

Dos caudillos militares de la provincia contigua de Guizhou se unieron a la coalición; sus fuerzas constituyeron los ejércitos 9.º y 10.º.[11] El 18 de agosto, retomaron el avance hacia el norte de la provincia, y derrotaron al enemigo en distintos choques, hasta tomar Yueyang, junto al Yangtsé pocos días después.[12]

Disputa por Wuhan[editar]

Moderna calle de Hankou, la principal de las tres ciudades que formaban el complejo urbano de Wuhan.

El día 26, las unidades de Chiang penetraron en Hubei, avanzando en dirección a la mayor zona urbana de la China central, Wuhan.[13] Situada en la confluencia del Yangtsé y su principal afluente, el Han, por entonces estaba formado por tres ciudades vecinas con unos ochocientos mil habitantes en total.[13] De ellas, Wuchang, al sur del río, era la capital provincial, mientras que Hanyang contenía el principal arsenal de Wu Peifu y Hankou era la más poblada de las tres, la más desarrollada y tenía las concesiones internacionales.[13]

Mientras Wu, considerando menor la lucha en Henan, permanecía concentrado en derrotar definitivamente a Feng Yuxiang en el noroeste.[14] Sun Chuanfang, caudillo de las provincias del bajo Yangtsé, se negó a aliarse con Zhang Zuolin y Wu Peifu contra el Guomindang, temiendo que fuese una añagaza de estos rivales para tomar el control de su territorio.[14] Sun, teórico subordinado de Wu en la camarilla de Zhili, mantuvo una actitud ambigua, renovando sus contactos con Feng Yuxiang y no colaborando con la alianza de caudillos norteños para parar el avance del Guomindang.[15] Entre agosto y octubre Sun mantuvo contactos secretos también con Chiang Kai-shek, a espaldas de su camarilla.[15] Cuando Wu ordenó a Sun marchar hacia el sur para atacar las fuerzas de Chiang por el flanco Sun no lo hizo, mientras que el propio Wu retrasaba su traslado al sur lo más posible para rematar su campaña contra el Guominjun de Feng Yuxiang en el norte.[15] Por su parte, Chiang, desde su cuartel general en Shaoguan, negociaba con Sun y trataba de atraerse a altos oficiales y funcionarios enemigos para allanar el avance de las tropas.[6] Enfrascado en estas operaciones, en la organización general de la campaña y en gestionar su financiación, la dirección de los combates quedó en manos de Tang y de los generales de la camarilla de Guangxi.[6]

El Guomindang comenzó su asalto a Henan en julio y entre agosto y septiembre se libró la dura batalla por las tres ciudades de Wuhan, trasladándose entonces por fin Wu al sur, pero demasiado tarde para contener al Guomindang que el 6 de septiembre de 1926 tomada una de ellas, Hanyang, que contaba con un importantísimo arsenal.[15] [13] La posterior toma del resto de ciudades de Wuhan en octubre supuso la expulsión de Wu de Hubei.[16]

Tropas del Ejército Nacional Revolucionario tomando la concesión internacional de Hankou en el verano de 1926, tras la derrota de Wu Peifu en el Yangtsé.

Durante la contienda por Wuhan Sun Chuanfang se abstuvo de atacar el flanco del Guomindang,[17] como se le había ordenado, facilitando así la victoria de este, a pesar de hallarse en inferioridad numérica frente a las tropas de los caudillos del norte.[16] Las disputas entre estos facilitaban el avance del Guomindang.[16] Wu Peifu había traído refuerzos a la ciudad y había volado los diques para complicar el avance enemigo, pero en vano.[17] El 2 de septiembre los nacionalistas alcanzaron el gran lago al sur de Wuchang, a donde acudió Chiang, mientras Wu se replegaba a Hankou.[17]

