Eucalyptus

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Eucaliptos
Eucalyptus tereticornis flowers, capsules, buds and foliage.jpeg
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Eucalypteae
Género: Eucalyptus
L'Hér.
Distribución
distribución originaria, también está en otras partes del mundo
distribución originaria, también está en otras partes del mundo
Especies
Sinonimia
Eucalyptus camaldulensis o eucalipto rojo
Eucalipto rojo; detalle de hojas y opérculos

Los eucaliptos o eucaliptas, Eucalyptus L'Hér. (del griego ευκάλυπτος eukályptos, que significa ‘bien cubierto’, refiriéndose a la semilla en su cápsula), es un género de árboles (y algunos arbustos) de la familia de las mirtáceas. Existen alrededor de setecientas especies, la mayoría oriundas de Australia y Nueva Guinea. En la actualidad, se encuentran distribuidos por gran parte del mundo. Es considerada una especie exótica invasora en Colombia, Chile, Estados Unidos, Sudáfrica y algunos países de Europa.[2]

Su principal utilización es en monocultivos forestales para la producción de pulpa de celulosa para la industria papelera. En menor medida, se utiliza como combustible, en la industria maderera o para la obtención de productos químicos, además de su valor ornamental.

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por Charles Louis L'Héritier de Brutelle y publicado en Sertum Anglicum, p. 11, pl. 20, 1789.[3][4]​ La especie tipo es Eucalyptus obliqua L'Hér., 1789. El nombre eucalyptus es un vocablo griego compuesto por εύ, bien, justo y χαλύπτω, cubrir, tapar, por el opérculo, íntimamente ajustado al hipanto, que se desprende en la antesis.[5][6]

Características[editar]

Talla y porte[editar]

Los eucaliptos son árboles y plantas medicinales perennes pirófitas, de porte recto. Pueden llegar a medir más de 60 m de altura, si bien se habla de ejemplares ya desaparecidos que han alcanzado los 150 m.[7]​ En algunos ejemplares la corteza exterior (ritidoma) es marrón clara con aspecto de piel y se desprende a tiras dejando manchas grises o parduscas sobre la corteza interior, más lisa.[8]

Hojas[editar]

Las hojas jóvenes de los eucaliptos son sésiles, ovaladas, grisáceas y de forma falciforme. Estas se alargan y se tornan de un color verde azulado brillante, de adultas;[9]​ contienen un aceite esencial, de característico olor balsámico, que es un poderoso desinfectante natural.[10]

Tolerancia al frío[editar]

La mayoría de los eucaliptos no toleran las heladas, o toleran ligeras heladas de hasta −3 °C a −5 °C; los más resistentes al frío son los llamados «eucaliptos de nieve», tales como Eucalyptus pauciflora, el cual es capaz de resistir frío y heladas de hasta −20 °C. Dos subespecies, E. pauciflora subsp. niphophila y E. pauciflora subsp. debeuzevillei, en particular, son más resistentes al frío y pueden tolerar inviernos completamente severos. Algunas otras especies, especialmente de las altas mesetas y de las montañas del centro de Tasmania, tales como Eucalyptus coccifera, Eucalyptus subcrenulata, y Eucalyptus gunnii, han producido formas extremadamente resistentes al frío y se procuran semillas de esos linajes genéticos que se plantan para ornamento en áreas más frías del mundo.

Usos[editar]

La expedición de Cook a Australia en 1770 introdujo los eucaliptos al resto del mundo. Las primeras especies fueron recolectadas por Sir Joseph Banks, botánico de la expedición, que posteriormente las introdujo en lugares como California, el sur de Europa, África, Oriente Medio, el sur de Asia y América del Sur. Los primeros usos del eucaliptos fueron como cortavientos, ya que su madera es dura y difícil de aserrar.[11]

El eucalipto es un árbol de crecimiento rápido, cuya raíz puede cortarse y volver a crecer. El principal beneficio de estos árboles es su madera, que se utiliza para la carpintería, para leña y para pulpa. Además, su madera presenta una gran resistencia a la descomposición por su alto contenido de aceite, por lo que se utiliza en postes de cercas. La celulosa puede extraerse para la producción de papel y biocombustibles.