Durante la batalla por Wuhan, Feng Yuxiang anunció el 23 de agosto de 1926 su ingreso en el Guomindag y el 16 de septiembre retomaba el mando de sus tropas en el noroeste, abriéndose otro frente contra la coalición de caciques militares mandada por Zhang Zuolin.[16] La alianza entre este y Wu, muy debilitado tras su derrota en el sur y refugiado en Henan, estaba en riesgo por el uso de Zhang de la delicada posición de Wu para aumentar su poder.[16] Zhang le ofrecía tropas que Wu rechazaba sospechando que deseaba tomar el control de la provincia y únicamente le demandó munición para sostener sus fuerzas.[16] Sin embargo, como ya había sucedido en el avance hacia las tres ciudades, la mala coordinación entre las distintas fuerzas aliadas dificultó el asalto a Wuchang.[17] Al tiempo que las primeras acometidas fracasaban, el comandante de Hanyang entregó la ciudad, tras ser sobornado por los atacantes.[17] Esta conquista dejó expedito el camino a Hankou, de la que Wu finalmente se retiró camino al norte.[17] La ciudad cayó sin resistencia, y nuevamente se apreció el buen comportamiento general de las tropas con la población.[18] Wuchang quedó sometida a un duro asedio, durante el que se desató una grave epidemia de cólera en la ciudad.[19] Esta cayó finalmente el manos de los nacionalistas gracias a la traición de algunos de los defensores, en el decimoquinto aniversario de la Revolución de Xinhai, el 10 de octubre.[19] [10]

Invasión de Jiangxi[editar]

En octubre de 1926, Chiang invadió Jiangxi y en noviembre Sun Chuanfang hubo de evacuar Nanchang, la capital provincial.[16] [19] Varios comandantes enemigos cambiaron de bando, lo que facilitó al comienzo el avance nacionalista.[19] Por una vez, Chiang había emprendido la operación sin consultar con su asesor soviético.[19] Sun, sin embargo, contraatacó y retomó Nanchang, en la que pasó por las armas a numerosos simpatizantes de los nacionalistas.[19] La ofensiva no solo costó numerosas bajas y la pérdida de la iniciativa al Kuomintang, sino que también precipitó la entrada en la guerra de Sun.[19]

En Zhejiang, el gobernador se proclamó independiente de Sun Chuanfang, pero su rebelión fue aplastada por este, así como la posterior y tardía huelga de los sindicatos —de influencia comunista— de Shanghái.[20]

Para enderezar la situación en Jiangxi, Blücher diseñó una operación que cercenaba la única línea ferroviaria entre Nanchang y el norte.[20] Tras reforzar las unidades destinadas en la provincia y después de una semana de combates, los nacionalistas lograron su objetivo, separando a las fuerzas de Sun en dos: al norte, las empujaron hacia el lago Poyang y capturaron en un movimiento de flanco Jiujiang (4 de noviembre)[21] y al sur las cercaron en Nanchang.[20] Finalmente, unidades de Yunnan y Hunan conquistaron esta el 8 de noviembre,[10] operación en la que hicieron cuarenta mil prisioneros.[20] Sun, que no había recibido ayuda alguna del resto de caudillos militares como él mismo tampoco la había ofrecido en el Yangtsé a otros en situación apurada, tuvo que huir disfrazado a Tianjin y solicitar el auxilio de su antiguo enemigo, Zhang Zuolin.[21]

Alianzas entre caudillos militares norteños[editar]

Ante esta derrota Sun se vio forzado a reconciliarse con su antiguo enemigo, Zhang Zuolin, formando el nuevo Ejército de Pacificación para oponerse a los ataques del Guomindang (1 de diciembre de 1926).[16] [22] [21] Wu se negó a reconocer a primacía de Zhang y no ingresó en la nueva fuerza controlada por este.[23] [22] Los subordinados de Wu, sin embargo, se dividieron entre partidarios de la colaboración con Zhang y defensores de ayudar a Feng Yuxiang y al Guominang, lo que debilitó aún más a aquel.[23] Feng atacó desde el noroeste a Wu forzándolo a evacuar Henan y pasar a Sichuan el 14 de junio de 1927.[23] Wu se retiró entonces de la política, derrotado.[23]

Por su parte, hasta la derrota de Sun en noviembre, Zhang había adoptado una actitud pasiva ante los combates en el Yangtsé y los avances nacionalistas.[21] La derrota de su antiguo enemigo, empero, supuso un acicate para decidirlo a intervenir y el día 26 Zhang Zongchang partió hacia el sur con ciento cincuenta mil hombres, aunque de inmediato Zhang, titubeante, ordenó que en ningún caso cruzasen el río.[21] En Pekín y ante la impotencia de Wu, había reformado el Gobierno, copado por personas de su camarilla y personajes afines, con un programa ultraconservador y anticomunista.[24] La actividad gubernamental, sin embargo, fue mínima e intrascendente.[24]

Para entonces Yan Xishan, caudillo de Shanxi, se había pasado al Guomindang (3 de junio de 1927),[25] debilitando aún más el frente de los caciques militares del norte y Chiang, mediante una maniobra envolvente, había tomado la capital de Sun Chuanfang, Nankín, en marzo.[23] Yan, nombrado jefe del Ejército Revolucionario de la Ruta del Norte, trataba de mantener sus dominios y evitar una victoria total de cualquiera de los bandos, que le hubiese perjudicado.[25] Los intentos de negociar un acuerdo entre el Kuomintang y sus aliados y los caudillos militares septentrionales —impulsado, entre otros, por Yan—, con los que apenas diferían en objetivos políticos y aparentemente posible durante la primavera, fracasaron.[26] Pese al acentuado anticomunismo de los dos bandos tras la ruptura final de Chiang con los comunistas y la aceptación casi total de los Tres Principios del Pueblo por parte de Zhang, el acuerdo de unos y otros en aplastar el movimiento obrero y las protestas laborales y negociar con la potencias para abrogar los tratados discriminatorios sin emplear la fuerza, las exigencias de Chiang de que Zhang se retirase de la política, aceptase públicamente los principios del partido y se sometiese oficialmente al Kuomintang resultaron inaceptables y la guerra continuó.[26]

Gobierno de Wuhan[editar]

A finales de 1926 y tras la conquista definitiva de Jiangxi, diversos destacados políticos de Cantón marcharon a Wuhan a establecer allí la capital, mientras Chiang continuaba dirigiendo las operaciones militares.[20] Para entonces el Kuomintang y sus aliados controlaban desde el Yangtsé al norte hasta Hainan al sur.[20] Dominaban las provincias de Hunan, Hubei, Jiangxi, Guangdong, Guizhou y Guangxi.[27] Poco después, conquistaron Fujian, provincia desde donde se los había atacado; el contraataque, victorioso, permitió la ocupación de la provincia.[28] Unos ciento setenta millones de habitantes residían en estas provincias.[28] Aunque el comportamiento de las tropas era peor de lo que indicaba la propaganda, era en general mejor que el de sus enemigos y gozaba de las simpatías del pueblo.[28]

Para entonces la campaña había costado a la coalición veinticinco mil muertos —tres quintos caídos en Jiangxi—.[28] Unas dos docenas de caciques militares se habían pasado a sus filas, que habían aumentado hasta contar con doscientos sesenta mil soldados encuadrados en treinta ejércitos.[28] El coste de la campaña era enorme y la falta de fondos originó algunos motines entre la que en ocasiones no recibía paga; los gastos militares tensaron además las relaciones entre Chiang y T. V. Soong, ministro de Finanzas.[28]

Contraofensiva del norte[editar]

En febrero de 1927 y a pesar de la oposición de Wu Peifu, las fuerzas de Zhang Zuolin cruzaron Henan para dirigirse hacia el sur.[24] La división de los subordinados de Wu entre partidarios y opositores a cooperar con Zhang facilitaron la maniobra.[24] El 15 de marzo, las unidades de Zhang habían cruzado el río Amarillo y alcanzado Kaifeng y Changzhou.[24] El grueso de las fuerzas norteñas se desplegó a lo largo de la línea férrea Pekín-Hankou algo más tarde, y entró en combate con las unidades de Tang Shengzi, que marchaban hacia el norte, y con las de Feng Yuxiang, que avanzaban hacia el mismo punto desde el oeste, desde Luoyang.[29]

Avances al norte del Yangtsé[editar]

El 18 de marzo de 1927 y gracias a la colaboración del propio comandante enemigo que mandaba la guarnición de Shanghái, los nacionalistas quebraron las defensas de esta.[30] Una vez superada la línea defensiva establecida al sur de la urbe, los nacionalistas apenas encontraron resistencia, ya que las unidades enemigas huyeron en desbandada.[30] Durante cuatro días, se sucedieron los combates entre la unión local de sindicatos y las autoridades en retirada, antes de la entrada de las unidades nacionalistas ocupasen la metrópoli.[30]

Chiang, mediante una maniobra envolvente, tomó la capital de Sun Chuanfang, Nankín, en marzo.[23] A finales de la primavera, sin embargo, tuvo que hacer frente a una contraofensiva emprendida por Zhang Zongchang desde Shandong, que llegó a las puertas de la ciudad.[31] Mientras, los rivales izquierdistas del Chiang del Gobierno de Wuhan tuvieron que afrontar el ataque simultáneo del hijo de Zhang Zuolin, el joven Zhang Xueliang, que avanzó hacia Wuhan.[31]