Pulpa de celulosa[editar]

El eucalipto es la fuente de fibra corta más común para la fabricación de pulpa de celulosa,[12]​ utilizada en diversos productos de la industria papelera. Desde la década de los '70 que alrededor del 80% de los cultivos forestales de eucaliptos se destinan a este fin.[13][14][15]

Los tipos más utilizados en la fabricación de papel son el Eucalyptus globulus (en zonas templadas) y el híbrido Eucalyptus urophylla x Eucalyptus grandis (en los trópicos).[16]

Según el tipo de pasta, se utilizan para la fabricación de cajas y cartones de embalaje, papel periódico, etiquetas de productos, entre otros.[17][18]​ La longitud de la fibra de Eucalyptus es relativamente corta y uniforme con poca aspereza en comparación con otras maderas duras comúnmente utilizadas como madera para pulpa. Las fibras son delgadas, pero de paredes relativamente gruesas. Esto proporciona una formación de papel uniforme y una alta opacidad que son importantes para todo tipo de papeles finos. La baja aspereza es importante para papeles estucados de alta calidad.[12]​ El eucalipto es adecuado para muchos papeles tisú ya que las fibras cortas y delgadas dan una gran cantidad de fibras por gramo y la baja aspereza contribuye a la suavidad. [12]

Las primeras investigaciones sobre el uso del eucalipto en la fabricación de papel comenzaron alrededor de la década del '50. En 1970, el eucalipto fue adoptado rápidamente como la principal materia prima para la pulpa de celulosa.[19]

Usos terapéuticos[editar]

El aceite esencial de las hojas de eucalipto es usado como descongestionante nasal y para combatir infecciones respiratorias. Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, caramelos inhalantes, infusiones, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial. También sirve como repelente de mosquitos natural.[20]

Distribución[editar]

Hay más de 700 especies de eucalipto y la mayoría son nativas de Australia; un número muy pequeño se encuentra en zonas adyacentes de Nueva Guinea e Indonesia. Una de las especies, el Eucalyptus deglupta, se extiende hasta las Filipinas. De las 15 especies que se distribuyen fuera de Australia, sólo nueve son exclusivamente de origen no australiano. Las especies de eucalipto se cultivan ampliamente en el mundo tropical y templado, incluyendo América, Europa, África, la cuenca mediterránea, Oriente Medio, China y el subcontinente indio. Sin embargo, el rango en el que se pueden plantar muchos eucaliptos en la zona templada está restringido por su limitada tolerancia al frío.[21]

Árbol de eucalipto en zona central de Chile

Impactos ambientales[editar]

Las plantaciones forestales de eucaliptos generan impactos ambientales, económicos y sociales. El eucaliptus produce acidificación del suelo y disminuye el contenido de arcilla.[22]​ Un estudio llevado a cabo en el noreste de Uruguay descubrió que, comparado con el ecosistema de pradera, había pérdida de materia orgánica en el suelo y una tendencia a la podsolización.[23]​ Las plantaciones intensivas son además una amenaza para muchos anfibios y reptiles, en la medida que suponen la alteración o pérdida de la vegetación autóctona y modificaciones importantes en la dinámica de los ecosistemas originales.[24]

En Brasil, los monocultivos de eucalipto generan conflictos ambientales entre las compañías de producción de papel y las comunidades indígenas y quilombolas de los estados de Espírito Santo y Bahía.[25]

Especies[editar]

Referencias[editar]