A principios de mayo, Feng y las fuerzas del Kuomintang emprendieron una nueva ofensiva.[31] En el norte, los ejércitos del Guomindang avanzaban desde Henan y Feng Yuxiang desde el noroeste y el 28 de mayo de 1927 Zhang Zuolin se vio obligado a ordenar la retirada a Zhili y Shandong.[22] Chiang había repelido el ataque contra Nankín y avanzaba por Shandong, acercándose a Qingdao.[31] El veloz avance de Li Zongren y el repliegue de los nordista alarmó al Gobierno japonés, que el 25 de mayo anunció el envío de tropas a Shandong para proteger a sus ciudadanos.[29]

Seiscientos kilómetros al oeste, los setenta mil soldados del Gobierno de Wuhan, mandados por Tang Shengzi, cruzaron las montañas para internarse en la provincia de Henan.[32] A mediados de mes y tras varios cruentos choques en los que sufrieron grandes bajas, se apoderaron de varios importantes nudos ferroviarios y obligaron a Zhang Xueliang a replegarse tras el río Amarillo a principios de junio.[33] [29] La recia línea defensiva de Zhang a lo largo del río detuvo el avance nacionalista.[33] Tardíamente y aprovechando que Zhang estaba enfrascado en los combates con las unidades de Wuhan, Feng atacó su retaguardia, sin encontrar casi resistencia, y conquistó el estratégico nudo ferroviario de Zhengzhou.[33] En la maniobra, perdió apenas catorce soldados, mientras que las bajas de las unidades aliadas de Wuhan alcanzaban las catorce mil.[33]

El 5 de junio Yan Xishan cambiaba de bando.[22] Zhang, al que Yan aconsejaba someterse también al Guomindang, tomó el título de generalísimo del Gobierno Militar el 18 de junio de 1927, manteniéndose en la capital.[22] Los japoneses aconsejaron a Zhang la retirada a Manchuria, pero este rechazó el consejo.[22]

Disensiones nacionalistas y dictadura de Zhang Zuolin[editar]

Los combates con los caudillos militares del norte no pusieron fin a las disensiones entre los grupos de Kuomintang, en las que participaban sus aliados.[33] En plena campaña contra Zhang Xueliang por en control de Henan, la derecha del partido se apoderó de Changsha y trató de conquistar también Wuhan.[33]

En el norte, Zhang Zuolin abandonó todo disimulo y se convirtió en la práctica en dictador.[25] Asumió el título de generalísimo el 18 de junio y remozó el Gobierno, en el que colocó a personas claramente afines a su camarilla.[25] Mientras esto sucedía en el norte, en el sur el Kuomintang forjaba alianzas: con Yan Xishan el 3 de junio y con Feng Yuxiang el 21.[25] En septiembre, se resolvieron aparentemente las desavenencias entre Wuhan y Nankín.[25]

Derrota del Anguojun en el Yangtsé[editar]

A mediados de julio, se reanudaron los combates.[25] Sun Chuanfang avanzó hacia el sur y tomó Xuzhou el 24 del mes para atacar a las unidades de Feng en Henan oriental.[25] Estabilizado ese frente, Sun continuó su avance por Yangzhou en dirección a Nankín.[25] El 26 de agosto y tras un intenso bombardeo de cobertura, cruzó el Yangtsé en dirección a la ciudad.[25]

Se desató una lucha feroz por el dominio de la urbe.[34] Mal abastecidas, sin apoyo suficiente y acosadas por los ejércitos que acudían a levantar el cerco y por los propios defensores, las unidades de Sun acabaron totalmente derrotadas.[34] El intento de retirarse cruzando el Yangtsé sin barcos suficientes el 31 de agosto condujo a la destrucción del ejército, que sufrió miles de bajas.[34] El grave revés fue tanto militar como psicológico para los nordistas.[34]

Al oeste, la ofensiva contra Feng acabó fracasando en el otoño.[34] El 16 de diciembre, Feng recuperó Xuzhou y se unió a otras fuerzas que habían avanzado a lo largo de la línea férrea Tianjin-Pukou.[34] Con el Anguojun concentrado en la defensa de Shandong, Pekín abandonó toda idea de emprender nuevos ataques hacia el sur.[34]

En el oeste, el Anguojun trató de apoderarse de Shanxi, en especial para poder dominar la línea férrea Pekín-Hankou, necesaria para poder acometer nuevas ofensivas hacia el sur.[34] Aunque derrotó en varios choques a las débiles fuerzas de Yan Xishan, este se limitó a defender su territorio y esperar la llegada de refuerzos del sur, lo que estabilizó este frente.[34] A partir de diciembre de 1927, Yan se limitó a contener los ataques enemigos, animado por las derrotas de Zhang más al este.[34]

Segunda fase[editar]

Generales y altos cargos de Guomindang en un homenaje a Sun Yatsen en julio de 1928, celebrando el final de la expedición y reunificación del país.
La reunificación imperfecta: los territorios controlados realmente por el Gobierno de Nankín al concluir la expedición y el resto de China, aún dominada por caudillos militares, formalmente sometidos al Gobierno pero, en realidad, autónomos.

El 7 de abril de 1928, el Guomindang retomó su avance hacia el norte.[35] Contaba para entonces con alrededor de medio millón de soldados, divididos en cuatro fuerzas: el Guominjun de Feng Yuxiang, con trescientos diez mil; las unidades de Chiang Kai-shek, con doscientos noventa mil; las de la camarilla de Guangxi, con doscientos cuarenta mil; y las de Yan Xishan, con ciento cincuenta mil.[35] Zhang Zuolin contaba con un número similar de tropas.[36] Los combates se centraron en las tres principales líneas férreas que partían de Pekín (Pekín-Suiyuan, Pekín-Hankou y Pekín-Pukou).[36]

Aunque Zhang se reunió con sus principales asesores y lugartenientes el 19 de marzo para diseñar nuevas ofensivas, sus planes se vieron frustrados en cuanto se reanudaron los combates.[36] Sus fuerzas , desmoralizadas, no deseaban seguir luchando.[36] El mes de choques con las unidades de Feng a lo largo de la línea Pekín-Hankou acabó con las menguadas energías de las unidades nordistas.[36] A comienzos de mayo, estas se retiraron y formaron una línea defensiva a la altura de Baoding.[36]

Yan y Chiang emprendieron una maniobra en pinza en torno a Shandong, que defendía Zhang Zongchang.[35] Sun Chuanfang había tratado de atacar en dirección a Xuzhou, pero fue rápidamente rechazado y tanto él como Zhang Zongchang abandonaron apresuradamente Shandong.[36] El 1 de mayo, las fuerzas de Chiang lograron cruzar el río Amarillo y Zhang Zongchang abandonó la provincia y se retiró a Pekín.[35] Al día siguiente, Chiang entró en la capital provincial, Jinan.[35] [36] Las tropas japonesas rechazaron el avance del Guomindang en Shandong en el Incidente de Jinan, obligando a Chiang Kai-shek a alejarse de la provincia para evitar la guerra con Japón.[37] [38] A finales de mes, el Gobierno japonés avisaba a los contendientes de su intención de no permitir combates en Manchuria y a Zhang de que sólo se admitiría su regreso a la región si no lo hacía perseguido por el Guomindang, lo que debilitó más su posición en Pekín.[37] El 9 de mayo, Zhang Zuolin ordenó a sus fuerzas adoptar posiciones defensivas en torno a la capital.[36] Sun Chuanfang y Zhang Zongchang, con los ejércitos 1.º, 2.º y 7.º, se atrincheraron en Dezhou; Zhang Xueliang, en Baoding con el 3.º y 4.º; y otro ejército, el 5.º, se dispuso en Kalgan.[39]

Necesitando mantener su base de poder en Manchuria, Zhang decidió plegarse a las exigencias japonesas y abandonar la capital para poder regresar a Manchuria (1 de junio de 1928).[37] [40] El 3 de junio de 1928, durante la retirada a Manchuria, Zhang Zuolin fue asesinado por un grupo de oficiales japoneses[37] y su hijo, Zhang Xueliang, decidió pasarse teóricamente al Guomindang, lográndose el objetivo de la campaña, la unificación del país.[23] [40]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. En pinyin, Chiang Jieshi.
  2. En pinyin, Yangzi.[1]

Referencias[editar]

  1. VV. AA., 2005, p. 1.
  2. Nathan (1998), p. 181
  3. a b c d e Fenby, 2004, p. 115.
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  5. a b c d e f g h Fenby, 2004, p. 116.
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  11. a b c Fenby, 2004, p. 118.
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  13. a b c d Fenby, 2004, p. 119.
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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]