  1. Sinónimos en Kew
  2. Castañeda, Santiago; Guevara, Luz Stella; León, John; Macaríz, Allan; Reyes, Sandra Paola (2019). «Conservación y amenazas a la biodiversidad de ecosistemas presentes el Agroparque Los Soches». Documentos de Práctica - Agroparque Los Soches. (Instituto de Estudios Ambientales IDEA. Universidad Nacional de Colombia). 
  3. L'Héritier de Brutelle, Charles Louis; Bruguière, Jean Guillaume; Didot, Petri Francisci; Pernotin, B.; Redouté, Pierre Joseph; Sowerby, James (1788). Sertum Anglicum, seu, Plantae rariores quae in hortis juxta Londinum : imprimis in horto regio Kewensi excoluntur, ab anno 1786 ad annum 1787 observatae / Car. Lud. L'Heritier. Petri Francisci Didot. Consultado el 3 de julio de 2022. 
  4. «Eucalyptus». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 8 de marzo de 2014. 
  5. Eucalyptus en Paiva J. (ed.), Flora Ibérica, v. 8, capit. XCV, p. 76-82, 3ª Reimp., 2008, CSIC/RJB, Madrid
  6. Feuillet L., Lexique Français-Grec, p. 118, Belin frères, Paris, 1897
  7. «Eucaypt redemption». Eastern Native Tree Society. Consultado el 19 de noviembre de 2008. 
  8. Luzar J. (2007). The Political Ecology of a “Forest Transition”: Eucalyptus forestry in Southern Peruvian Andes. Ethnobotany Research & Applications.
  9. Brooker & Kleinig (2001)
  10. «eucalyptus». Archivado desde el original el 30 de noviembre de 2018. Consultado el 30 de noviembre de 2018. 
  11. Turnbull, John W. (1 de enero de 1999). «Eucalypt plantations». New Forests (en inglés) 17 (1): 37-52. ISSN 1573-5095. doi:10.1023/A:1006524911242. Consultado el 4 de julio de 2022. 
  12. a b c Nanko, Hirko; Button, Allan; Hillman, Dave (2005). The World of Market Pulp. Appleton, WI, USA: WOMP, LLC. pp. 107-109. ISBN 978-0-615-13013-2. 
  13. Area, Maria Cristina; Braier, Gustavo (2008). Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la industria de pulpa y papel. Fundación Ambiente y Desarrollo. ISBN 978-987-33-5006-1. Consultado el 3 de julio de 2022. 
  14. «Madera de Eucalipto: Características y Usos». Maderame. Consultado el 3 de julio de 2022. 
  15. «El eucalipto en la repoblacion forestal». www.fao.org. Consultado el 3 de julio de 2022. 
  16. «Goldenscape Tree Africa». GoldenscapeTreeAfrica.org. Goldenscape Tree Africa. Archivado desde el original el 27 de marzo de 2018. Consultado el 27 de marzo de 2018. 
  17. Resquin, Fernando (2 de julio de 2003). «Del árbol al papel». El país agropecuario. 
  18. «Así producimos celulosa». UPM Uruguay. 
  19. «El eucalipto en la repoblacion forestal». www.fao.org. Consultado el 3 de julio de 2022. 
  20. «Hojas de Eucalipto – Beneficios probados por la ciencia y precauciones». Consultado el 21 de agosto de 2019. 
  21. Sellers, C. H. (1910). Eucalyptus : its history, growth, and utilization / by C.H. Sellers.. A.J. Johnston,. Consultado el 17 de junio de 2021. 
  22. Korchagin, Jackson; Bortoluzzi, Edson Campanhola; Moterle, Diovane Freire; Petry, Claudia; Caner, Laurent (2019-04). «Evidences of soil geochemistry and mineralogy changes caused by eucalyptus rhizosphere». CATENA (en inglés) 175: 132-143. doi:10.1016/j.catena.2018.12.001. Consultado el 2 de julio de 2022. 
  23. Carrasco-Letelier, L.; Eguren, G.; Castiñeira, C.; Parra, O.; Panario, D. (2004-01). «Preliminary study of prairies forested with Eucalyptus sp. at the northwestern Uruguayan soils». Environmental Pollution (en inglés) 127 (1): 49-55. doi:10.1016/S0269-7491(03)00258-6. Consultado el 2 de julio de 2022. 
  24. Márquez & Lizana, 2002
  25. Barbosa, Rodney Alves; Oliveira, Marcelo Leles Romarco; Vilela, Katia Fatima; Roque, Mariane Batalha (2 de diciembre de 2019). «EXPANSÃO DA MONOCULTURA DE EUCALIPTO DAS INDÚSTRIAS DE PAPEL E CELULOSE: UMA ARENA DE CONFLITOS AMBIENTAIS». POLÊM!CA (en portugués de Brasil) 19 (1): 069-090. ISSN 1676-0727. doi:10.12957/polemica.2019.46671. Consultado el 3 de julio de 2022. 
  26. Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales o notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.

Bibliografía[editar]

  • Brooker, M.I.H.; Kleinig, D.A. (2006). Field Guide to Eucalyptus. Melbourne: Bloomings.  3ª ed. ISBN 1-876473-52-5 v. 1. South-eastern Australia
  • Goded, S., Ekroos, J., Domínguez, J., Azcárate, J., Guitián, J., & Smith, H. (2019). Efectos das plantacións de eucalipto sobre as plantas e aves en Galicia. CERNA, 82, 1-3
  • Vadell Giral, E., De Miguel Magaña, S., & Pemán García, J. (2018). La repoblación forestal en España: las especies utilizadas desde 1877 a partir de las cartografías forestales.
  • Rico Boquete, E. (2018). Las ayudas públicas a la reforestación privada en Galicia, 1952-1992. Sémata: Ciencias Sociais E Humanidades, (30)
  • Cordero Rivera, A. (2011). Cuando los árboles no dejan ver el bosque: Efectos de los monocultivos forestales en la conservación de la biodiversidad. Acta Biológica Colombiana, 16, N.º 2, 247-268

Enlaces externos[editar]